MESSAGE DE SA SAINTETÉ LE PAPE FRANÇOIS POUR LE CARÊME 2021 —- MENSAGEM DE SUA SANTIDADE PAPA FRANCIS PARA A Quaresma de 2021 —- MESSAGE OF HIS HOLINESS POPE FRANCIS FOR LENT 2021

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«Voici, nous montons à Jérusalem» (Mt 20, 18)

Carême: un temps pour renouveler la foi, l’espoir et l’amour

Chers frères et sœurs,

Jésus a révélé à ses disciples le sens le plus profond de sa mission en leur parlant de sa passion, de sa mort et de sa résurrection, dans l’accomplissement de la volonté du Père. Il a ensuite appelé les disciples à participer à cette mission pour le salut du monde.

Dans notre voyage de Carême vers Pâques, souvenons-nous de Celui qui «s’est humilié et est devenu obéissant jusqu’à la mort, voire la mort sur une croix» (Ph 2, 8). En cette saison de conversion, renouvelons notre foi, puissions-nous dans «l’eau vive» de l’espérance et recevons avec un cœur ouvert l’amour de Dieu, qui fait de nous des frères et sœurs dans le Christ. À la veillée pascale, nous renouvellerons nos promesses de baptême et expérimenterons la renaissance en tant que nouveaux hommes et femmes par l’action du Saint-Esprit. Ce voyage de Carême, comme tout le pèlerinage de la vie chrétienne, est encore aujourd’hui éclairé par la lumière de la résurrection, qui inspire les pensées, les attitudes et les décisions des disciples du Christ.

Le jeûne, la prière et l’aumône, tels que prêchés par Jésus (cf. Mt 6, 1-18), permettent et expriment notre conversion. Le chemin de la pauvreté et du renoncement à soi-même (jeûne), le souci et le soin affectueux des pauvres (l’aumône) et le dialogue enfantin avec le Père (prière) nous permettent de vivre des vies de foi sincère, d’espérance vivante et de charité efficace.

  1. La foi nous appelle à accepter la vérité et à la témoigner devant Dieu et tous nos frères et sœurs.

En ce temps de Carême, accepter et vivre la vérité révélée dans le Christ signifie avant tout ouvrir nos cœurs à la parole de Dieu, que l’Église transmet de génération en génération. Cette vérité n’est pas un concept abstrait réservé à quelques intelligents élus. Au contraire, c’est un message que nous pouvons tous recevoir et comprendre grâce à la sagesse d’un cœur ouvert à la grandeur de Dieu, qui nous aime avant même d’en avoir conscience. Le Christ lui-même est cette vérité. En s’attaquant à notre humanité, jusque dans ses limites, il s’est fait le chemin – exigeant mais ouvert à tous – qui mène à la plénitude de la vie.

Le jeûne, vécu comme une forme d’abnégation de soi, aide ceux qui l’entreprennent dans la simplicité du cœur à redécouvrir le don de Dieu et à reconnaître que, créés à son image et à sa ressemblance, nous trouvons notre accomplissement en lui. En embrassant l’expérience de la pauvreté, ceux qui jeûnent se rendent pauvres avec les pauvres et accumulent le trésor d’un amour à la fois reçu et partagé. De cette manière, le jeûne nous aide à aimer Dieu et notre prochain, dans la mesure où l’amour, comme l’enseigne saint Thomas d’Aquin, est un mouvement vers l’extérieur qui focalise notre attention sur les autres et les considère comme un avec nous-mêmes (cf. Fratelli Tutti, 93).

Le Carême est un temps pour croire, pour accueillir Dieu dans nos vies et lui permettre de «faire sa demeure» parmi nous (cf. Jn 14, 23). Le jeûne, c’est se libérer de tout ce qui nous alourdit – comme le consumérisme ou un excès d’information, vrai ou faux – pour ouvrir les portes de notre cœur à Celui qui vient à nous, pauvre en tout, mais «plein de grâce et vérité »(Jn 1, 14): le Fils de Dieu notre Sauveur.

  1. L’espoir comme «eau vive» nous permettant de continuer notre chemin.

La femme samaritaine du puits, à qui Jésus demande à boire, ne comprend pas ce qu’il veut dire quand il dit qu’il peut lui offrir «de l’eau vive» (Jn 4, 10). Naturellement, elle pense qu’il se réfère à l’eau matérielle, mais Jésus parle du Saint-Esprit qu’il donnera en abondance à travers le mystère pascal, donnant une espérance qui ne déçoit pas. Jésus avait déjà parlé de cette espérance lorsque, en racontant sa passion et sa mort, il a dit qu’il «ressusciterait le troisième jour» (Mt 20, 19). Jésus parlait de l’avenir ouvert par la miséricorde du Père. Espérer avec lui et à cause de lui, c’est croire que l’histoire ne se termine pas avec nos erreurs, notre violence et notre injustice, ou le péché qui crucifie l’Amour. Cela signifie recevoir de son cœur ouvert le pardon du Père.

En ces temps de troubles, où tout semble fragile et incertain, il peut sembler difficile de parler d’espoir. Pourtant, le Carême est précisément le temps de l’espérance où nous nous tournons vers Dieu qui continue patiemment à prendre soin de sa création que nous avons souvent maltraité (cf. Laudato Si ’, 32-33; 43-44). Saint Paul nous exhorte à placer notre espérance dans la réconciliation: «Soyez réconciliés avec Dieu» (2 Co 5, 20). En recevant le pardon dans la Sainte-Cène qui est au cœur de notre processus de conversion, nous pouvons à notre tour répandre le pardon aux autres. Ayant nous-mêmes reçu le pardon, nous pouvons l’offrir grâce à notre volonté d’entrer dans un dialogue attentif avec les autres et de réconforter ceux qui vivent le chagrin et la douleur. Le pardon de Dieu, offert aussi par nos paroles et nos actions, nous permet de vivre une Pâques de fraternité.

Dans le Carême, puissions-nous nous préoccuper de plus en plus de «prononcer des paroles de réconfort, de force, de consolation et d’encouragement, et non des paroles qui rabaissent, attristent, mettent en colère ou montrent du mépris» (Fratelli Tutti, 223). Pour donner de l’espoir aux autres, il suffit parfois d’être gentil, d’être «prêt à tout mettre de côté pour manifester de l’intérêt, de donner le sourire, de dire un mot d’encouragement, d’écouter au milieu indifférence générale »(ibid., 224).

Par le souvenir et la prière silencieuse, l’espérance nous est donnée comme inspiration et lumière intérieure, éclairant les défis et les choix auxquels nous sommes confrontés dans notre mission. D’où la nécessité de prier (cf. Mt 6, 6) et, en secret, de rencontrer le Père de l’amour tendre.

Faire l’expérience du Carême dans l’espérance implique de grandir dans la prise de conscience qu’en Jésus-Christ nous sommes témoins de temps nouveaux, dans lesquels Dieu «fait toutes choses nouvelles» (cf. Ap 21, 1-6). Cela signifie recevoir l’espérance du Christ, qui a donné sa vie sur la croix et a été ressuscité par Dieu le troisième jour, et être toujours «prêt à défendre quiconque [nous] appelle à rendre compte de l’espérance qui est en [ nous] »(1 Pierre 3:15).

  1. L’amour, sur les traces du Christ, dans le souci et la compassion pour tous, est la plus haute expression de notre foi et de notre espérance.

L’amour se réjouit de voir grandir les autres. Par conséquent, il souffre lorsque d’autres sont angoissés, seuls, malades, sans abri, méprisés ou dans le besoin. L’amour est un bond du cœur; il nous fait sortir de nous-mêmes et crée des liens de partage et de communion.

«L’amour social» permet d’avancer vers une civilisation de l’amour à laquelle nous pouvons tous nous sentir appelés. Avec son élan vers l’universalité, l’amour est capable de construire un nouveau monde. Ce n’est pas un simple sentiment, c’est le meilleur moyen de découvrir des voies de développement efficaces pour tous »(Fratelli Tutti, 183).

L’amour est un cadeau qui donne un sens à nos vies. Cela nous permet de considérer les personnes dans le besoin comme des membres de notre propre famille, comme des amis, des frères ou des sœurs. Une petite quantité, si elle est donnée avec amour, ne finit jamais, mais devient une source de vie et de bonheur. Ce fut le cas du pot de farine et du pichet d’huile de la veuve de Sarepta, qui offrit un gâteau de pain au prophète Élie (cf. 1 Rois 17: 7-16); c’était aussi le cas des pains bénis, cassés et donnés par Jésus aux disciples pour les distribuer à la foule (cf. Mc 6, 30-44). Tel est également le cas de nos aumônes, qu’elles soient petites ou grandes lorsqu’elles sont offertes avec joie et simplicité.

Vivre le Carême avec amour signifie prendre soin de ceux qui souffrent ou se sentent abandonnés et effrayés à cause de la pandémie de Covid-19. En ces jours de profonde incertitude quant à l’avenir, gardons à l’esprit la parole du Seigneur à son serviteur: «Ne craignez pas, car je vous ai rachetés» (Is 43, 1). Dans notre charité, puissions-nous dire des paroles de réconfort et aider les autres à réaliser que Dieu les aime comme fils et filles.

«Seul un regard transformé par la charité peut permettre de reconnaître la dignité des autres et, par conséquent, les pauvres d’être reconnus et valorisés dans leur dignité, respectés dans leur identité et leur culture, et ainsi véritablement intégrés dans la société» (Fratelli Tutti, 187).

Chers frères et sœurs, chaque instant de notre vie est un moment pour croire, espérer et aimer. L’appel à vivre le Carême comme chemin de conversion, de prière et de partage de nos biens, nous aide – en tant que communautés et en tant qu’individus – à raviver la foi qui vient du Christ vivant, l’espérance inspirée par le souffle de l’Esprit Saint et le l’amour qui coule du cœur miséricordieux du Père.

Que Marie, Mère du Sauveur, toujours fidèle au pied de la croix et au cœur de l’Église, nous soutienne par sa présence aimante. Que la bénédiction du Seigneur ressuscité nous accompagne tous dans notre chemin vers la lumière de Pâques.

Rome, Saint Jean de Latran, 11 novembre 2020, le Mémorial de Saint Martin de Tours

 

FRANCISCUS

 

 

 

“Eis que subimos a Jerusalém” (Mt 20:18)

Quaresma: um tempo para renovar a fé, a esperança e o amor

Queridos irmãos e irmãs,

Jesus revelou aos seus discípulos o significado mais profundo da sua missão quando lhes falou da sua paixão, morte e ressurreição, em cumprimento da vontade do Pai. Ele então chamou os discípulos para compartilharem esta missão para a salvação do mundo.

No nosso caminho quaresmal para a Páscoa, recordemos Aquele que «se humilhou e foi obediente até à morte, e morte de cruz» (Fl 2, 8). Durante este tempo de conversão, renovemos a nossa fé, retiremos da «água viva» da esperança e recebamos de coração aberto o amor de Deus, que nos torna irmãos em Cristo. Na vigília da Páscoa, renovaremos nossas promessas batismais e experimentaremos o renascimento como novos homens e mulheres pela operação do Espírito Santo. Este caminho quaresmal, como toda a peregrinação da vida cristã, é ainda agora iluminada pela luz da ressurreição, que inspira os pensamentos, as atitudes e as decisões dos seguidores de Cristo.

O jejum, a oração e a esmola, pregados por Jesus (cf. Mt 6, 1-18), permitem e expressam a nossa conversão. O caminho da pobreza e da abnegação (jejum), da solicitude e do cuidado amoroso pelos pobres (esmola) e do diálogo infantil com o Pai (oração) permitem-nos viver uma vida de fé sincera, viver a esperança e a caridade efetiva.

  1. A fé nos chama a aceitar a verdade e testifica dela diante de Deus e de todos os nossos irmãos e irmãs.

Neste tempo quaresmal, aceitar e viver a verdade revelada em Cristo significa, antes de mais nada, abrir o nosso coração à palavra de Deus, que a Igreja transmite de geração em geração. Esta verdade não é um conceito abstrato reservado a alguns poucos inteligentes escolhidos. Pelo contrário, é uma mensagem que todos nós podemos receber e compreender graças à sabedoria de um coração aberto à grandeza de Deus, que nos ama antes mesmo de nós o percebermos. O próprio Cristo é esta verdade. Ao assumir a nossa humanidade, até aos seus limites, tornou-se o caminho – exigente, mas aberto a todos – que conduz à plenitude da vida.

O jejum, vivido como uma forma de abnegação, ajuda aqueles que o empreendem com simplicidade de coração a redescobrir o dom de Deus e a reconhecer que, criado à sua imagem e semelhança, encontramos nele a nossa realização. Ao abraçar a experiência da pobreza, quem depressa se empobrece com os pobres e acumula o tesouro de um amor recebido e partilhado. Deste modo, o jejum ajuda-nos a amar a Deus e ao próximo, porque o amor, como ensina Santo Tomás de Aquino, é um movimento para fora que dirige a nossa atenção para os outros e os considera um com nós (cf. Fratelli Tutti, 93).

A Quaresma é um tempo para acreditar, para acolher Deus nas nossas vidas e permitir que Ele “faça morada” entre nós (cf. Jo 14, 23). O jejum envolve a libertação de tudo o que nos oprime – como o consumismo ou o excesso de informação, verdadeira ou falsa – para abrir as portas do nosso coração Àquele que vem até nós, pobre em todas as coisas, mas “cheio de graça e verdade ”(Jo 1,14): o Filho de Deus nosso Salvador.

  1. A esperança como “água viva” que nos permite continuar nossa jornada.

A samaritana junto ao poço, a quem Jesus pede de beber, não entende o que ele quer dizer quando diz que pode oferecer-lhe “água viva” (Jo 4, 10). Naturalmente, ela pensa que ele se refere à água material, mas Jesus fala do Espírito Santo que ele dará em abundância através do mistério pascal, dando uma esperança que não decepciona. Jesus já tinha falado desta esperança quando, ao falar da sua paixão e morte, disse que “ressuscitaria ao terceiro dia” (Mt 20,19). Jesus estava falando do futuro aberto pela misericórdia do Pai. Esperar com ele e por causa dele significa acreditar que a história não termina com os nossos erros, as nossas violências e injustiças, nem com o pecado que crucifica o Amor. Significa receber de coração aberto o perdão do Pai.

Nestes tempos de angústia, quando tudo parece frágil e incerto, pode parecer desafiador falar de esperança. No entanto, a Quaresma é precisamente o tempo de esperança quando nos voltamos para Deus, que continua a cuidar pacientemente de sua criação, que muitas vezes maltratamos (cf. Laudato Si ‘, 32-33; 43-44). São Paulo exorta-nos a colocar a nossa esperança na reconciliação: “reconciliai-vos com Deus” (2 Cor 5,20). Ao receber o perdão no sacramento que está no cerne de nosso processo de conversão, nós, por sua vez, podemos espalhar o perdão para outras pessoas. Tendo nós mesmos recebido o perdão, podemos oferecê-lo por meio de nossa disponibilidade para entrar em um diálogo atento com os outros e para dar conforto a quem experimenta tristeza e dor. O perdão de Deus, oferecido também por meio de nossas palavras e ações, permite-nos viver uma Páscoa de fraternidade.

Na Quaresma, que nos preocupemos cada vez mais em “falar palavras de conforto, força, consolo e encorajamento, e não palavras que rebaixam, entristecem, irritam ou mostram desprezo” (Fratelli Tutti, 223). Para dar esperança aos outros, às vezes basta ser gentil, estar “disposto a deixar tudo de lado para mostrar interesse, para dar o presente de um sorriso, para falar uma palavra de encorajamento, para ouvir no meio indiferença geral ”(ibid., 224).

Através do recolhimento e da oração silenciosa, a esperança nos é doada como inspiração e luz interior, iluminando os desafios e as escolhas que enfrentamos em nossa missão. Daí a necessidade de rezar (cf. Mt 6, 6) e, em segredo, de encontrar o Pai de terno amor.

Experimentar a Quaresma na esperança implica crescer na compreensão de que, em Jesus Cristo, somos testemunhas de novos tempos, nos quais Deus “faz novas todas as coisas” (cf. Ap 21, 1-6). Significa receber a esperança de Cristo, que deu sua vida na cruz e foi ressuscitado por Deus no terceiro dia, e sempre estar “preparado para fazer uma defesa a quem [nos] chamar a prestar contas pela esperança que está em [ nós] ”(1 Ped 3:15).

  1. O amor, seguindo os passos de Cristo, na solicitude e na compaixão por todos, é a expressão máxima da nossa fé e esperança.

O amor se alegra em ver os outros crescerem. Por isso, sofre quando outros estão angustiados, solitários, doentes, sem teto, desprezados ou necessitados. O amor é um salto do coração; nos tira de nós mesmos e cria laços de partilha e comunhão.

“O‘ amor social ’permite avançar para uma civilização do amor, à qual todos nos podemos sentir chamados. Com seu impulso para a universalidade, o amor é capaz de construir um novo mundo. Não é mero sentimento, é o melhor meio para descobrir caminhos eficazes de desenvolvimento para todos ”(Fratelli Tutti, 183).

O amor é um presente que dá sentido às nossas vidas. Permite-nos ver os necessitados como membros da nossa própria família, como amigos, irmãos ou irmãs. Uma pequena quantia, se dada com amor, nunca termina, mas se torna uma fonte de vida e felicidade. Foi o caso da jarra de farinha e do jarro de azeite da viúva de Sarepta, que ofereceu um bolo de pão ao profeta Elias (cf. 1 Rs 17,7-16); foi também o caso dos pães abençoados, partidos e dados por Jesus aos discípulos para distribuir à multidão (cf. Mc 6, 30-44). O mesmo acontece com a nossa esmola, pequena ou grande, quando oferecida com alegria e simplicidade.

Experimentar a Quaresma com amor significa cuidar daqueles que sofrem ou se sentem abandonados e com medo por causa da pandemia de Covid-19. Nestes dias de profunda incerteza sobre o futuro, tenhamos presente a palavra do Senhor ao seu Servo: “Não temas, porque eu te remi” (Is 43: 1). Em nossa caridade, possamos dizer palavras de confiança e ajudar os outros a perceber que Deus os ama como filhos e filhas.

“Só um olhar transformado pela caridade pode permitir que a dignidade dos outros seja reconhecida e, por conseqüência, que os pobres sejam reconhecidos e valorizados em sua dignidade, respeitados em sua identidade e cultura e, assim, verdadeiramente integrados na sociedade” (Fratelli Tutti, 187).

Queridos irmãos e irmãs, cada momento de nossas vidas é um tempo para acreditar, esperar e amar. O apelo à experiência da Quaresma como caminho de conversão, oração e partilha dos nossos bens, ajuda-nos – como comunidades e como indivíduos – a reavivar a fé que vem de Cristo vivo, a esperança inspirada pelo sopro do Espírito Santo e a amor fluindo do coração misericordioso do pai.

Maria, Mãe do Salvador, sempre fiel ao pé da cruz e no coração da Igreja, nos sustente com a sua presença amorosa. A bênção do Senhor ressuscitado nos acompanhe a todos no nosso caminho rumo à luz da Páscoa.

Roma, São João de Latrão, 11 de novembro de 2020, o Memorial de São Martinho de Tours

 

FRANCISCUS

 

 

“Behold, we are going up to Jerusalem” (Mt 20:18)

Lent: A Time for Renewing Faith, Hope and Love

Dear Brothers and Sisters,

Jesus revealed to his disciples the deepest meaning of his mission when he told them of his passion, death and resurrection, in fulfilment of the Father’s will. He then called the disciples to share in this mission for the salvation of the world.

In our Lenten journey towards Easter, let us remember the One who “humbled himself and became obedient unto death, even death on a cross” (Phil 2:8). During this season of conversion, let us renew our faith, draw from the “living water” of hope, and receive with open hearts the love of God, who makes us brothers and sisters in Christ. At the Easter vigil, we will renew our baptismal promises and experience rebirth as new men and women by the working of the Holy Spirit. This Lenten journey, like the entire pilgrimage of the Christian life, is even now illumined by the light of the resurrection, which inspires the thoughts, attitudes and decisions of the followers of Christ.

Fasting, prayer and almsgiving, as preached by Jesus (cf. Mt 6:1-18), enable and express our conversion. The path of poverty and self-denial (fasting), concern and loving care for the poor (almsgiving), and childlike dialogue with the Father (prayer) make it possible for us to live lives of sincere faith, living hope and effective charity.

  1. Faith calls us to accept the truth and testifies to it before God and all our brothers and sisters.

In this Lenten season, accepting and living the truth revealed in Christ means, first of all, opening our hearts to God’s word, which the Church passes on from generation to generation. This truth is not an abstract concept reserved for a chosen intelligent few. Instead, it is a message that all of us can receive and understand thanks to the wisdom of a heart open to the grandeur of God, who loves us even before we are aware of it. Christ himself is this truth. By taking on our humanity, even to its very limits, he has made himself the way – demanding, yet open to all – that leads to the fullness of life.

Fasting, experienced as a form of self-denial, helps those who undertake it in the simplicity of heart to rediscover God’s gift and to recognize that, created in his image and likeness, we find our fulfilment in him. In embracing the experience of poverty, those who fast make themselves poor with the poor and accumulate the treasure of a love both received and shared. In this way, fasting helps us to love God and our neighbor, inasmuch as love, as Saint Thomas Aquinas teaches, is a movement outward that focuses our attention on others and considers them as one with ourselves (cf. Fratelli Tutti, 93).

Lent is a time for believing, for welcoming God into our lives and allowing him to “make his dwelling” among us (cf. Jn 14:23). Fasting involves being freed from all that weighs us down – like consumerism or an excess of information, whether true or false – in order to open the doors of our hearts to the One who comes to us, poor in all things, yet “full of grace and truth” (Jn 1:14): the Son of God our Savior.

  1. Hope as “living water” enabling us to continue our journey.

The Samaritan woman at the well, whom Jesus asks for a drink, does not understand what he means when he says that he can offer her “living water” (Jn 4:10). Naturally, she thinks that he is referring to material water, but Jesus is speaking of the Holy Spirit whom he will give in abundance through the paschal mystery, bestowing a hope that does not disappoint. Jesus had already spoken of this hope when, in telling of his passion and death, he said that he would “be raised on the third day” (Mt 20:19). Jesus was speaking of the future opened up by the Father’s mercy. Hoping with him and because of him means believing that history does not end with our mistakes, our violence, and injustice, or the sin that crucifies Love. It means receiving from his open heart the Father’s forgiveness.

In these times of trouble, when everything seems fragile and uncertain, it may appear challenging to speak of hope. Yet Lent is precisely the season of hope when we turn back to God who patiently continues to care for his creation which we have often mistreated (cf. Laudato Si’, 32-33; 43-44). Saint Paul urges us to place our hope in reconciliation: “Be reconciled to God” (2 Cor 5:20). By receiving forgiveness in the sacrament that lies at the heart of our process of conversion, we in turn can spread forgiveness to others. Having received forgiveness ourselves, we can offer it through our willingness to enter into attentive dialogue with others and to give comfort to those experiencing sorrow and pain. God’s forgiveness, offered also through our words and actions, enables us to experience an Easter of fraternity.

In Lent, may we be increasingly concerned with “speaking words of comfort, strength, consolation and encouragement, and not words that demean, sadden, anger or show scorn” (Fratelli Tutti, 223). In order to give hope to others, it is sometimes enough simply to be kind, to be “willing to set everything else aside in order to show interest, to give the gift of a smile, to speak a word of encouragement, to listen amid general indifference” (ibid., 224).

Through recollection and silent prayer, hope is given to us as inspiration and interior light, illuminating the challenges and choices we face in our mission. Hence the need to pray (cf. Mt 6:6) and, in secret, to encounter the Father of tender love.

To experience Lent in hope entails growing in the realization that, in Jesus Christ, we are witnesses of new times, in which God is “making all things new” (cf. Rev 21:1-6). It means receiving the hope of Christ, who gave his life on the cross and was raised by God on the third day, and always being “prepared to make a defense to anyone who calls [us] to account for the hope that is in [us]” (1 Pet 3:15).

  1. Love, following in the footsteps of Christ, in concern and compassion for all, is the highest expression of our faith and hope.

Love rejoices in seeing others grow. Hence it suffers when others are anguished, lonely, sick, homeless, despised or in need. Love is a leap of the heart; it brings us out of ourselves and creates bonds of sharing and communion.

“‘Social love’ makes it possible to advance towards a civilization of love, to which all of us can feel called. With its impulse to universality, love is capable of building a new world. No mere sentiment, it is the best means of discovering effective paths of development for everyone” (Fratelli Tutti, 183).

Love is a gift that gives meaning to our lives. It enables us to view those in need as members of our own family, as friends, brothers or sisters. A small amount, if given with love, never ends, but becomes a source of life and happiness. Such was the case with the jar of meal and jug of oil of the widow of Zarephath, who offered a cake of bread to the prophet Elijah (cf. 1 Kings 17:7-16); it was also the case with the loaves blessed, broken and given by Jesus to the disciples to distribute to the crowd (cf. Mk 6:30-44). Such is the case too with our almsgiving, whether small or large when offered with joy and simplicity.

To experience Lent with love means caring for those who suffer or feel abandoned and fearful because of the Covid-19 pandemic. In these days of deep uncertainty about the future, let us keep in mind the Lord’s word to his Servant, “Fear not, for I have redeemed you” (Is 43:1). In our charity, may we speak words of reassurance and help others to realize that God loves them as sons and daughters.

“Only a gaze transformed by the charity can enable the dignity of others to be recognized and, as a consequence, the poor to be acknowledged and valued in their dignity, respected in their identity and culture, and thus truly integrated into society” (Fratelli Tutti, 187).

Dear brothers and sisters, every moment of our lives is a time for believing, hoping and loving. The call to experience Lent as a journey of conversion, prayer and sharing of our goods, helps us – as communities and as individuals – to revive the faith that comes from the living Christ, the hope inspired by the breath of the Holy Spirit and the love flowing from the merciful heart of the Father.

May Mary, Mother of the Saviour, ever faithful at the foot of the cross and in the heart of the Church, sustain us with her loving presence. May the blessing of the risen Lord accompany all of us on our journey towards the light of Easter.

Rome, Saint John Lateran, 11 November 2020, the Memorial of Saint Martin of Tours

 

FRANCISCUS

Rev. Fr. George Nwachukwu

Rev. Fr. George Nwachukwu

RECOWACERAO NEWS AGENCY (RECONA) a été créé par le Révérend Père George Nwachukwu, le directeur de la communication de RECOWA-CERAO. Il s'agit d'une agence de presse catholique internationale uniquement au service de l'Église dans la sous-région ouest-africaine. Ce moyen médiatique attaché au bureau de RECOWACERAO a pour objectif de raconter l'histoire de l'Afrique en fournissant une couverture médiatique de tous les événements pertinents sur le continent africain, en donnant de la visibilité à la Conférence épiscopale ouest-africaine, aux activités de l'Église à travers l'Afrique, à la Cité du Vatican et le monde en général.

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