NIGERIA: AVANT NOS DÉPARTS DE GLOIRE — NIGÉRIA: ANTES DE NOSSOS PARTIDOS DE GLÓRIA — NIGERIA: BEFORE OUR GLORY DEPARTS

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Dans cette édition, RECOWACERAO NEWS AGENCY, RECONA publie le message de Pâques 2021 de l’un des évêques les plus remarquables du Nigéria, Matthew Hassan KUKAH, évêque catholique du diocèse de Sokoto

Si un chef religieux a peur de dire ce qui est juste, que peut signifier son silence sinon qu’il a pris la fuite? Se cacher derrière un mur de silence, c’est comme prendre la fuite à l’approche du loup. Pape saint Grégoire le Grand (540–604 après JC)

1: Le dimanche de Pâques est de retour. Mais d’abord, revenons à vendredi. Le Vendredi saint était un moment Kairos pour les disciples assiégés de Jésus, un moment déterminant qui séparait la vérité du mensonge et la lumière des ténèbres. Au Golgotha, Jésus est resté silencieux lorsque le premier voleur s’est moqué de lui, et lorsque des spectateurs lui ont demandé avec mépris de démontrer ses pouvoirs divins en descendant de la croix. Tout sur Christ – les prophéties de sa naissance, sa vie sur terre, les miracles qu’il a accomplis, les sermons qu’il a prêchés, sa torture et sa mort subséquente – est maintenant suspendu langoureusement sur une croix de bois sur la colline du Golgotha. Il y avait deux types de personnes au Golgotha: les observateurs et les serveurs. Les observateurs avaient deux caractéristiques, la dérision et la curiosité. Les serveurs étaient caractérisés par l’espoir, la peur et l’anxiété. Les deux côtés regardaient et attendaient avec impatience. Après sa mort ignominieuse, tout dépendait désormais du troisième jour. Après tout, Il avait dit qu’Il ressusciterait après trois jours (Marc 9:31).

2: Arrêtons-nous et revenons sur les événements antérieurs de la vie de Jésus. Regardons brièvement le drame des trois tentations de Jésus par le diable tel que rapporté par saint Matthieu. Premièrement, le diable a le sentiment d’un timing parfait lorsqu’il s’est approché de Jésus. Il sait que Jésus avait jeûné pendant quarante jours et quarante nuits sans nourriture et qu’il avait faim (Mt 4: 2). Prouvez que vous êtes le Fils de Dieu: transformez ces pierres en pain, dit-il (Mt 4: 3). En réponse, Jésus dit: L’homme ne vivra pas uniquement de pain (Mt 4: 4). Ici, Jésus insiste sur le fait qu’il y a des objectifs plus élevés pour lesquels nous devons vivre ou mourir. Le diable avait espéré qu’à l’instar des dictateurs d’aujourd’hui, Jésus pourrait séduire le peuple avec le pain du pouvoir temporel pour obtenir un suivi bon marché. Non, dit Jésus, vous devez vous fixer un objectif moral plus élevé.

Deuxièmement, le diable demande à Jésus de se jeter en bas de la falaise. Après tout, dit-il à Jésus, les anges de Dieu vous retiendront (Mt 4: 6). Ici, Jésus est appelé à prendre un raccourci vers la gloire. Pourquoi parcourir le chemin difficile de la souffrance, du sacrifice, de l’exclusion et de l’impuissance? Succombez à la séduction du rêveur, du charmeur, grimpez l’épaule de l’acteur. Et puis quoi ensuite? Jésus rejette cette tentation. Pourquoi? Parce que Dieu exige de nous plus que des représentations théâtrales.

Troisièmement, le diable dit qu’il ne donnera à Jésus tous les royaumes du monde (argent, pouvoir, territoire) que s’il s’incline et le reconnaît (Mt 4: 8). Wow! Pas de meilleure preuve que le diable est un menteur. Il sait qu’il n’a pas de royaume et ce qu’il a est son royaume de ténèbres et de mensonges. C’est de la même manière que le diable a trompé Eve au jardin d’Eden en mélangeant une concoction de mensonges. A la base de cette tentation se trouve la séduction de l’orgueil et du pouvoir. Dieu sait que le jour où vous en mangerez, vos yeux s’ouvriront et vous serez comme Dieu (Genèse 3: 5). Pensez aux nombreux qui ont vendu leur âme pour un pouvoir éphémère, à ceux qui ont renié Jésus par l’action pour monter sur le trône du pouvoir. Par sa résistance au diable, Jésus montre que suivre son chemin exigera d’énormes sacrifices.

3: C’est maintenant samedi soir. L’horloge tourne. Se lèvera-t-il ou ne se lèvera-t-il pas comme il l’a dit? Personne ne sait à quoi s’attendre. Jésus sera-t-il exposé comme une fraude? Les apôtres sont à la retraite, désolés, désespérés, malheureux et découragés. Tout cela n’a-t-il pas abouti? Ont-ils tout perdu? Tout cela n’a-t-il été qu’une illusion? Pierre avait-il raison quand il a demandé quelle serait leur récompense, ayant tout abandonné pour le suivre? (Mt. 19:27) Est-ce que cela a été une chasse à l’oie sauvage? Vers où se tourneraient-ils maintenant? Le soleil se couche progressivement samedi. La nuit a en son sein, une combinaison de dérision et de curiosité liant les observateurs et les serveurs. Un nuage d’appréhension enveloppe partout. Les autorités romaines ont construit un mur en béton de sécurité militaire autour de la tombe. Ils ont scellé la pierre et placé une lourde garde militaire juste au cas où, comme ils le craignaient, ses disciples viennent voler le corps et prétendre qu’Il était ressuscité (Mt 27: 64).

4: dimanche matin scellerait le sort de tout le monde des deux côtés. En fin de compte, le monde a oublié que: Celui qui garde Israël ne dort ni ne dort (Ps. 121: 4). Avant le lever du jour, une femme, Marie-Madeleine, visite la tombe pour effectuer un rituel simple. À sa grande surprise, elle trouve une tombe vide! (Jean 20: 1). Lentement, douloureusement, incroyablement, les mots sortent: Ils ont enlevé le corps du Seigneur et nous ne savons pas où ils l’ont mis (Jean 20: 2). Ils réaliseront bientôt qu’en effet, sa résurrection n’est que l’accomplissement de ce qu’Il avait promis de son vivant. Le diable a été vaincu et le Seigneur a le dernier mot. La vérité a noyé le mensonge. La lumière a vaincu les ténèbres. Le bien a triomphé du mal. La vie a vaincu la mort.

5: Les soldats romains qui montaient la garde sur la tombe étaient comme des morts (Mt 28: 3). Cependant, plutôt que d’être punis, les autorités romaines ont proposé de les soudoyer et leur ont demandé de mentir que le corps du Seigneur avait été volé pendant qu’ils dormaient! (Mt 28, 13). Il est trop tard: le Seigneur est vraiment ressuscité! L’histoire du monde succombe au pouvoir du Créateur du ciel et de la terre. Le temps et l’espace ont fusionné. Le calendrier de l’histoire est divisé en deux. Désormais, tout sera marqué par le fait que cela se soit produit avant ou après la résurrection de Jésus-Christ! C’est ce que les chrétiens célèbrent aujourd’hui. Mais quelle est l’implication de tout cela pour nous au Nigéria aujourd’hui?

6: La situation difficile actuelle du Nigéria me rappelle la situation d’Israël qui a conduit à la mort d’Eli, le grand prêtre d’Israël. La défaite d’Israël aux mains des Philistins a entraîné la mort de 30 000 soldats. Les deux fils du prêtre de 98 ans – Hophni et Phinées – sont morts dans la bataille. Les deux fils d’Eli avaient bêtement porté l’Arche du Seigneur sur le champ de bataille pour la protection, seulement pour qu’elle devienne un trophée pour les Philistins victorieux. Le grand prêtre, Eli, s’est effondré et est mort après avoir entendu cette horrible nouvelle. Ailleurs, en apprenant la mort de son mari, de son beau-père et la perte de l’arche, la belle-fille d’Eli a accouché prématurément. Elle a accouché d’un petit garçon – un appel à une grande fête en Israël! Étrangement, elle a répondu en nommant son fils nouveau-né «Ichabod», ce qui signifie, La gloire est partie!

7: Raillé par Boko Haram, ravagé par des bandits, des ravisseurs, des voleurs armés et d’autres marchands de mort à travers le pays, il y a une peur collective quant à savoir si la gloire du Nigéria est sur le point de partir! Des officiers de l’armée et du renseignement à la retraite se plaignent de ce qu’est devenue leur glorieuse profession alors qu’ils assistent à l’humiliation de notre personnel militaire. Les citoyens traumatisés sont torturés quotidiennement par des bandits. La nation est devenue depuis un champ de massacre massif, alors que le gouvernement et les gouvernés le regardent impuissants. Un nuage épais et étouffant de désespoir, de découragement, de désolation, de tristesse et de misère flotte dans l’air chaud. Nous n’avons aucun message et n’avons aucune idée de combien de temps cela va durer. Notre peuple cherche réconfort et protection, mais la frustration et l’obscurité menacent de les noyer. Leur gouvernement est-il sur AWOL?

8: Il y a deux semaines, je suis tombé sur une vidéo dans laquelle un religieux musulman très frustré, s’adressant à un public musulman, se lamentait: Si vous tuiez 200 poulets dans la ferme de l’un des grands agriculteurs, vous serez traité. Mais aujourd’hui, nous sommes tués. C’est de ta faute. Le jour des élections, dites-vous, c’est le Jihad! Les chrétiens prendront le contrôle du Nigéria! Ok, les chrétiens n’ont pas pris le Nigeria. Il a été laissé entre les mains de ceux qui s’assoient et nous voient être tués. Si nous sommes tués, dit le chef, Dieu nous en préserve! Il n’a pas été élu pour dire que Dieu nous en préserve. Ce djihad imaginaire a remporté les élections maintenant où sont les djihadistes? La leçon ici est que les politiciens utiliseront la religion pour se mobiliser pour les élections, mais ils ne peuvent pas l’utiliser pour gouverner.

9: La Conférence des évêques catholiques du Nigéria a pesé avec une déclaration forte le 23 février 2021, intitulée Nous devons nous retirer du bord de l’effondrement. Une partie de la déclaration disait: La survie même de la nation est en jeu. La nation se désagrège. Une grave insécurité généralisée depuis longtemps sans réponse a laissé la triste et dangereuse impression que ceux qui ont assumé le devoir et l’autorité de sécuriser la nation sont soit incapables, soit pire, refusent d’assumer les responsabilités de leur fonction. La patience s’épuise. Malheureusement, tous ces avertissements tombent toujours dans l’oreille d’un sourd.

10: Cela peut paraître étrange, mais pour nous chrétiens, la célébration de la résurrection du Christ est la plus grande assurance que tout cela passera. Ce n’est pas un appel pour nous de simplement nous asseoir sur nos mains ou croire que nous pouvons prier nos crises loin. Comme indiqué ci-dessus, les souffrances de Jésus et de sa croix nous fournissent le miroir parfait de notre espérance. Saint Paul nous rappelle: nous sommes pressés de tous côtés, mais pas écrasés; perplexe, mais pas désespéré; persécuté mais pas abandonné, abattu mais pas détruit. Nous transportons toujours dans notre corps la mort de Jésus, afin que la vie de Jésus soit également révélée dans notre corps (2 Cor. 4: 9). Ce sont les caractéristiques de notre foi. Nous devons rester fermes.

11: J’appelle les chrétiens à continuer dans l’esprit de l’Évangile, les enseignements de notre Seigneur et Sauveur, Jésus-Christ. Saint Paul dit: Bien qu’Il fût Dieu, il s’est humilié, est devenu homme et est resté obéissant jusqu’à la mort (Phil. 2: 6ff). En suivant ses pas, nous, chrétiens, avons vécu une vie de martyre. Jésus nous a appris à prier pour nos ennemis (Mt 5, 44). Bien que ses enseignements soient durs (Jean 6:60), ce ne sont pas les canons d’une armée puissante qui ont fait tomber les murs de Jéricho. Les prières des prêtres l’ont fait (Jos. 6:20). Jésus a défié les tentations de descendre de la croix. Il savait qu’il y avait une vérité supérieure différée. Il s’est accompli le jour de Pâques. Quelle que soit la provocation, nous devons nous armer des armes de la vérité, de la Parole, de l’Esprit et de l’amour. Au cœur du christianisme se trouve la vérité et l’amour.

12: Aujourd’hui, beaucoup d’entre nous parlent à tort du procès de Jésus par Pilate le Vendredi saint. En réalité, c’est Pilate qui a été jugé, pas Jésus. Pilate s’assit sur un trône pour juger de ce qu’il ignorait lui-même: la vérité. Enchaînés par l’ignorance, les puissants tâtonnent souvent dans une zone crépusculaire entre vérité et mensonge. À la mention du mot «vérité» par Jésus, Pilate fut secoué de sa chaise. Dans l’inquiétude et l’appréhension, l’homme puissant dit: Vérité, qu’est-ce que c’est? (Jean 18:38). Pilate cherchait la Vérité mais ne la reconnut pas lorsqu’elle se tenait juste devant lui. À chaque époque, la séduction de la puissance brute tend à aveugler les Pilates de ce monde à la vérité.

13: Lorsque les gouvernements font face à des crises de légitimité, ils se rabattent sur le bouillon amer de la propagande, des demi-vérités et des mensonges purs et durs. Ils fabriquent le consentement en créant des ennemis imaginaires, dressant les citoyens les uns contre les autres en déployant la religion, l’ethnicité, la région et d’autres plates-formes tout en faisant appel aux émotions de base du patriotisme. On oublie la réalité que sans vérité, le trône du pouvoir se transforme souvent en cage et l’occupant est transformé en prisonnier. En réalité, la vérité n’a besoin ni d’un juge ni d’un témoin. La vérité est son propre juge et témoin. Sans la vérité, comme le dit la vieille chanson, tout le reste est du sable qui coule!

14: Récemment, selon le World Happiness Report, nous sommes l’une des nations les plus malheureuses du monde. C’est inacceptable mais compréhensible. Notre lutte acharnée contre la corruption n’a pas fait avancer l’aiguille de la transparence. Bien sûr, être la capitale mondiale de la pauvreté s’accompagne de récompenses telles que le banditisme, la violence, la mort, le chagrin, le sang, la pauvreté, la misère et les larmes. Notre coupe de chagrin est en permanence pleine; d’où la hausse exponentielle de la courbe de frustration à travers le pays.

15: Malheureusement, la vie humaine hémorragie tellement au Nigéria, mais la plus grande tragédie est la mort de l’empathie de ceux qui sont au pouvoir. Mystérieusement, le gouvernement investit des milliards de nairas dans la réhabilitation des soi-disant membres repentants de Boko Haram et de leurs autres partenaires criminels, convaincus qu’ils veulent tourner une nouvelle page. Ces criminels ont mené la guerre contre leur pays, assassiné des milliers de citoyens, détruit des infrastructures et rendu des familles entières déplacées et disloquées de façon permanente. Pourquoi la réhabilitation de l’auteur devrait-elle être plus importante que d’apporter une aide aux victimes?

16: Lorsqu’elles sont kidnappées ou tuées, les victimes et leurs familles sont laissées à l’esprit. Ils pleurent seuls, enterrent seuls leurs proches. Et notre gouvernement s’attend à ce que nous soyons patriotiques? Les victimes de violence ont besoin d’empathie, que le dictionnaire définit comme la capacité de comprendre et de partager les sentiments de l’autre. Un déficit critique d’empathie du côté du gouvernement rend la guérison presque impossible pour les victimes. Nous n’avons pas entendu parler d’un programme de réadaptation pour les milliers d’écoliers victimes d’enlèvements. Nous semblons supposer que leur retour dans leurs écoles est suffisant. Laissés sans réponse, l’effet traumatisant de leurs horreurs les hantera pendant longtemps. Les parents de demain, les généraux militaires, les hauts responsables de la sécurité, les gouverneurs, les sénateurs et les ministres proviendront du bassin d’enfants traumatisés d’aujourd’hui. Le dilemme sécuritaire est la plus grande mise en accusation de ce gouvernement.

17: Il y a un temps pour tout sous le soleil (Eccl. 3: 1). Peut-être pouvons-nous paraphraser cela en disant qu’il y a un temps pour la guerre et un temps pour la paix. Il y a un temps pour la pauvreté et un temps pour la richesse. Il y a un temps pour voler et un temps pour rendre ce qui a été volé. Il y a un temps pour la politique et un temps pour la gouvernance. Il y a un temps pour s’attacher au bord du chaos et un temps pour retrouver l’âme d’une nation. Il y a un temps pour l’effondrement de la moralité et un temps pour le rétablissement moral. Il y a un temps pour le leadership et un temps pour la politique. Il y a un temps pour perdre la grandeur et un temps pour atteindre la grandeur. Le Nigéria doit maintenant se demander: que reste-t-il de notre gloire? Où sont les valeurs qui nous ont unis?

18: Sur nos armoiries nationales, nous professons que notre devise est: Unité et Foi, Paix et Progrès. Mais posons-nous la question: le Nigéria est-il uni aujourd’hui? Les citoyens ont-ils toujours confiance dans le pays? Où sont les signes de paix ou de progrès? Aujourd’hui, sous nos yeux, ces mots ont été vidés de leur saveur et ont perdu leur résonance et leur capacité à appeler nos citoyens au patriotisme. Saint Augustin a dit un jour: supprimez la justice, et que sont les royaumes sinon des gangs de criminels à grande échelle? Il a ajouté que: Un gang est un groupe d’hommes (et de femmes) sous le commandement d’un chef, liés par un pacte d’association, dans lequel le pillage est divisé selon une convention convenue. Tel est le sort de notre nation aujourd’hui. Jour après jour, le Nigéria dérive de manière irréversible dans un tunnel sombre. Les choses s’effondrent avec une rapidité déconcertante car ceux qui gouvernent n’ont qu’un pacte pour protéger leurs intérêts. La politique n’est que son vecteur d’ambition. Le Nigéria a un rendez-vous avec le destin. Si nous ne nous retournons pas, la hache est déjà posée aux racines de l’arbre (Mt. 3:10).

19: Avec un peu de chance, nous pourrions nous en sortir, mais cela devient de plus en plus difficile chaque jour qui passe. Est-ce que quelqu’un se souvient d’où nous avons commencé et comment nous sommes arrivés ici? Le 29 mai 2015, le président Muhammadu Buhari, lors de son assermentation en tant que président du Nigéria, a déclaré: Boko Haram est un cas typique de petits incendies provoquant de grands incendies. Maintenant, avant sa montre, les incendies dévorent la nation et, dans de nombreux cas, ils commencent en fait modestement. Les rumeurs sur le port du hijab dans l’État de Kwara suggèrent que nous n’avons pas vu la fin des individus sacrifiant la cohésion nationale pour nourrir leurs ambitions personnelles en déclenchant de petits incendies. La plupart des politiciens réfléchissent à peine aux effets à long terme de ces victoires à la Pyrrhus de l’utilisation de la religion. Ce qui a commencé comme un petit incendie avec l’adoption de la charia à Zamfara en 1999, s’est répandu dans les États du nord. Les gens ordinaires ont fait irruption dans une joie extatique. Aujourd’hui, qu’est devenu le nord? Quelles sont les leçons?

20: Au total, les troubles du Nigéria augmentent de jour en jour, mais nos mains doivent rester tendues en supplication. Les paroles du prophète Isaïe doivent nous donner espoir et consolation. Il a dit: Lorsque vous traverserez les eaux, je serai avec vous; et quand vous traverserez les rivières, elles ne vous balayeront pas. Lorsque vous marchez à travers le feu, vous ne serez pas brûlé; les flammes ne vous enflammeront pas (Esaïe 43: 2). Nous lèverons nos yeux vers la montagne parce que nous savons que notre aide viendra du Seigneur (Ps. 121: 1). En tant que chrétiens, nous n’avons pas confiance en Dieu parce que nous ne pouvons pas nous venger. Nous ne nous vengerons pas parce que nous avons confiance en Dieu. Le Seigneur combattra pour vous; il vous suffit d’être immobile (Ex. 14:14). Tout comme les chaînes de la mort ne pouvaient pas retenir Jésus dans la tombe, nous triompherons. Éclatez ensemble des cris de joie, ruines de Jérusalem! car le Seigneur a consolé son peuple, il a racheté Jérusalem (Ésaïe 52: 9). Ayez de l’espoir et soyez joyeux (Rom. 12:12). Une Pâques très joyeuse et paisible à tous.

 

 


Nesta edição, RECOWACERAO NEWS AGENCY, RECONA publica a mensagem da Páscoa 2021 de um dos bispos mais destacados da Nigéria, Matthew Hassan KUKAH, Bispo Católico da Diocese de Sokoto

Se um líder religioso tem medo de dizer o que é certo, o que mais seu silêncio pode significar senão que ele fugiu? Esconder-se atrás de uma parede de silêncio é como voar com a aproximação do lobo. Papa São Gregório, o Grande (540-604 DC)

1: Domingo de Páscoa está aqui novamente. Mas, primeiro, vamos voltar à sexta-feira. A Sexta-feira Santa foi um momento Kairos para os seguidores sitiados de Jesus, um momento decisivo que separou a verdade da falsidade e a luz das trevas. No Gólgota, Jesus permaneceu em silêncio quando o primeiro ladrão O insultou e quando os espectadores lhe pediram com desdém que demonstrasse Seus poderes divinos descendo da cruz. Tudo sobre Cristo – as profecias de Seu nascimento, Sua vida na terra, os milagres que Ele realizou, os sermões que pregou, Sua tortura e subsequente morte – agora pendurado languidamente em uma cruz de madeira na colina do Gólgota. Havia dois tipos de pessoas no Gólgota: observadores e garçons. Os observadores tinham duas características, escárnio e curiosidade. Os garçons eram caracterizados por esperança, medo e ansiedade. Ambos os lados assistiram e esperaram com a respiração suspensa. Depois de sua morte ignominiosa, tudo agora dependia do terceiro dia. Afinal, Ele disse que ressuscitaria depois de três dias (Marcos 9:31).

2: Vamos fazer uma pausa e olhar para os eventos anteriores na vida de Jesus. Vejamos brevemente o drama das três tentações de Jesus pelo diabo, conforme registrado por São Mateus. Primeiro, o diabo tem um senso de tempo perfeito quando se aproxima de Jesus. Ele sabe que Jesus jejuou por quarenta dias e noites sem comer e estava com fome (Mt 4: 2). Prove que você é o Filho de Deus: transforme estas pedras em pães, disse ele (Mt 4: 3). Em resposta, Jesus disse: O homem não viverá só de pão (Mt. 4: 4). Aqui, Jesus insiste que existem objetivos maiores pelos quais devemos viver ou morrer. O diabo esperava que, como os ditadores de hoje, Jesus pudesse seduzir o povo com o pão do poder temporal para ganhar seguidores baratos. Não, Jesus disse, você deve estabelecer uma meta moral mais elevada.

Em segundo lugar, o diabo pede a Jesus que se jogue no penhasco. Afinal, ele diz a Jesus, os anjos de Deus vão te segurar (Mt. 4: 6). Aqui, Jesus é chamado a pegar um atalho para a fama. Por que percorrer a difícil estrada do sofrimento, sacrifício, exclusão e impotência? Sucumba à sedução do sonhador, do encantador, sobe no ombro do ator. E então o que vem a seguir? Jesus rejeita essa tentação. Por quê? Porque Deus exige de nós mais do que representações teatrais.

Terceiro, o diabo diz que dará a Jesus todos os reinos do mundo (dinheiro, poder, território) somente se Ele se curvar e reconhecê-lo (Mateus 4: 8). Uau! Não há melhor evidência de que o diabo é um mentiroso. Ele sabe que não tem reino e o que ele tem é seu reino de trevas e mentiras. Foi dessa mesma maneira que o diabo enganou Eva no Jardim do Éden, misturando uma mistura de mentiras. Na base dessa tentação está a sedução do orgulho e do poder. Deus sabe que no dia em que você comer, seus olhos se abrirão e você será como Deus (Gn 3: 5). Pense nos muitos que venderam suas almas por um poder efêmero, aqueles que negaram Jesus pela ação para ascender ao trono de poder. Por sua resistência ao diabo, Jesus mostra que seguir Seu caminho exigirá um grande sacrifício.

3: Agora é sábado à noite. O tempo está passando. Ele vai ou não vai se levantar como Ele disse? Ninguém sabe o que esperar. Jesus será exposto como uma fraude? Os apóstolos estão aposentados, desolados, desamparados, tristes e desanimados. Tudo deu em nada? Eles perderam tudo? Tudo isso foi apenas uma ilusão? Pedro estava certo quando perguntou qual seria a recompensa deles, tendo renunciado a tudo para segui-Lo? (Mt. 19:27) Essa foi uma perseguição inútil? Para onde eles se voltariam agora? O sol se põe gradualmente no sábado. A noite traz em seu ventre, uma combinação de escárnio e curiosidade que une observadores e garçons. Uma nuvem de ansiedade envolve tudo. As autoridades romanas construíram um muro de concreto de segurança militar ao redor do túmulo. Eles selaram a pedra e colocaram guarda militar pesada para o caso, como temiam, de Seus seguidores virem e roubarem o corpo e fingirem que Ele havia ressuscitado (Mateus 27: 64).

4: A manhã de domingo selaria o destino de todos em ambos os lados. Acontece que o mundo se esqueceu disso: Aquele que guarda Israel não cochila nem dorme (Salmos 121: 4). Antes do amanhecer, uma mulher, Maria Madalena, visita o túmulo para realizar um ritual simples. Para seu choque, ela encontra um túmulo vazio! (João 20: 1). Lentamente, dolorosamente, inacreditavelmente, as palavras saem: Eles levaram o corpo do Senhor e não sabemos onde O colocaram (Jo 20: 2). Eles logo perceberão que, de fato, Sua ressurreição é apenas um cumprimento do que Ele havia prometido durante Sua vida. O diabo foi derrotado e o Senhor tem a palavra final. A verdade afogou a falsidade. A luz venceu as trevas. O bem triunfou sobre o mal. A vida derrotou a morte.

5: Os soldados romanos que guardavam a sepultura eram como mortos (Mateus 28: 3). No entanto, em vez de enfrentar a punição, as autoridades romanas se ofereceram para suborná-los e pediram que mentissem que o corpo do Senhor havia sido roubado enquanto eles dormiam! (Mt. 28:13). É tarde demais: o Senhor realmente ressuscitou! A história mundial sucumbe ao poder do Criador do céu e da terra. Tempo e espaço se fundiram. O calendário da história é dividido em dois. Doravante, tudo será marcado se isso aconteceu antes ou depois da ressurreição de Jesus Cristo! Isso é o que os cristãos celebram hoje. Mas qual é a implicação de tudo isso para nós na Nigéria hoje?

6: A situação atual da Nigéria me lembra da situação de Israel que levou à morte de Eli, o grande Sumo Sacerdote de Israel. A derrota de Israel nas mãos dos filisteus resultou na morte de 30.000 soldados. Os dois filhos do padre de 98 anos – Hophni e Phinehas – morreram na batalha. Os dois filhos de Eli tolamente carregaram a Arca do Senhor para o campo de batalha em busca de proteção, apenas para que ela se tornasse um troféu para os filisteus vitoriosos. O sumo sacerdote, Eli, desmaiou e morreu ao ouvir esta notícia horrível. Em outro lugar, ao ouvir sobre a morte de seu marido, seu sogro e a perda da Arca, a nora de Eli entrou em trabalho de parto prematuro. Ela deu à luz um menino – um convite para uma grande celebração em Israel! Estranhamente, ela respondeu batizando seu filho recém-nascido de “Ichabod”, que significa: A glória se foi!

7: Provocado por Boko Haram, devastado por bandidos, sequestradores, ladrões armados e outros mercadores da morte em todo o país, há um medo coletivo de que a glória da Nigéria esteja prestes a partir! Oficiais militares e de inteligência aposentados lamentam o que aconteceu com sua gloriosa profissão enquanto assistem à humilhação de nossos militares. Cidadãos traumatizados são torturados diariamente por bandidos. Desde então, a nação se tornou um campo de matança massivo, com o governo e os governados olhando impotentes. Uma nuvem espessa e sufocante de desespero, desânimo, desolação, melancolia e miséria paira no ar quente. Não temos mensagem e não temos ideia de quanto tempo isso vai durar. Nosso povo busca consolo e proteção, mas a frustração e a escuridão ameaçam afogá-los. O governo deles está em AWOL?

8: Duas semanas atrás, eu me deparei com um vídeo no qual um clérigo muçulmano muito frustrado, se dirigindo a um público muçulmano, lamenta: Se você matou 200 galinhas na fazenda de qualquer um dos grandes fazendeiros, você será tratado. Mas hoje, estamos sendo mortos. A culpa é tua. No dia das eleições, você diz, é Jihad! Os cristãos vão dominar a Nigéria! Ok, os cristãos não tomaram a Nigéria. Foi deixado nas mãos daqueles que se sentam e veem a nossa morte. Se formos mortos, a cabeça diz, Deus nos livre! Ele não foi eleito para dizer que Deus o livre. Essa jihad imaginária ganhou as eleições agora, onde estão os jihadistas? A lição aqui é que os políticos usarão a religião para se mobilizar para as eleições, mas não podem usá-la para governar.

9: A Conferência dos Bispos Católicos da Nigéria apresentou uma forte declaração em 23 de fevereiro de 2021, intitulada, Devemos Retirar da Beira do Colapso. Parte da declaração dizia: A própria sobrevivência da nação está em jogo. A nação está se separando. A grave insegurança generalizada por muito tempo não tratada deixou a triste e perigosa impressão de que aqueles que assumiram o dever e a autoridade de proteger a nação são incapazes, ou pior, não estão dispostos a assumir as responsabilidades de seus cargos. A paciência está se esgotando. Infelizmente, todos esses avisos ainda estão caindo em ouvidos surdos.

10: Pode parecer estranho, mas para nós, cristãos, a celebração da ressurreição de Cristo é a maior garantia de que tudo isso passará. Este não é um chamado para simplesmente sentarmos em nossas mãos ou acreditar que podemos orar para que nossas crises acabem. Como apontado acima, os sofrimentos de Jesus e Sua Cruz nos fornecem o espelho perfeito de nossa esperança. São Paulo nos lembra: Somos duramente pressionados por todos os lados, mas não esmagados; perplexo, mas não em desespero; perseguidos mas não abandonados, abatidos mas não destruídos. Sempre carregamos em nosso corpo a morte de Jesus, para que a vida de Jesus também se revele em nosso corpo (2 Co 4: 9). Essas são as marcas de nossa fé. Devemos permanecer firmes.

11: Apelo aos cristãos para que continuem no espírito do Evangelho, os ensinamentos de nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo. São Paulo diz: Embora fosse Deus, ele se humilhou, tornou-se homem e permaneceu obediente até a morte (Fp 2: 6ss). Seguindo seus passos, nós, cristãos, vivemos uma vida de martírio. Jesus nos ensinou como orar por nossos inimigos (Mt. 5:44). Embora seus ensinamentos sejam difíceis (Jo. 6:60), não foram as armas de um poderoso exército que derrubaram os muros de Jericó. As orações dos sacerdotes sim (Jos. 6:20). Jesus desafiou as tentações de descer da cruz. Ele sabia que havia uma verdade superior adiada. Foi cumprido no dia da Páscoa. Não importa a provocação, devemos nos armar com as armas da verdade, a Palavra, o Espírito e o amor. No coração do Cristianismo estão a Verdade e o Amor.

12: Hoje, muitos de nós falamos erroneamente sobre o julgamento de Jesus por Pilatos na Sexta-feira Santa. Na verdade, foi Pilatos quem foi julgado, não Jesus. Pilatos sentou-se em um trono para julgar o que ele mesmo ignorava – a verdade. Acorrentados pela ignorância, os poderosos costumam tatear em torno de uma zona sombria entre a verdade e as mentiras. À menção da palavra “Verdade” por Jesus, Pilatos foi sacudido de sua cadeira. Em trepidação e apreensão, o homem poderoso diz: Verdade, o que é isso? (João 18:38). Pilatos estava procurando a verdade, mas não a reconheceu quando ela estava bem diante dele. Em todas as épocas, a sedução do poder bruto tende a cegar os Pilates deste mundo para a verdade.

13: Quando os governos enfrentam crises de legitimidade, eles voltam a servir o caldo amargo da propaganda, meias-verdades e mentiras descaradas. Eles fabricam consentimento criando inimigos imaginários, colocando os cidadãos uns contra os outros ao implantar religião, etnia, região e outras plataformas, enquanto apelam para as emoções básicas do patriotismo. Esquecemos a realidade de que, sem a verdade, o trono do poder muitas vezes se transforma em uma gaiola e o ocupante em um prisioneiro. Na realidade, a verdade não precisa de juiz nem de testemunha. A verdade é seu próprio juiz e testemunha. Sem a verdade, como diz a velha canção, tudo o mais é areia movediça!

14: Recentemente, de acordo com o Relatório Mundial da Felicidade, somos uma das nações mais infelizes do mundo. Isso é inaceitável, mas compreensível. Nossa luta contra a corrupção com pés de barro não fez avançar a agulha da transparência. É claro que ser a capital da pobreza do mundo traz recompensas como banditismo, violência, morte, tristeza, sangue, pobreza, miséria e lágrimas. Nossa taça de tristeza está permanentemente cheia; daí o aumento exponencial da curva de frustração em todo o país.

15: Infelizmente, a vida humana está sofrendo uma forte hemorragia na Nigéria, mas a maior tragédia é a morte da empatia daqueles que estão no poder. Misteriosamente, o governo está investindo bilhões de nairas na reabilitação dos chamados membros arrependidos do Boko Haram e seus outros parceiros no crime, na crença de que querem virar uma nova página. Esses criminosos travaram guerra contra seu país, assassinaram milhares de cidadãos, destruíram infraestrutura e deixaram famílias inteiras permanentemente deslocadas e deslocadas. Por que reabilitar o perpetrador é mais importante do que levar socorro às vítimas?

16: Quando sequestradas ou mortas, as vítimas e suas famílias são deixadas à sua sorte. Eles choram sozinhos, enterram seus entes queridos sozinhos. E nosso governo espera que sejamos patriotas? As vítimas de violência precisam de empatia, que o dicionário define como a capacidade de compreender e compartilhar os sentimentos do outro. Um déficit crítico de empatia por parte do governo torna a cura quase impossível para as vítimas. Não ouvimos nada sobre um programa de reabilitação para milhares de crianças em idade escolar que foram vítimas de sequestro. Parece que presumimos que seu retorno às escolas é suficiente. Se não forem tratados, o efeito traumático de seus horrores os assombrará por um longo tempo. Os pais de amanhã, generais militares, homens e mulheres de alta segurança, governadores, senadores e ministros virão do pool de crianças traumatizadas de hoje. O dilema da segurança é a maior acusação deste governo.

17: Há um tempo para tudo sob o sol (Ec 3: 1). Talvez possamos parafrasear isso dizendo que há um tempo para a guerra e um tempo para a paz. Há um tempo para a pobreza e um tempo para a riqueza. Há tempo para roubar e tempo para devolver o que foi roubado. Há um tempo para política e um tempo para governança. Há um tempo para ficar à beira do caos e um tempo para recuperar a alma de uma nação. Há um tempo para o colapso da moralidade e um tempo para a recuperação moral. Há um tempo para liderança e um tempo para estadistas. Há um tempo para perder a grandeza e um tempo para alcançar a grandeza. A Nigéria agora deve se perguntar: o que resta de nossa glória? Onde estão os valores que nos mantêm unidos?

18: Em nosso brasão nacional, professamos que nosso lema é: Unidade e Fé, Paz e Progresso. Mas vamos nos perguntar: a Nigéria está unida hoje? Os cidadãos ainda têm fé no país? Onde estão os sinais de paz ou progresso? Hoje, diante de nossos próprios olhos, essas palavras foram esvaziadas de seu sabor e perderam sua ressonância e capacidade de convocar nossos cidadãos ao patriotismo. Santo Agostinho disse uma vez: Remova a justiça, e o que são os reinos senão gangues de criminosos em grande escala? Disse ainda que: Uma gangue é um grupo de homens (e mulheres) sob o comando de um líder, vinculados por um pacto de associação, no qual o saque é dividido de acordo com uma convenção acordada. Este é o destino de nossa nação hoje. Dia após dia, a Nigéria mergulha irreversivelmente em um túnel escuro. As coisas estão desmoronando com uma rapidez enervante porque aqueles que governam têm apenas um pacto para proteger seus interesses. A política é apenas sua esteira de ambição. A Nigéria tem um encontro com o destino. Se não nos virarmos, O machado já está colocado nas raízes da árvore (Mt 3:10).

19: Com alguma chance, podemos superar isso, mas está ficando mais difícil a cada dia que passa. Alguém se lembra de onde começamos e como chegamos aqui? Em 29 de maio de 2015, o Presidente Muhammadu Buhari, em sua posse como Presidente da Nigéria, disse: Boko Haram é um caso típico de pequenos incêndios que causam grandes incêndios. Agora, antes de sua vigília, os incêndios estão consumindo a nação e, em muitos casos, eles realmente começam pequenos. Os rumores sobre o uso de um hijab no estado de Kwara sugerem que não vimos o fim de indivíduos sacrificando a coesão nacional para alimentar suas ambições pessoais iniciando pequenos incêndios. A maioria dos políticos dificilmente pensa nos efeitos de longo prazo dessas vitórias de Pirro no uso da religião. O que começou como um pequeno incêndio com a adoção da Sharia em Zamfara em 1999, se espalhou pelos estados do norte. Pessoas comuns explodiram em alegria extática. Hoje, o que aconteceu ao norte? Quais são as lições?

20: Ao todo, os problemas da Nigéria estão crescendo a cada dia, mas nossas mãos devem permanecer estendidas em súplica. As palavras do profeta Isaías devem nos dar esperança e consolo. Ele disse: Quando você passar pelas águas, eu estarei com você; e quando você passar pelos rios, eles não passarão por cima de você. Quando você caminha pelo fogo, você não se queima; as chamas não o incendiarão (Isaías 43: 2). Devemos erguer nossos olhos para a montanha porque sabemos que nossa ajuda virá do Senhor (Salmos 121: 1). Como cristãos, não confiamos em Deus porque não podemos nos vingar. Não nos vingamos porque confiamos em Deus. O Senhor lutará por você; você só precisa ficar quieto (Êxodo 14:14). Assim como as cadeias da morte não puderam segurar Jesus na sepultura, então triunfaremos. Soltem gritos de alegria juntos, ó ruínas de Jerusalém; pois o Senhor consolou seu povo, ele redimiu Jerusalém (Isaías 52: 9). Tenha esperança e seja alegre (Rom. 12:12). Uma Páscoa muito feliz e pacífica a todos.

 

 


In this edition, RECOWACERAO NEWS AGENCY, RECONA publishes the Easter 2021 message of one of the most outstanding bishops in Nigeria, Matthew Hassan KUKAH, Catholic Bishop of Sokoto Diocese

If a religious leader is afraid to say what is right, what else can his silence mean but that he has taken flight? Hiding behind a wall of silence is like taking flight at the approach of the wolf. Pope St. Gregory the Great (540–604 AD)

1: Easter Sunday is here again. But first, let us step back to Friday. Good Friday was a Kairos moment for the beleaguered followers of Jesus, a defining moment that separated truth from falsehood and light from the darkness. At Golgotha, Jesus remained silent when the first thief taunted Him, and when bystanders scornfully asked him to demonstrate His divine powers by coming down from the cross. Everything about Christ–the prophecies of His birth, His life on earth, the miracles He performed, the sermons He preached, His torture and subsequent death–now hung languidly on a wooden cross on the hill of Golgotha. There were two types of persons at Golgotha: observers and waiters. The observers had two characteristics, derision and curiosity. The waiters were characterized by hope, fear, and anxiety. Both sides watched and waited with bated breath. After His ignominious death, everything now depended on the third day. After all, He had said He would rise after three days (Mk. 9:31).

2: Let us pause and look back at the earlier events in the life of Jesus.  Let us look briefly at the drama of the three temptations of Jesus by the devil as recorded by St. Matthew. First, the devil has a sense of perfect timing when he approached Jesus. He knows that Jesus had fasted for forty days and nights without food and was hungry (Mt. 4:2). Prove that you are the Son of God: turn these stones into bread, he said (Mt. 4:3). In response, Jesus says: Man will not live on bread alone (Mt. 4:4). Here, Jesus insists that there are higher goals for us to live or die for. The devil had hoped that like the dictators of today, Jesus could seduce the people with the bread of temporal power to gain cheap followership. No, Jesus says, you must set a higher moral goal.

Second, the devil asks Jesus to throw himself down the cliff. After all, he tells Jesus, the Angels of God will hold you (Mt. 4:6). Here, Jesus is called to take a shortcut to fame. Why travel the hard road of suffering, sacrifice, exclusion, and powerlessness? Succumb to the seduction of the dreamer, the charmer, climb the actor’s shoulder. And then what next? Jesus rejects this temptation. Why? Because God demands more than theatrical performances from us.

Third, the devil says he will give Jesus all the kingdoms of the world (money, power, territory) only if He bows and acknowledges him (Mt. 4:8). Wow! No better evidence that the devil is a liar. He knows he has no kingdom and what he has is his kingdom of darkness and lies. It was in this same manner that the devil deceived Eve at the Garden of Eden by mixing a concoction of lies. At the base of this temptation is the seduction of pride and power. God knows that the day you eat it, your eyes will be opened and you will be like God (Gen. 3:5). Think of the many who have sold their souls for ephemeral power, those who have denied Jesus by action so as to ascend the throne of power. By His resistance to the devil, Jesus shows that following His path will require tremendous sacrifice.

3: It’s now Saturday night. The clock is ticking. Will He or will He not rise as He said? No one knows what to expect. Will Jesus be exposed as a fraud? The Apostles are retired, desolate, forlorn, woebegone, and despondent. Has it all come to nothing? Have they lost everything? Has it all just been an illusion? Was Peter right when he asked what their reward would be, having forgone everything to follow Him? (Mt. 19:27) Has this been one wild goose chase? Where would they turn to now? The sun gradually sets on Saturday. The night has in its womb, a combination of the derision and curiosity binding the observers and waiters. A cloud of trepidation envelopes everywhere. The Roman authorities have built a concrete wall of military security around the grave. They sealed the stone and placed heavy military guard just in case, as they feared, His followers come and steal the body and pretend that He had risen (Mt. 27: 64).

4: Sunday morning would seal the fate of everyone on both sides. As it turns out, the world forgot that: He who guards Israel neither slumbers nor sleeps (Ps. 121:4). Before daybreak, a woman, Mary Magdalene, visits the grave to perform a simple ritual. To her shock, she finds an empty tomb! (Jn. 20:1). Slowly, painfully, unbelievably, the words go out: They have taken the body of the Lord away and we do not know where they have put Him (Jn. 20:2). They will soon realize that, indeed, His resurrection is only a fulfilment of what He had promised during His lifetime. The devil has been defeated, and the Lord has the final word. Truth has drowned falsehood. Light has overcome darkness. Good has triumphed over evil. Life has defeated death.

5: The Roman soldiers who stood guard over the grave were like dead men (Mt. 28:3). However, rather than face punishment, the Roman authorities offered to bribe them and asked them to lie that the Lord’s body had been stolen while they were sleeping! (Mt. 28:13). It is too late: The Lord is risen indeed! World history succumbs to the power of the Creator of heaven and earth. Time and space have merged. History’s calendar is split into two. Henceforth, everything will be marked by whether it happened before or after the resurrection of Jesus Christ! This is what Christians celebrate today. But what is the implication of all this for us in Nigeria today?

6: Nigeria’s current predicament reminds me of Israel’s situation that led to the death of Eli, the great High Priest of Israel. Israel’s defeat in the hands of the Philistines led to the death of 30,000 soldiers. The two sons of the 98-year-old priest – Hophni and Phinehas – died in the battle. Eli’s two sons had foolishly carried the Ark of the Lord into the battlefield for protection, only for it to become a trophy for the victorious Philistines. The high priest, Eli, collapsed and died after hearing this horrible news. Elsewhere, on hearing about the death of her husband, her father-in-law, and the loss of the Ark, Eli’s daughter-in-law went into premature labor. She was delivered of a baby boy–a call for great celebration in Israel! Strangely, she responded by naming her newborn son “Ichabod,” meaning, The glory has departed!

7: Taunted by Boko Haram, ravaged by bandits, kidnappers, armed robbers, and other merchants of death across the nation, there is collective fear as to whether Nigeria’s glory is about to depart! Retired military and intelligence officers lament over what has become of their glorious profession as they watch the humiliation of our military personnel. Traumatized citizens are tortured daily by bandits. The nation has since become a massive killing field, as both government and the governed look on helplessly. A thick and suffocating cloud of desperation, despondency, desolation, gloom, and misery hangs in the hot air. We have no message and have no idea how long this will last. Our people seek solace and protection, but frustration and darkness threaten to drown them. Is their government on AWOL?

8: Two weeks ago, I came across a video in which a very frustrated Muslim cleric, addressing a Muslim audience, lamented: If you killed 200 chickens in the farm of any of the big farmers, you will be dealt with. But today, we are being killed. It is your fault. On the day of elections, you say, it is Jihad! Christians will take over Nigeria! Ok, the Christians did not take Nigeria. It has been left in the hands of those who sit and see us being killed. If we are killed, the head says, God forbid! He was not elected to say God forbid. This imaginary jihad won the elections now where are the jihadists? The lesson here is that politicians will use religion to mobilise for elections, but they cannot use it to govern.

9: The Catholic Bishops’ Conference of Nigeria weighed in with a strong statement on February 23, 2021, titled, We Must Pull Back from the Brink of Collapse. Part of the statement read: The very survival of the nation is at stake. The nation is pulling apart. Widespread serious insecurity for long unaddressed has left the sad and dangerous impressions that those who have assumed the duty and authority to secure the nation are either unable, or worse, unwilling to take up the responsibilities to their office. Patience is running out. Sadly, all of these warnings are still falling on deaf ears.

10: It may sound strange, but for us Christians, the celebration of the resurrection of Christ is the greatest assurance that all these will pass away. This is not a call for us to simply sit on our hands or believe we can pray our crises away. As pointed out above, the sufferings of Jesus and His Cross provide us with the perfect mirror of our hope. St. Paul reminds us: We are hard pressed on all sides, but not crushed; perplexed, but not in despair; persecuted but not forsaken, struck down but not destroyed. We always carry around in our body the death of Jesus, so that the life of Jesus may also be revealed in our body (2 Cor. 4:9). These are the hallmarks of our faith. We must remain steadfast.

11: I appeal to Christians to continue in the spirit of the Gospel, the teachings of our Lord and Saviour, Jesus Christ. St. Paul says: Though He was God, he humbled himself, became man and remained obedient up till death (Phil. 2:6ff). Following in His steps, we Christians have lived through the life of martyrdom. Jesus taught us how to pray for our enemies (Mt. 5:44). Although His teachings are hard (Jn. 6:60), it was not the guns of a powerful army that brought down the walls of Jericho. The prayers of the priests did (Jos. 6:20). Jesus defied the temptations of coming down from the Cross. He knew there was a higher truth deferred. It was fulfilled on Easter day. No matter the provocation, we must arm ourselves with the weapons of truth, the Word, the Spirit, and love. At the heart of Christianity is the Truth and Love.

12: Today, many of us erroneously speak about the trial of Jesus by Pilate on Good Friday. In reality, it was Pilate who stood trial, not Jesus. Pilate sat on a throne to judge what he himself was ignorant of–the truth. Chained by ignorance, the powerful often grope around a twilight zone between truth and lies. At the mention of the word “Truth” by Jesus, Pilate was jolted from his chair. In trepidation and apprehension, the mighty man says, Truth, what is that? (Jn. 18:38). Pilate was looking for the Truth but did not recognize it when it stood right before him. In every age, the seduction of raw power tends to blind the Pilates of this world to the truth.

13: When governments face legitimacy crises, they fall back on serving the sour broth of propaganda, half-truths, and outright lies. They manufacture consent by creating imaginary enemies, setting citizens against one another by deploying religion, ethnicity, region, and other platforms while appealing to the base emotions of patriotism. We forget the reality that without truth, the throne of power often turns into a cage, and the occupant is turned into a prisoner. In reality, the truth needs neither a judge nor a witness. The truth is its own judge and witness. Without the truth, as the old song says, all else is sinking sand!

14: Recently, according to the World Happiness Report, we are one of the unhappiest nations in the world. This is unacceptable but understandable. Our clay-footed fight against corruption has not moved the needle of transparency forward. Of course, being the poverty capital of the world comes with its rewards such as banditry, violence, death, sorrow, blood, poverty, misery, and tears. Our cup of sorrow is permanently full; hence the exponential rise in the frustration curve across the country.

15: Sadly, human life is hemorrhaging so badly in Nigeria, but the greatest tragedy is the death of empathy from those in power. Mysteriously, the government is investing billions of naira in rehabilitating so-called Boko Haram repentant members and their other partners in crime in the belief that they want to turn a new leaf. These criminals have waged war against their country, murdered thousands of citizens, destroyed infrastructure, and rendered entire families permanently displaced and dislocated. Why should rehabilitating the perpetrator be more important than bringing succor to the victims?

16: When kidnapped or killed, victims and their families are left to their wits. They cry alone, bury their loved ones alone. And our government expects us to be patriotic?  The victims of violence need empathy, which the dictionary defines as the ability to understand and share the feelings of the other. A critical deficit of empathy on the side of the government makes healing almost impossible for the victims. We have not heard anything about a rehabilitation program for the thousands of schoolchildren who have been victims of abduction. We seem to assume that their return to their schools is sufficient. Left unaddressed, the traumatic effect of their horrors will haunt them for a long time. Tomorrow’s parents, military generals, top security men and women, governors, senators, and ministers will come from today’s pool of traumatized children. The security quandary is the greatest indictment of this government.

17: There is a time for everything under the sun (Eccl. 3:1). Perhaps, we can paraphrase this by saying there is a time for war and a time for peace. There is a time for poverty and a time for wealth. There is a time for stealing and a time for returning what has been stolen. There is a time for politics and a time for governance. There is a time for tethering to the brink of chaos and a time for recovering the soul of a nation. There is a time for the collapse of morality and a time for moral recovery. There is a time for leadership and a time for statesmanship. There is a time for losing greatness and a time for achieving greatness. Nigeria must now ask itself: What is left of our glory? Where are the values that held us together?

18: On our national Coat of Arms, we profess our motto to be: Unity and Faith, Peace and Progress. But let us ask ourselves: Is Nigeria united today? Do citizens still have faith in the country? Where are the signs of peace or progress? Today, before our very eyes, these words have been emptied of their flavor and have lost their resonance and capacity to summon our citizens to patriotism. St Augustine once said: Remove justice, and what are kingdoms but gangs of criminals on a large scale? He further said that: A gang is a group of men (and women) under the command of a leader, bound by a compact of association, in which the plunder is divided according to an agreed convention. This is the fate of our nation today. Day by day, Nigeria drifts irreversibly into a dark tunnel. Things are falling apart with unnerving rapidity because those who govern have only a pact to protect their interests. Politics is merely its conveyor belt of ambition. Nigeria has a date with destiny. If we do not turn around, The axe is already laid to the roots of the tree (Mt. 3:10).

19: With some chance, we might pull through this, but it is getting tougher each passing day. Does anyone remember where we started and how we got here? On May 29, 2015, President Muhammadu Buhari, at his swearing-in as President of Nigeria, said: Boko Haram is a typical case of small fires causing large fires. Now, before his watch, the fires are consuming the nation, and in many instances, they indeed start small. The rumblings over the wearing of a hijab in Kwara State suggest that we have not seen the end of individuals sacrificing national cohesion to feed their personal ambitions by starting small fires. Most politicians hardly think through the long-term effects of these pyrrhic victories of using religion. What started as a small fire with the adoption of Sharia in Zamfara in 1999, spread across the northern states.  Ordinary people broke into ecstatic joy. Today, what has become of the north? What are the lessons?

20: In all, Nigeria’s troubles are growing by the day, but our hands must remain stretched out in supplication. Prophet Isaiah’s words should give us hope and consolation. He said: When you pass through the waters, I will be with you; and when you pass through the rivers, they will not sweep over you. When you walk through the fire, you will not be burned; the flames will not set you ablaze (Isaiah 43:2). We shall lift our eyes to the mountain because we know that our help shall come from the Lord (Ps. 121:1). As Christians, we do not trust in God because we cannot revenge. We do not revenge because we trust in God. The Lord will fight for you; you need only be still (Ex. 14:14). Just as the chains of death could not hold Jesus in the grave, so shall we triumph. Break into shouts of joy together, O ruins of Jerusalem; for the Lord has consoled his people, he has redeemed Jerusalem (Isaiah 52:9). Have hope and be cheerful (Rom. 12:12). A very happy and peaceful Easter to everyone.

Rev. Fr. George Nwachukwu

Rev. Fr. George Nwachukwu

RECOWACERAO NEWS AGENCY (RECONA) a été créé par le Révérend Père George Nwachukwu, le directeur de la communication de RECOWA-CERAO. Il s'agit d'une agence de presse catholique internationale uniquement au service de l'Église dans la sous-région ouest-africaine. Ce moyen médiatique attaché au bureau de RECOWACERAO a pour objectif de raconter l'histoire de l'Afrique en fournissant une couverture médiatique de tous les événements pertinents sur le continent africain, en donnant de la visibilité à la Conférence épiscopale ouest-africaine, aux activités de l'Église à travers l'Afrique, à la Cité du Vatican et le monde en général.

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