O BISHOP HASSAN KUKAH DA RECOWA-CERAO CONTROVERSIAL FALA AO CONGRESSO DOS EUA—- L’ÉVÊQUE CONTROVERSÉ DE RECOWA-CERAO HASSAN KUKAH PARLE AU CONGRÈS DES ÉTATS-UNIS —- THE CONTROVERSIAL RECOWA-CERAO BISHOP HASSAN KUKAH SPEAKS TO THE USA CONGRESS

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Com o tempo, houve uma rixa sobre o que o bispo Hassan Kukah, um membro da linha de frente da RECOWA-CERAO, o atual bispo da Diocese Católica de Sokoto na Nigéria, disse aos EUA. Um Comitê da Câmara sobre liberdade religiosa na Nigéria.

Nesta edição, a equipe de notícias da RECOWACERAO NEWS AGENCY, RECONA decidiu publicar o texto completo de sua mensagem para o congresso dos EUA com a intenção de que a mensagem seja benéfica para outros Bispos de outros países problemáticos da África e do mundo em geral .

 

 

Aqui está a declaração completa do Bispo Matthew Hassan Kukah ao Comitê de Relações Exteriores da Câmara dos EUA em 13 de julho em Washington D.C. sobre o estado da liberdade religiosa na Nigéria.

Leia e tire suas conclusões se ele exagerou ou mentiu sobre os acontecimentos na Nigéria durante o governo Buhari. De qualquer forma, várias questões que ele levantou em Washington já havia dito antes.

Agora, a declaração completa:

Desde o seu início como nação independente, a Nigéria permaneceu um país volátil. Lar de quase duzentos milhões de pessoas se comunicando em mais de quinhentas línguas, a Nigéria continua sendo uma das peças mais enigmáticas do patrimônio de Deus na terra. Correndo, tropeçando, mas nunca caindo fatalmente, exceto por uma breve guerra civil, ela é o lar de um em cada cinco negros na Terra. Altamente dotado de recursos, mas endemicamente corrupto, uma combinação de graves erros de governança, uma série de golpes militares, anos de má administração e uma cultura de violência reduziram seriamente o que deveria ter sido uma das maiores nações do planeta. Deixou seu povo vulnerável à pobreza, doença, violência e morte.

Hoje, para o propósito do meu testemunho, o foco está na fé cristã e mesmo dentro do cristianismo, falo pela Igreja Católica na Nigéria. Acredito que haverá muitas vozes e perspectivas sobre as questões, mas muito pouco desacordo sobre os restos de sofrimento humano e dor infligidos aos cidadãos de nosso país por meio do abuso do nome de Deus. Estamos todos muito familiarizados com as histórias de tragédias em todo o mundo por homens e mulheres mal orientados e malvados que estão determinados a destruir os fundamentos de nossa existência comum usando a religião. Vou esboçar brevemente as experiências da comunidade cristã na Nigéria com esta trágica cultura da morte.

Este público já possui um conhecimento profundo das questões-chave, a política, os impulsionadores e os financiadores do terrorismo em escala global. A experiência da Nigéria deriva da experiência da comunidade global mais ampla. A perseguição aos cristãos na Nigéria ocorreu em diferentes níveis com quase o mesmo padrão, às vezes sutil, muitas vezes abertamente violento e destrutivo. Alguns exemplos. Houve ações covardes dirigidas aos cristãos por causa de sua fé. Temos casos de agentes pastorais como padres e freiras que foram sequestrados, libertados após o pagamento do resgate ou brutalmente assassinados. Igrejas, instalações médicas, presbitérios foram arrasados ​​sem provocações das comunidades. Citarei apenas três exemplos, embora haja muitos mais casos entre denominações.

Em 2018, dois padres, Frs. Joseph Gor e Felix Tyolaha foram assassinados junto com 17 de seus paroquianos enquanto celebravam uma missa na igreja local, quando homens armados invadiram a igreja na diocese de Makurdi, no estado de Benue. Em janeiro de 2020, quatro seminaristas foram sequestrados dentro do Seminário Maior Bom Pastor Kaduna. Após prolongadas negociações e o pagamento do resgate, três deles foram libertados e um, Michael Nnadi, da Diocese de Sokoto, foi brutalmente assassinado.

No final do ano, um destacamento de policiais entrou no seminário para relatar que haviam capturado os assassinos de Michael. Eles confessaram o crime e também explicaram por que mataram Michael. Eles disseram que durante o cativeiro, Michael continuou pregando e pedindo-lhes que se arrependessem de seus atos malignos e se voltassem para Deus. Estávamos, disse um de seus captores, irritados com o fato de ele insistir em seu apelo para que nos arrependêssemos, apesar de sabermos que éramos muçulmanos! Junto com Michael, no mesmo campo estava uma certa Sra. Bolanle Ataga, uma mulher casada e mãe de duas filhas que haviam sido capturadas também com seus filhos. Após o pagamento do resgate, apenas suas duas filhas foram libertadas. Duas semanas depois, seu marido concluiu as negociações para seu retorno. Porém, no dia de sua libertação, um de seus sequestradores disse que a única condição para sua libertação seria dormir com o líder da gangue assassina. De acordo com seu captor Fulani, ela disse a seu líder que ele só poderia dormir com seu cadáver! Ele imediatamente ordenou seu assassinato.

Em outubro de 2019, dois pastores da Igreja de Cristo na Nigéria, COCIN, Rev. Joseph Duna Dacighir e Godfrey Ali Shikagham foram assassinados por seus captores por causa de sua fé cristã. Em janeiro de 2020, o Presidente da Associação Cristã da Nigéria, CAN, Governo Local de Michika do Estado de Adamawa foi assassinado pelo ISIS. A lista é muito longa, mas esses incidentes são indicativos da fé de centenas de crentes.

Além da eliminação física dos agentes pastorais missionários cristãos, outras estratégias adotadas na perseguição aos cristãos são a destruição total ou parcial da infraestrutura relacionada à Igreja, como igrejas, escolas, conventos, instalações de saúde e presbitérios em todo o país. Em algumas dioceses do Nordeste, como Maiduguri e Yola, os padres tiveram que deixar suas paróquias depois que elas foram destruídas e a comunidade saqueada. O cenário mudou para as zonas Centro-Norte e Noroeste.

Também há casos de rapto de meninas cristãs, transformando-as em escravas sexuais, forçando-as a casamentos e conversões forçadas ao Islã. Em alguns casos, essas meninas e meninos foram forçados a se tornarem espiões, cozinheiros, mensageiros, soldados rasos para seus captores. O escopo da perseguição é amplo e transversal, incluindo homens e mulheres. Novamente, como eu disse antes, essas histórias são conhecidas pela maioria do público. Talvez o mais importante para mim seja falar sobre que tipo de soluções de curto, médio e longo prazo devemos considerar. Ninguém tem as respostas, mas devemos continuar a nos preparar para uma vida após esta tragédia.

Para nós, da Conferência dos Bispos Católicos, temos permanecido implacáveis ​​e consistentes em falar a verdade profética ao poder. Fizemos isso por meio de muitos comunicados e declarações chamando a atenção do governo para as tragédias que afligem nosso povo e a queda da nação para o caos. Apelamos ao presidente para que renuncie se não puder garantir a segurança da vida de nosso povo.

Para nós, da Conferência dos Bispos Católicos, temos permanecido implacáveis ​​e consistentes em falar a verdade profética ao poder. Fizemos isso por meio de muitos comunicados e declarações chamando a atenção do governo para as tragédias que afligem nosso povo e a queda da nação para o caos. Apelamos ao presidente para que renuncie se não puder garantir a segurança da vida de nosso povo. Em segundo lugar, apesar desses ataques a nosso povo e instalações, continuamos a apoiar nossos concidadãos com alimentos e roupas nas melhores tradições de nossa fé, usando instituições da Igreja comprovadas pelo tempo como; Comissões de Justiça, Paz e Desenvolvimento, JDPC e Caritas. Ambos trabalham em estreita colaboração e têm escritórios em todas as 56 dioceses da Nigéria. Também oferecemos apoio pastoral para nosso povo nos campos de deslocados internos, IDP, por meio de capacitação e apoio financeiro.

Continuamos a envolver os governos federal e estadual, buscando colaboração em todas as frentes. A educação está na lista simultânea de itens de nossa Constituição e isso significa que cada estado atua de forma independente. Nos casos em que temos minorias cristãs, as crianças cristãs nas escolas públicas não têm acesso aos ensinamentos das religiões. Acabamos de descobrir que mesmo dentro do Programa de Desradicalização e Reabilitação para os chamados terroristas arrependidos, o ensino do Conhecimento Religioso Cristão não está incluído. Cada criança deve ter o direito de acessar os ensinamentos de sua religião, mas nem sempre é assim.

Em meio à pandemia, os bispos católicos ofereceram ao governo federal um total de 456 unidades de saúde em todo o país, caso a pandemia Covid-19 se mostrasse avassaladora e sobrecarregasse os escassos recursos dos governos federal e estadual. Frustrados com o derramamento de sangue sem fim, os bispos católicos em março de 2020 saíram às ruas para chamar a atenção do governo federal para acabar com as matanças em todo o país. Nossas ações foram motivadas pelas melhores tradições de nossa fé em tempos de crise e não política.

Para concluir, gostaria de fazer alguns apelos. Primeiro, para a comunidade internacional. A perseguição de cristãos com base apenas em sua fé e não em quaisquer crimes que tenham cometido representa uma das maiores ameaças à nossa existência e humanidade comum. Os cristãos representam mais de um terço da população mundial e lançaram as bases para a civilização humana. É do interesse de nossa sobrevivência coletiva que devemos nos levantar em defesa da liberdade dos cristãos em todo o mundo de viver e praticar sua fé. Onde isso ocorrer, acredito que os muçulmanos de crentes de outras religiões exporão suas preocupações.

Elogiamos aqueles que continuam a trabalhar na área de proteção da liberdade religiosa, mesmo em face de perigo pessoal e risco para suas próprias vidas em todo o mundo. Esta é uma batalha que devemos vencer porque, sem fé, retornaremos ao estado de natureza hobbesiano com sua maldade, brutalidade e morte. Assim, os organizadores deste Testemunho merecem nosso elogio por colocar este assunto em destaque. Agradecemos o grande trabalho de organizações como a Ajuda à Igreja que Sofre, cujo trabalho ajudou a reconstruir nossas Igrejas e apoiou a formação de novos agentes pastorais. A assistência do governo húngaro às comunidades em conflito por meio do programa Hungary Helps está nos ajudando a construir novas salas de aula e instalações de saúde.

As Organizações de Ajuda Internacional devem redefinir os modelos de doadores de seu envolvimento com os países que estão em conflito. Precisa haver uma mudança na forma como essas agências veem os grupos religiosos e comunidades em crise. É importante que um limite de experiência, competência e proficiência seja definido para acessar a Ajuda. As comunidades de fé estão mais próximas das pessoas e, no nosso caso, todos sabem o que a Igreja Católica tem feito ao longo do tempo. As necessidades mais críticas de nosso povo agora são a educação dos órfãos, o apoio às viúvas e as vítimas de violência. Isso requer um grande financiamento, mas geralmente as necessidades de nosso povo são modestas. Meu apelo, portanto, é que as agências de ajuda considerem maneiras mais práticas de envolver as estruturas da Igreja para aliviar o sofrimento das vítimas de perseguição por meio da concessão de bolsas de estudo a crianças vulneráveis. Só uma boa educação, tirando milhões de crianças das ruas, pode garantir a vitória sobre esses agentes das trevas.

É importante reafirmar que, embora os promotores de terrorismo, banditismo, sequestro e assassinatos de nosso povo continuem a apelar para o Islã como sua fonte de inspiração, estamos lidando com a linhagem supremacista jihadista / salafista da fé que é na melhor das hipóteses, câncer que ameaça os muçulmanos que não acreditam no que eles próprios acreditam. Devemos nomear o diabo para expulsá-lo.

Isso significa que, primeiro, a maioria daqueles que são bons muçulmanos deve se levantar em defesa de sua religião, revertendo essa visão desumana da religião que finge estar trabalhando em nome da religião. Os muçulmanos nos estados do norte sofreram desproporcionalmente em nossos conflitos na Nigéria. Infelizmente, isso está ocorrendo depois que o presidente continuou a privilegiar os muçulmanos em nomeações no país.

Na Nigéria, a elite muçulmana deu o seu melhor de hipócrita, usando a religião como uma ferramenta de mobilização política. Ninguém esperava que o governo Buhari acabasse explorando o apoio que recebeu de todo o país apenas para se virar e comandar um governo tão nepotista. O desafio de reconstruir nosso país, afastando-o do abismo, exige um esforço coletivo de nossa parte. No entanto, as escolhas políticas deste governo reverteram os ganhos que obtivemos na área da coexistência pacífica e do diálogo. Não podemos desistir. Devemos renovar nosso compromisso com a criação de uma sociedade justa.

Na Nigéria, a elite muçulmana deu o seu melhor de hipócrita, usando a religião como uma ferramenta de mobilização política. Ninguém esperava que o governo Buhari acabasse explorando o apoio que recebeu de todo o país apenas para se virar e comandar um governo tão nepotista

Termino com um apelo com as palavras do nosso santo padre, o Papa Francisco que, na sua recente encíclica, dizia: “Sonhemos, pois, como uma só família humana, como companheiros de viagem que partilham a mesma carne, como filhos da mesma terra. que é a nossa casa comum, cada um de nós trazendo a riqueza de suas crenças e convicções, cada um de nós com sua própria voz, todos irmãos e irmãs ”.

 

 



Au fil du temps, il y a eu cette querelle sur ce que l’évêque Hassan Kukah, un membre de première ligne de RECOWA-CERAO, l’actuel évêque du diocèse catholique de Sokoto au Nigéria, a déclaré au comité de la Chambre des États-Unis sur la liberté religieuse au Nigéria.

Dans cette édition, l’équipe de presse de RECOWACERAO NEWS AGENCY, RECONA a décidé de publier le texte intégral de son message au congrès des États-Unis avec l’intention que le message soit bénéfique à d’autres évêques d’autres pays troublés d’Afrique et du monde en général. .

 

 

Voici la déclaration complète de l’évêque Matthew Hassan Kukah à la commission des affaires étrangères de la Chambre des États-Unis le 13 juillet à Washington D.C. sur l’état de la liberté religieuse au Nigeria.

Lisez et tirez vos conclusions s’il a exagéré ou menti sur les événements au Nigeria sous l’administration Buhari. En tout cas, plusieurs questions qu’il a soulevées à Washington, il l’avait déjà dit.

Maintenant la déclaration complète :

Depuis sa création en tant que nation indépendante, le Nigeria est resté un pays instable. Abritant près de deux cents millions de personnes communiquant dans plus de cinq cents langues, le Nigeria reste l’un des morceaux les plus énigmatiques de l’immobilier de Dieu sur terre. Courant, trébuchant mais ne tombant jamais mortellement sauf pendant une brève guerre civile, elle abrite un Noir sur cinq sur terre. Fort de ressources, mais endémiquement corrompu, une combinaison de graves erreurs de gouvernance, une série de coups d’État militaires, des années de mauvaise administration, une culture de la violence ont sérieusement ralenti ce qui aurait dû être l’une des plus grandes nations du monde. Il a laissé son peuple vulnérable à la pauvreté, à la maladie, à la violence et à la mort.

Aujourd’hui, aux fins de mon témoignage, l’accent est mis sur la foi chrétienne et même au sein du christianisme, je parle au nom de l’Église catholique au Nigeria. Je crois qu’il y aura de nombreuses voix et points de vue sur les problèmes, mais très peu de désaccord sur les débris de la souffrance humaine et de la douleur infligée aux citoyens de notre pays par l’abus du nom de Dieu. Nous ne connaissons que trop bien les histoires des tragédies à travers le monde d’hommes et de femmes égarés et pervers qui sont déterminés à détruire les fondements de notre existence commune en utilisant la religion. Je vais brièvement esquisser les expériences de la communauté chrétienne au Nigeria avec cette culture tragique de la mort.

Ce public a déjà une connaissance approfondie des problèmes clés, de la politique, des moteurs et des financiers du terrorisme à l’échelle mondiale. L’expérience du Nigéria découle de l’expérience de la communauté mondiale au sens large. La persécution des chrétiens au Nigeria s’est produite à différents niveaux avec presque le même schéma, parfois subtil, souvent carrément violent et destructeur. Quelques exemples. Il y a eu des actions ignobles dirigées contre des chrétiens à cause de leur foi. Nous avons des cas d’agents pastoraux tels que des prêtres et des religieuses qui ont été kidnappés, libérés après le paiement d’une rançon ou brutalement assassinés. Les églises, les installations médicales, les presbytères ont été rasés sans provocations de la part des communautés. Je ne citerai que trois exemples même s’il y a beaucoup plus de cas dans toutes les confessions.

En 2018, deux prêtres, les frs. Joseph Gor et Felix Tyolaha ont été assassinés avec 17 de leurs paroissiens alors qu’ils célébraient la messe dans leur église locale lorsque des hommes armés ont pris d’assaut l’église dans le diocèse de Makurdi, dans l’État de Benue. En janvier 2020, quatre séminaristes ont été kidnappés à l’intérieur du Grand Séminaire du Bon Pasteur de Kaduna. Après de longues négociations et le paiement d’une rançon, trois d’entre eux ont été libérés tandis qu’un, Michael Nnadi du diocèse de Sokoto a été brutalement assassiné.

Plus tard dans l’année, un détachement de policiers est entré au séminaire pour signaler qu’ils avaient capturé les meurtriers de Michael. Ils ont avoué leur crime et ont également expliqué pourquoi ils avaient tué Michael. Ils ont dit qu’au cours de leur captivité, Michael a continué à prêcher et à leur demander de se repentir de leurs actes mauvais et de se tourner vers Dieu. Nous étions, a déclaré l’un de ses ravisseurs, irrités par le fait qu’il persistait dans son appel à nous repentir malgré le fait que nous savions que nous étions musulmans ! Avec Michael dans le même camp avait été une Mme Bolanle Ataga, une femme mariée et mère de deux filles qui avait également été capturée avec ses enfants. Après paiement de la rançon, seules ses deux filles ont été libérées. Deux semaines plus tard, son mari a conclu les négociations pour son retour. Cependant, le jour de sa libération, l’un de ses ravisseurs a déclaré que la seule condition de sa libération serait qu’elle couche avec le chef du gang meurtrier. Selon son ravisseur peul, elle a dit à leur chef qu’il ne pouvait dormir qu’avec son cadavre ! Il a immédiatement ordonné son meurtre.

En octobre 2019, deux pasteurs de l’Église du Christ au Nigéria, le COCIN, le révérend Joseph Duna Dacighir et Godfrey Ali Shikagham ont été assassinés par leurs ravisseurs pour leur foi chrétienne. En janvier 2020, le président de l’Association chrétienne du Nigeria, CAN, gouvernement local de Michika de l’État d’Adamawa a été assassiné par ISIS. La liste est très longue mais ces incidents sont révélateurs de la foi de centaines de croyants.

Au-delà de l’élimination physique des agents pastoraux missionnaires chrétiens, d’autres stratégies adoptées dans la persécution des chrétiens sont la destruction totale ou partielle des infrastructures liées à l’Église telles que les églises, les écoles, les couvents, les établissements de santé et les presbytères à travers le pays. Dans certains diocèses du Nord-Est tels que Maiduguri et Yola, les prêtres ont dû quitter leurs paroisses après qu’elles aient été détruites et que la communauté ait été saccagée. Le scénario s’est déplacé vers les zones Centre Nord et Nord Ouest.

Il existe également des cas d’enlèvement de filles chrétiennes, les transformant en esclaves sexuelles, les forçant à se marier et à se convertir de force à l’islam. Dans certains cas, ces filles et garçons ont été contraints de devenir des espions, des cuisiniers, des messagers, des fantassins pour leurs ravisseurs. La portée de la persécution est large et transversale, incluant les hommes et les femmes. Encore une fois, comme je l’ai dit plus tôt, ces histoires sont connues de la plupart des spectateurs. Ce qui est peut-être le plus important pour moi, c’est de parler du type de solutions à court, moyen et long terme que nous devrions envisager. Personne n’a les réponses, mais nous devons continuer à nous préparer à une vie après cette tragédie.

Pour nous à la Conférence des évêques catholiques, nous sommes restés implacables et cohérents en disant la vérité prophétique au pouvoir. Nous l’avons fait à travers de nombreux communiqués et déclarations appelant l’attention du gouvernement sur les tragédies qui affligent notre peuple et la chute de la nation vers le chaos. Nous avons appelé le Président à démissionner s’il ne pouvait garantir la sécurité de la vie de notre peuple.

Pour nous à la Conférence des évêques catholiques, nous sommes restés implacables et cohérents en disant la vérité prophétique au pouvoir. Nous l’avons fait à travers de nombreux communiqués et déclarations attirant l’attention du gouvernement sur les tragédies qui affligent notre peuple et le glissement de la nation vers le chaos. Nous avons appelé le Président à démissionner s’il ne pouvait garantir la sécurité de la vie de notre peuple. Deuxièmement, malgré ces attaques contre notre peuple et nos installations, nous continuons à soutenir nos concitoyens avec de la nourriture et des vêtements dans les meilleures traditions de notre foi en utilisant des institutions de l’Église éprouvées comme ; Commissions Justice, Paix et Développement, JDPC et Caritas. Les deux travaillent en étroite collaboration et ont des bureaux dans les 56 diocèses du Nigéria. Nous proposons également un accompagnement pastoral à notre population dans les camps de personnes déplacées internes, IDP à travers des compétences et un soutien financier.

Nous continuons à engager les gouvernements fédéral et étatiques, recherchant une collaboration sur tous les fronts. L’éducation figure sur la liste concurrente des éléments de notre Constitution, ce qui signifie que chaque État agit indépendamment. Dans les cas où nous avons des minorités chrétiennes, les enfants chrétiens dans les écoles publiques n’ont pas accès aux enseignements de la foi. Nous venons de découvrir que même dans le programme de déradicalisation et de réhabilitation des terroristes soi-disant repentants, l’enseignement de la connaissance religieuse chrétienne n’est pas inclus. Chaque enfant devrait avoir le droit d’accéder aux enseignements de sa foi, mais ce n’est pas souvent le cas.

Au milieu de la pandémie, les évêques catholiques ont offert au gouvernement fédéral un total de 456 établissements de santé à travers le pays au cas où la pandémie de Covid-19 se révélerait accablante et épuiserait les ressources maigres des gouvernements fédéral et des États. Frustrés par l’effusion de sang sans fin, les évêques catholiques sont descendus dans la rue en mars 2020 pour attirer l’attention du gouvernement fédéral afin qu’il mette fin aux tueries à travers le pays. Nos actions ont été motivées par les meilleures traditions de notre foi en temps de crise et non par la politique.

En guise de conclusion, permettez-moi de lancer quelques appels. D’abord à la communauté internationale. La persécution des chrétiens fondée uniquement sur leur foi et non sur les crimes qu’ils ont commis constitue l’une des plus grandes menaces pour notre existence et notre humanité commune. Les chrétiens représentent plus d’un tiers de la population mondiale et ont jeté les bases de la civilisation humaine. C’est dans l’intérêt de notre survie collective que nous devons nous lever pour défendre la liberté des chrétiens partout dans le monde de vivre et de pratiquer leur foi. Là où cela se produit, je pense que les musulmans des croyants d’autres confessions feront part de leurs inquiétudes.

Nous félicitons ceux qui continuent à travailler dans le domaine de la protection de la liberté religieuse, même face à des dangers personnels et à des risques pour leur propre vie à travers le monde. C’est une bataille que nous devons gagner car sans la foi, nous retournerons à l’état de nature hobbesien avec sa méchanceté, sa brutalité et sa mort. Ainsi, les organisateurs de ce Témoignage méritent nos félicitations pour avoir mis cette question sous le feu des projecteurs. Nous apprécions le grand travail d’organisations comme Aide à l’Église en Détresse dont le travail a aidé à reconstruire nos Églises et soutenu la formation de nouveaux agents pastoraux. L’aide du gouvernement hongrois aux communautés en conflit par le biais du programme Hungary Helps nous aide à construire de nouvelles salles de classe et des établissements de santé.

Les organisations d’aide internationale doivent réinitialiser les modèles de donateurs de leur engagement avec les pays en conflit. Il doit y avoir un changement dans la façon dont ces agences voient les groupes religieux et les communautés en crise. Il est important qu’un seuil d’expertise, de compétence et d’aptitude soit fixé pour accéder à l’aide. Les communautés de foi sont les plus proches des gens et, dans notre cas, tout le monde sait ce que l’Église catholique a fait au fil du temps. Les besoins les plus critiques de notre peuple maintenant sont l’éducation des orphelins, le soutien aux veuves et aux victimes de violence. Cela nécessite des financements énormes mais souvent, les besoins de nos populations sont modestes. Mon appel, par conséquent, est que les agences d’aide envisagent des moyens plus pratiques d’engager les structures de l’Église pour alléger les souffrances des victimes de persécution en accordant des bourses aux enfants vulnérables. Seule une bonne éducation, en retirant des millions d’enfants de la rue, peut garantir la victoire sur ces agents des ténèbres.

Il est important de réaffirmer que même si les pourvoyeurs du terrorisme, du banditisme, des enlèvements et des meurtres de notre peuple continuent de faire appel à l’islam comme source d’inspiration, nous avons affaire à la tendance suprémaciste djihadiste/salafiste de la foi qui est au mieux un cancer qui menace les musulmans qui ne croient pas ce qu’ils croient eux-mêmes. Il faut nommer le diable pour le chasser.

Cela signifie que d’abord, une majorité de ceux qui sont de bons musulmans doivent se lever pour défendre leur religion en renversant cette vision inhumaine de la religion qui prétend travailler au nom de la religion. Les musulmans des États du nord ont souffert de manière disproportionnée dans nos conflits au Nigeria. Malheureusement, cela se produit après que le président a continué à privilégier les musulmans dans les nominations dans le pays.

Au Nigeria, l’élite musulmane a été à son meilleur hypocrite, utilisant la religion comme outil de mobilisation politique. Personne ne s’attendait à ce que l’administration Buhari finisse par exploiter le soutien qu’il a reçu de tout le pays pour se retourner et diriger une administration aussi népotiste. Le défi de reconstruire notre pays, de le sortir du gouffre requiert des efforts collectifs de notre part. Cependant, les choix politiques de ce gouvernement ont renversé les gains que nous avons réalisés dans le domaine de la coexistence pacifique et du dialogue. Nous ne pouvons pas abandonner. Nous devons renouveler notre engagement à créer une société juste.

Au Nigeria, l’élite musulmane a été à son meilleur hypocrite, utilisant la religion comme outil de mobilisation politique. Personne ne s’attendait à ce que l’administration Buhari finisse par exploiter le soutien qu’il a reçu de tout le pays pour se retourner et diriger une administration aussi népotiste.

Je termine par un appel dans les mots de notre saint père, le Pape François qui, dans sa récente encyclique a dit : « Rêvons donc comme une seule famille humaine, comme des compagnons de route partageant la même chair, comme des enfants de la même terre qui est notre maison commune, chacun apportant la richesse de ses croyances et de ses convictions, chacun avec sa voix, frères et sœurs tous.

 

 

 

 

 

Over time, there has been this feud over What Bishop Hassan Kukah, a frontline member of RECOWA-CERAO the actual bishop of the Catholic Diocese of Sokoto in Nigeria told the U.S. A House Committee on religious freedom in Nigeria.

In this edition, the news crew of RECOWACERAO NEWS AGENCY, RECONA has decided to publish the full text of his message to the USA congress with the intention that the message will be beneficial to other Bishop from other troubled countries in Africa and the world at large.

 

 



Here is the full statement of Bishop Matthew Hassan Kukah to the U.S. A House Foreign Affairs Committee on 13 July in Washington D.C. about the state of religious freedom in Nigeria.

Read and make your conclusions whether he exaggerated or lied about the happenings in Nigeria under the Buhari administration. In any way, several issues he raised in Washington he had said before.

Now the full statement:

From its inception as an independent nation, Nigeria has remained a volatile country. Home to almost two hundred million people communicating in over five hundred tongues, Nigeria remains one of the most enigmatic pieces of God’s real estate on earth. Running, stumbling but never fatally falling except for a brief civil war, she is home to one out of five black people on earth. Highly resourced, but endemically corrupt, a combination of serious governance missteps, series of military coups, years of maladministration, a culture of violence have seriously slowed down what should have been one of the greatest nations on earth. It has left its people vulnerable to poverty, disease, violence and death.

Today, for the purpose of my testimony, the focus is on the Christian faith and even within Christianity, I speak for the Catholic Church in Nigeria. I believe there will be many voices and perspectives on the issues, but very little disagreement on the debris of human suffering and pain inflicted on the citizens of our country through the abuse of God’s name. We are all too familiar with the stories of the tragedies across the world by misguided and evil men and women who are determined to destroy the foundations of our common existence using religion. I will briefly sketch the experiences of the Christian community in Nigeria with this tragic culture of death.

This audience already has deep knowledge of the key issues, the politics, the drivers, and the financiers of terrorism on a global scale. Nigeria’s experience derives from the experience of the larger global community. Persecution of Christians in Nigeria has occurred at different levels with almost the same pattern, sometimes subtle, often outrightly violent and destructive. A few examples. There have been dastardly actions directed at Christians because of their faith. We have cases of Pastoral agents such as Priests and Nuns who have been kidnapped, released after the payment of ransom, or brutally murdered. Churches, medical facilities, presbyteries have been razed to the ground with no provocations from the communities. I will cite only three examples even though there are many more cases across denominations.

In 2018, two Priests, Frs. Joseph Gor and Felix Tyolaha were murdered along with 17 of their Parishioners while celebrating Mass at their local Church when gunmen stormed the Church in the Diocese of Makurdi, Benue State. In January 2020, four Seminarians were kidnapped inside the Good Shepherd Major Seminary Kaduna. After prolonged negotiations and the payment of ransom, three of them were released while one, Michael Nnadi from the Diocese of Sokoto was brutally murdered.

Later in the year, a detachment of Policemen came into the Seminary to report that they had captured Michael’s murderers. They confessed their crime and also gave insight into why they killed Michael. They said that in the course of their captivity, Michael kept preaching and asking them to repent of their evil acts and turn towards God. We were, said one of his captors, angered by the fact that he was persistent in his appeal to us to repent despite knowing that we were Muslims! Along with Michael in the same camp had been one Mrs. Bolanle Ataga, a married woman and mother of two daughters who had been captured also with her children. After payment of ransom, only her two daughters were released. Two weeks later, her husband concluded negotiations for her return. However, on the day of her release, one of her captors said that the only condition for her release would be for her to sleep with the leader of the murderous gang. According to her Fulani captor, she told their leader that he could only sleep with her dead body! He immediately ordered her murder.

In October 2019, two Pastors with the Church of Christ in Nigeria, COCIN, Rev. Joseph Duna Dacighir and Godfrey Ali Shikagham were murdered by their captors for their Christian faith. In January 2020, the Chairman of the Christian Association of Nigeria, CAN, Michika Local Government of Adamawa State was murdered by ISIS. The list is very long but these incidents are indicative of the faith of hundreds of believers.

Beyond the physical elimination of Christian missionary Pastoral agents, other strategies adopted in the persecution of Christians are, the total or partial destruction of CChurch-related infrastructure such as Churches, Schools, Convents, Health facilities, and Presbyteries across the country. In some Dioceses in the North East such as Maiduguri and Yola, priests have had to leave their Parishes after they had been destroyed and the community sacked. The scenario has moved to the North Central and North West zones.

There are also cases of abduction of Christian girls, turning them into sex slaves, forcing them into marriages and forced conversions to Islam. In some cases, these girls and boys have been forced to become spies, cooks, messengers, foot soldiers for their captors. The scope of persecution is wide and cross-cutting including men and women. Again, as I have said earlier, these stories are known to most of the audience. Perhaps what is most important is for me to speak to what kind of short, medium and long-term solutions should we be contemplating. No one has the answers, but we must continue to prepare for a life after this tragedy.

For us at the Catholic Bishops Conference, we have remained relentless and consistent in speaking prophetic truth to power. We have done this through many Communiques and Statements calling the ttention of the government to the tragedies afflicting our people and the nation’s slide to chaos. We have called on the President to resign if he could not guarantee the safety of the lives of our people.

For us at the Catholic Bishops Conference, we have remained relentless and consistent in speaking prophetic truth to power. We have done this through many Communiques and Statements calling the attention of the government to the tragedies afflicting our people and the nation’s slide to chaos. We have called on the President to resign if he could not guarantee the safety of the lives of our people. Second, notwithstanding these attacks on our people and facilities, we continue to support our fellow citizens with food and clothing in the best traditions of our faith using such time-tested institutions of the Church as; Justice Peace and Development Commissions, JDPC, and Caritas. Both work closely and have offices across all the 56 Dioceses of Nigeria. We also offer pastoral support for our people in the camps of the Internally Displaced Persons, IDP through skills and financial support.

We continue to engage the federal and state governments, seeking collaboration on all fronts. Education is on the concurrent list of items on our Constitution and this means that each state acts independently. In cases where we have Christian minorities, Christian children in public schools have no access to the teachings of the faiths. We have just discovered that even within the Deradicalization and Rehabilitation Programme for so-called repentant terrorists, the teaching of Christian Religious Knowledge is not included. Each child should be entitled to access teachings in their faiths, but this is not often so.

Amidst the pandemic, the Catholic Bishops offered the federal government a total of 456 Health facilities across the country in case the Covid-19 pandemic proved overwhelming and overstretches the lean resources of both federal and state governments. Frustrated by the endless bloodletting, the Catholic Bishops in March 2020 took to the streets to call the attention of the federal government to end the killings across the country. Our actions have been motivated by the best traditions of our faith in times of crisis and not politics.

By way of conclusion, let me make a few appeals. First, to the international community. The persecution of Christians based solely on their faith and not on any crimes they have committed poses one of the greatest threats to our existence and common humanity. Christians make up over one-third of the world’s population and have laid the foundation for human civilization. It is in the interest of our collective survival that we must rise in defense of the freedom of Christians everywhere in the world to live and practice their faiths. Where it occurs, I believe Muslims of believers of other faiths will air their concerns.

We commend those who continue to work in the area of protecting religious freedom even in the face of personal danger and risk to their own lives across the world. This is a battle that we must win because without faith, we will return to the Hobbesian state of nature with its nastiness, brutishness, and death. Thus, the organizers of this Testimony deserve our commendation for putting this issue under the spotlight. We appreciate the great work of organizations like Aid to the Church in Need whose work has helped to rebuild our Churches and supported the formation of new pastoral agents. The Hungarian government’s assistance to communities in conflict through the Hungary Helps programme is helping us build new classrooms and health facilities.

International Aid Organizations must reset the donor templates of their engagement with countries that are in conflict. There needs to be a change in how these Agencies see Religious groups and communities in crisis. It is important that a threshold of expertise, competence, and proficiency be set for accessing Aid. The faith communities are closest to the people and, in our case, everyone knows what the Catholic Church has done over time. The most critical needs of our people now are Education of orphans, support for widows, and victims of violence. This requires huge financing but often, the needs of our people are modest. My appeal, therefore, is that Aid Agencies consider more practical ways of engaging Church structures to alleviate the sufferings of the victims of persecution by way of granting scholarships to vulnerable children. Only sound education, taking millions of children from the streets can guarantee victory over these agents of darkness.

It is important to restate that even though the purveyors of terrorism, banditry, kidnapping, and murders of our people continue to appeal to Islam as their source of inspiration, what we are dealing with is the Jihadist/Salafist supremacist strain of the faith that is at best cancer that threatens the Muslims who do not believe what they themselves believe. We must name the devil so as to cast it out.

This means that first, a majority of those who are good Muslims must rise in defense of their religion by reversing this inhuman view of religion which pretends to be working in the name of the religion. Muslims in northern states have suffered disproportionately in our conflicts in Nigeria. Sadly, this is occurring after the President has continued to privilege Muslims in appointments in the country.

In Nigeria, the Muslim elite has been at their hypocritical best, using religion as a tool for political mobilization. No one expected that the Buhari administration will end up exploiting the support he received from across the country only to turn around and run such a nepotistic administration. The challenge of rebuilding our country, moving it away from the brink requires collective efforts on our part. However, the policy choices of this government have reversed the gains we made in the area of peaceful co-existence and dialogue. We cannot give up. We must renew our commitment to creating a just society.

In Nigeria, the Muslim elite has been at their hypocritical best, using religion as a tool for political mobilization. No one expected that the Buhari administration will end up exploiting the support he received from across the country only to turn around and run such a nepotistic administration

I end with an appeal in the words of our holy father, Pope Francis who, in his recent encyclical said: “Let us dream, then, as a single human family, as fellow travelers sharing the same flesh, as children of the same earth which is our common home, each of us bringing the richness of his or her beliefs and convictions, each of us with his or her own voice, brothers and sisters all.”

Rev. Fr. George Nwachukwu

Rev. Fr. George Nwachukwu

RECOWACERAO NEWS AGENCY (RECONA) a été créé par le Révérend Père George Nwachukwu, le directeur de la communication de RECOWA-CERAO. Il s'agit d'une agence de presse catholique internationale uniquement au service de l'Église dans la sous-région ouest-africaine. Ce moyen médiatique attaché au bureau de RECOWACERAO a pour objectif de raconter l'histoire de l'Afrique en fournissant une couverture médiatique de tous les événements pertinents sur le continent africain, en donnant de la visibilité à la Conférence épiscopale ouest-africaine, aux activités de l'Église à travers l'Afrique, à la Cité du Vatican et le monde en général.

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