LES DIOCESES CATHOLIQUES D’AFRIQUE CONTINUENT DE LUTTER POUR LA TRANSPARENCE DANS LA GESTION DES RESSOURCES —- DIOCESES CATÓLICAS NA ÁFRICA CONTINUAM A LUTAR PELA TRANSPARÊNCIA NA GESTÃO DE RECURSOS —- CATHOLIC DIOCESES IN AFRICA CONTINUE TO STRUGGLE FOR TRANSPARENCY IN MANAGING RESOURCES

print
RECOWACERAO NEWS AGENCY a appris qu’une section de panélistes vient de se réunir pendant le webinaire pour examiner la transparence financière pour les diocèses catholiques de notre continent africain.

À vrai dire, les diocèses catholiques d’Afrique sont aux prises avec un manque de personnel correctement formé en gestion financière, des processus d’audit coûteux, ainsi qu’une culture rétrograde dans la direction de l’Église alors qu’ils cherchent à atteindre la transparence financière et la responsabilité. Telle était la position de divers orateurs lors d’une récente session de webinaire expliquée.

Selon l’archevêque Anthony Muheria de l’archidiocèse de Nyeri au Kenya, il est également difficile pour l’Église d’être transparente dans une société criblée de corruption endémique, car la divulgation des rapports financiers de l’Église, dit-il, ouvre des voies aux abus.

L’archevêque Muheria a partagé son expérience de la gestion des ressources de l’Église et de la collecte de fonds pour les diocèses qu’il a servis lors d’un webinaire sur la transparence financière pour les diocèses au cours duquel des dirigeants de l’Église et des experts financiers ont discuté des meilleures pratiques de transparence et de collecte de fonds pour les activités de l’Église. Une variété d’autres sujets liés à la gestion des ressources de l’église, y compris les audits externes et la façon de nommer un conseil financier pour les paroisses et les diocèses ont été discutés.

L’archevêque Muheria a noté que, bien que l’Église soit exonérée de nombreux impôts, on s’attend à ce qu’elle présente des comptes vérifiés, un processus parfois coûteux pour de nombreux diocèses. «Nous vérifions nos comptes depuis longtemps mais c’est coûteux et très prohibitif pour les diocèses qui n’ont pas d’argent; donc, vous devez le faire avec des personnes qui ne sont peut-être pas les meilleures sur le marché », a déclaré l’archevêque kényan.

«La divulgation peut également être dangereuse dans certains environnements», a déclaré l’archevêque lors du webinaire du 11 février, et a expliqué: «Tout en étant transparents et en expliquant tout ce qui devrait être raisonnable, nous avons également rencontré des difficultés, en particulier dans un environnement de corruption. Il a poursuivi: «Il y a des faucons qui saisiront l’occasion, en connaissant vos atouts et au sujet de certaines de vos initiatives pour essayer de les influencer ou de vous les arracher ou vous demander des sommes déraisonnables et disproportionnées en fonction de ce que vous avez dit.

L’Ordinaire local de l’archidiocèse de Nyeri, qui assume également la présidence du Conseil interconfessionnel du Kenya, a déclaré que la transparence est «un principe nécessaire d’intendance non seulement pour les personnes que nous servons, non seulement pour les autorités, mais je crois avant tout, à Dieu». La transparence a été décrite comme permettant aux dirigeants d’interagir avec leurs sujets autour des données organisationnelles. Jim Lundholm-Eades, un consultant en leadership a distingué la transparence telle qu’elle est comprise dans la gestion actuelle de la façon dont elle a été comprise auparavant.

«La transparence était le cas de si les gens veulent voir mes finances, ils seront les bienvenus dans mon bureau et ils peuvent les voir quand ils le souhaitent. C’était comme ça avant. Dans ce à quoi nous sommes passés maintenant, la transparence signifie vraiment que j’ai présenté les informations non seulement des données, mais des données qui ont été transformées en informations utiles et j’ai donné aux gens la possibilité d’interagir avec moi en tant que dirigeant d’église sur les informations qui a été correctement présenté », a expliqué M. Lundholm-Eades.

Le webinaire du 11 février a été organisé par le Global Institute of Church Management (GICM), une institution basée à Rome qui se consacre à la promotion de la formation des dirigeants de l’Église aux compétences de gestion essentielles dans la gestion des communautés.

Selon une description sur le site Web de l’institution, de nombreux dirigeants d’églises sont aujourd’hui chargés de prendre des décisions financières et organisationnelles pour lesquelles ils ont peu ou pas de formation formelle. La formation se fait dans le cadre du programme phare du programme de gestion de l’Église du GICM à Rome ainsi que dans le cadre des cours de bergers offerts aux curés de la paroisse. Dans ses remarques liminaires à l’événement, le Dr Pia de Solenni, présidente et directrice exécutive du GICM, qui a également animé la session, a observé que la transparence n’est pas seulement un défi pour l’Église, mais a toujours été un sujet de préoccupation dans une entité supposée être le modèle de société.

«Partout dans le monde, les diocèses catholiques sont confrontés à d’énormes défis pour parvenir à la transparence financière. La transparence n’est pas seulement un défi pour l’Église. C’est également un défi pour d’autres organisations de la société et des gouvernements », a déclaré le Dr Solenni. Elle a ajouté: «J’aime penser que l’Église peut être un modèle pour le reste de la société et pour d’autres organisations. La réalité est qu’il existe une combinaison de facteurs, notamment culturels, juridiques et politiques, qui ont un impact direct sur la façon dont chaque diocèse est censé pratiquer la transparence financière.

Dans sa présentation, Mgr Muheria a observé que de nombreux diocèses en Afrique, en particulier ceux des zones rurales, n’ont pas l’expertise nécessaire pour gérer les ressources de l’Église.

«La plupart des experts financiers ne sont pas dans les zones rurales; ils sont allés dans les villes », a déclaré l’archevêque et a expliqué que le défi consiste à obtenir des gens prêts à occuper des postes dans les comités financiers.

Parfois, a-t-il expliqué, les prêtres des zones rurales qui n’ont pas les compétences financières requises sont susceptibles d’être intimidés par des laïcs des comités d’audit qui sont plus compétents dans le domaine.

“Vous trouveriez que le prêtre ne veut pas amener une personne trop éduquée pour le conseiller parce que vous vous sentez un peu complexe d’infériorité et c’est humain”, a déclaré le membre de l’Opus Dei.

Selon lui, la transparence ne fonctionne que là où les prêtres et les évêques sont prêts à accepter les conseils de personnes qui ont l’expertise financière requise. «L’acte d’humilité est nécessaire pour tous les dirigeants de l’Église», a déclaré l’archevêque de 57 ans, ajoutant qu’en Afrique, l’humilité n’est pas facile après une longue tradition de leadership autoritaire. «En Afrique, une grande partie de cela a été transmise à partir d’une culture d’autorité centralisée très forte de la chefferie… Dans la plupart des cultures, la forte autorité était principalement ce qui reflétait un bon leadership. Un leader fort, ferme », a-t-il déclaré.

La «chefferie» n’est pas le genre de leader dont l’Église et la société ont besoin pour le moment, a déclaré l’archevêque, expliquant: «Nous voulons un leader qui consulte, qui entend, qui soit capable d’amener ensuite d’autres personnes mieux informées à faire une décision.” Il a noté que ce n’est que grâce à la transparence et à l’instauration d’un sentiment de responsabilité financière parmi la population que son ancien diocèse catholique de Kitui au Kenya a pu atteindre la durabilité.

«Dans mon ancien diocèse de Kitui, nous n’avions pas de solidarité financière et ce n’était donc pas un diocèse financièrement viable. Nous avons géré le diocèse en grande partie par dette, en essayant de le faire devenir autonome », a expliqué l’archevêque à propos du diocèse kényan qu’il dirigeait depuis 2008.

Il a expliqué que le processus de transparence dans le diocèse d’Embu, où il a commencé son service épiscopal en janvier 2004, ne consistait pas seulement à dire combien le diocèse était endetté.

«Il s’agissait de faire comprendre aux gens pourquoi nous faisions certains choix et nous avons eu une excellente réponse lorsque nous leur avons expliqué, peut-être pas avec des chiffres financiers, mais en leur expliquant pourquoi certaines contributions avaient été dirigées là où elles avaient été dirigées et ce que nous avions. été capable de le faire, que ce soit grand ou petit », a déclaré l’archevêque qui a également été administrateur apostolique du diocèse de Machakos au Kenya. Son idée depuis le début, partageait l’archevêque Muheria, était de faire participer au comité financier de nombreux laïcs possédant différents types d’expertise d’entreprise.

Au début, il y avait une résistance à faire venir des laïcs dans des conseils qui avaient été majoritairement cléricaux, a-t-il rappelé et ajouté en référence aux membres du clergé: «A peine ont-ils vu les fruits de cet engagement, disons, de comptables, de professionnels. d’ingénieurs, d’avocats, de gens qui étaient en affaires qu’ils ont vu que les idées étaient beaucoup plus mûres.

«Cela a pris un peu de temps mais je remercie Dieu maintenant que dans un diocèse qui n’était pas bien doté, nous avons pu gérer pendant 12 ans. Et maintenant, ils sont sortis du bois pour ne pas avoir à mendier », a déclaré l’archevêque qui est à la tête de l’archidiocèse de Nyeri depuis juin 2017.

Le diocèse d’Embu au Kenya, qui dépendait à 90% de l’appel à la mission, va souvent demander une aide financière à d’autres diocèses du Royaume-Uni, aux États-Unis et dans d’autres pays, est maintenant presque autosuffisant, a déclaré Mgr Muheria.

«Maintenant, nous sommes fondamentalement autosuffisants et pour les petits appels missionnaires que nous faisons sont pour des projets spécifiques», a-t-il ajouté, ajoutant qu’impliquer les gens dans la gestion des ressources de l’Église est gratifiant pour ceux qui estiment que leur contribution va au bien. utilisation.

«Je pense qu’en tant qu’Église, nous voulons que nos chrétiens soient satisfaits que leur petit sou a été dépensé de manière utile», a-t-il dit, et a ajouté: «Cette grande satisfaction des membres de l’Église est très importante et conduit les gens à être plus disposés. être engagé, plus disposé à contribuer et plus disposé à participer. » M. Lundholm-Eades, le consultant en leadership qui a participé aux débats du webinaire, a identifié six processus pour progresser vers la transparence dans le leadership de l’Église.

La première étape, a-t-il dit, consiste à identifier les bonnes personnes qui ont l’expertise et les connaissances en gestion financière, qui est suivie par la formation des personnes qui ont été identifiées. La troisième étape, a déclaré le consultant en leadership, consiste à normaliser la façon dont les choses sont rapportées.

«En normalisant, vous pouvez avoir un logiciel ou un programme de gestion financière qui est normalisé dans tout le diocèse ou être d’accord à quoi ressemble un rapport normalisé dans votre diocèse; et des rapports sont régulièrement publiés. Les gens commencent à s’y attendre », a déclaré Lundholm-Eades.

Il a ajouté: «Cette normalisation et régularisation commencent à construire une culture de la transparence et d’après mon expérience, il faut au moins 3-4 ans pour orienter les gens vers cette culture.»

Le quatrième aspect concerne des normes de pratique claires et définies par des attentes, a poursuivi le consultant en leadership et a expliqué: «Il n’est pas nécessaire de réinventer ces normes; ils existent déjà. Caritas Internationalis, Catholic Relief Services (CRS), entre autres entités, en ont. »

Au cinquième rang, les organisations ecclésiales sont tenues d’obtenir un examen ou un audit externe de leurs données, un processus qui, selon M. Lundholm-Eades, est coûteux, mais qui est nécessaire pour s’assurer que «vous faites les choses de la bonne façon». La dernière étape du processus de transparence implique que le chef encourage les laïcs et le clergé à travailler ensemble et à participer activement au processus. Il est apparu au cours du webinaire que dans certains conseils diocésains des finances, les membres hésitaient à poser des questions difficiles concernant la gestion des ressources de l’Église.

«D’après mon expérience, dans la plupart des conseils d’administration, bien que de nombreuses personnes puissent être qualifiées, il existe une culture du« ne pas demander »et la seule solution à cela est de changer les membres du conseil», a déclaré M. Lundholm-Eades. a suggéré: «Environ 3 à 5 ans au conseil sont assez longs.»

L’archevêque Muheria a souligné l’importance de la rotation des membres dans les conseils diocésains des finances et a encouragé les membres à ne pas hésiter à poser des questions difficiles. «L’honnêteté dans les discussions, dans les opinions, est absolue dans la transparence. Cela n’a aucun sens d’avoir des personnes très hautement qualifiées dans votre conseil, mais elles ne sont pas assez honnêtes pour vous dire ceci ou l’autre; pour donner une opinion vraie », a déclaré l’archevêque.

Partageant sa propre façon de gérer les affaires, l’archevêque kényan a déclaré: «Dans mes comités et conseils d’administration et avec toutes les personnes impliquées dans tous ces processus, nous avons des sessions de liaison, des interactions sociales pour qu’elles se sentent libres. Ils viennent chez moi; nous pouvons prendre un repas; nous pouvons parler d’autres choses. Cela brise la glace pour ces barrières qui peuvent être là et les aide à voir l’humanité et l’ouverture.

Pendant le webinaire, le P. Cristian Mendoza, professeur à l’Université pontificale de la Sainte-Croix, qui enseigne actuellement un cours de collecte de fonds à l’Institut basé à Rome, a souligné l’importance de publier les noms des personnes qui constituent le Conseil des finances.

Le clerc a expliqué que la décision de publier les noms leur donne non seulement un sentiment de prestige, mais contribue également à les mettre en échec pour éviter les cas d’abus ou de mauvaise gestion des ressources.

 


RECOWACERAO NEWS AGENCY constatou que uma seção de painelistas acabou de se reunir durante o webinar para examinar a transparência financeira para as dioceses católicas em nosso continente africano.

Verdade seja dita, as dioceses católicas na África estão lutando contra a falta de pessoal adequadamente treinado em gestão financeira, processos de auditoria caros, bem como uma cultura retrógrada na liderança da Igreja, enquanto buscam alcançar transparência financeira e responsabilidade. Esta foi a posição de vários palestrantes em uma recente sessão de webinar explicada.

De acordo com o arcebispo Anthony Muheria, da arquidiocese de Nyeri, no Quênia, também é difícil para a Igreja ser transparente em uma sociedade que está crivada de corrupção desenfreada, pois divulgar relatórios financeiros da Igreja, diz ele, abre caminhos para abusos.

O Arcebispo Muheria compartilhou sua experiência sobre o gerenciamento de recursos da igreja e arrecadação de fundos para as dioceses que serviu durante um webinar sobre transparência financeira para as dioceses, no qual líderes da Igreja e especialistas financeiros discutiram as melhores práticas de transparência e arrecadação de fundos para as atividades da igreja. Uma variedade de outros tópicos relacionados à gestão dos recursos da igreja, incluindo auditorias externas e como nomear um conselho financeiro para paróquias e dioceses foram discutidos.

O Arcebispo Muheria observou que embora a Igreja esteja isenta de muitos impostos, espera-se que apresente contas auditadas, um processo que às vezes é caro para muitas dioceses. “Fazemos auditoria das nossas contas há muito tempo, mas é caro e muito proibitivo para as Dioceses que não têm dinheiro; então, você tem que fazer isso com pessoas que podem não ser as melhores do mercado ”, disse o arcebispo queniano.

“A divulgação também pode ser perigosa em certos ambientes”, disse o arcebispo durante o webinar de 11 de fevereiro, e explicou: “Embora sendo transparentes e explicando tanto quanto deveria ser razoável, também enfrentamos dificuldades, especialmente em um ambiente de corrupção”. Ele continuou: “Existem alguns falcões que aproveitarão a oportunidade, ao conhecerem seus ativos e sobre algumas de suas iniciativas para tentar influenciá-los ou combatê-los ou exigir de você quantias irracionais e desproporcionais, dependendo do que você disse”.

O Ordinário Local da Arquidiocese de Nyeri, que também atua como Presidente do Conselho Inter-religioso do Quênia, disse que a transparência é “um princípio necessário de mordomia não apenas para as pessoas que servimos, não apenas para as autoridades, mas acredito, antes de mais nada, para Deus”. A transparência foi descrita como permitindo que os líderes interajam com seus assuntos em torno dos dados organizacionais. Jim Lundholm-Eades, um Consultor de Liderança distinguiu a transparência como é entendida na gestão atual de como foi entendida antes.

“Transparência era o caso de se as pessoas quiserem ver minhas finanças, serão bem-vindas ao meu escritório e poderão vê-las quando quiserem. É assim que costumava ser. Em relação ao que passamos agora, transparência realmente significa que apresentei as informações não apenas dados, mas dados que foram transformados em informações úteis e dei às pessoas a oportunidade de interagirem comigo como um líder da igreja sobre as informações que foi devidamente apresentado ”, explicou o Sr. Lundholm-Eades.

O webinar de 11 de fevereiro foi organizado pelo Instituto Global de Gestão da Igreja (GICM), uma instituição com sede em Roma que se dedica a promover a formação de líderes da Igreja em habilidades críticas de gestão na gestão de comunidades.

De acordo com uma descrição no site da instituição, muitos líderes da igreja hoje são encarregados de decisões financeiras e organizacionais para as quais eles têm pouco ou nenhum treinamento formal. A formação é feita através do programa emblemático do GICM do curso de administração de igrejas em Roma, bem como através dos cursos de pastorado oferecidos aos párocos. Em seu discurso de abertura do evento, a Dra. Pia de Solenni, Presidente e Diretora Executiva do GICM, que também moderou a sessão, observou que a transparência não é apenas um desafio da Igreja, mas sempre foi um assunto de preocupação em uma entidade que se supõe ser o modelo da sociedade.

“Em todo o mundo, as dioceses católicas enfrentam enormes desafios para alcançar a transparência financeira. A transparência não é apenas um desafio para a Igreja. É também um desafio para outras organizações sociais e governos ”, disse o Dr. Solenni. Ela acrescentou: “Gosto de pensar que a Igreja pode servir de modelo para o resto da sociedade e para outras organizações. A realidade é que há uma combinação de fatores, incluindo culturais, jurídicos e políticos, que impactam diretamente como cada Diocese deve praticar a transparência financeira. ”

Em sua apresentação, o Arcebispo Muheria observou que muitas dioceses na África, especialmente aquelas nas áreas rurais, não têm a experiência necessária para lidar com os recursos da Igreja.

“A maioria dos especialistas financeiros não está nas áreas rurais; eles foram para as cidades ”, disse o arcebispo e explicou que o desafio é fazer com que as pessoas queiram ocupar cargos em comitês financeiros.

Às vezes, explicou ele, os padres em áreas rurais que não têm as habilidades financeiras exigidas podem ser intimidados por leigos em comitês de auditoria que têm mais conhecimento na área.

“Você descobriria que o padre não está disposto a trazer uma pessoa que é muito educada para aconselhá-lo porque você sente um pouco de complexo de inferioridade e isso é humano”, disse o membro do Opus Dei.

Em sua visão ponderada, a transparência só funciona onde padres e bispos estão dispostos a aceitar a orientação de pessoas que têm a experiência financeira necessária. “O ato de humildade é necessário para todos os líderes da Igreja”, disse o arcebispo de 57 anos, acrescentando que na África, a humildade não é fácil depois de uma longa tradição de liderança autoritária. “Na África, muito disso foi transmitido de uma cultura de autoridade centralizada muito forte de chefia … Na maioria das culturas, a autoridade forte era principalmente o que refletia a boa liderança. Um líder forte e firme ”, disse ele.

A “chefia” não é o tipo de líder que a Igreja e a sociedade precisam no momento, disse o Arcebispo, explicando: “Queremos um líder que consulte, que ouça, que possa trazer outras pessoas mais bem informadas para fazer uma decisão.” Ele observou que é somente através da transparência e incutindo um senso de responsabilidade financeira entre as pessoas que sua ex-Diocese Católica de Kitui no Quênia foi capaz de alcançar a sustentabilidade.

“Na minha ex-diocese de Kitui, não tínhamos solidariedade financeira e, portanto, não era uma Diocese financeiramente sustentável. Dirigimos a Diocese em grande parte por dívidas, tentando fazer a Diocese crescer e se auto-sustentar ”, disse o Arcebispo sobre a Diocese do Quênia que ele pastoreava desde 2008.

Explicou que o processo de transparência na Diocese de Embu, onde iniciou o serviço episcopal em janeiro de 2004, não se limitava a dizer o quanto a Diocese estava em dívida.

“Tratava-se de fazer as pessoas entenderem por que estávamos fazendo certas escolhas e tivemos uma ótima resposta quando explicamos, talvez não com números financeiros, mas explicando por que certas contribuições foram direcionadas para onde foram direcionadas e o que tínhamos sou capaz de fazer, seja grande ou pequeno ”, disse o Arcebispo, que também atuou como Administrador Apostólico da Diocese de Machakos no Quênia. Sua ideia o tempo todo, compartilhou o arcebispo Muheria, era trazer muitos leigos com diferentes tipos de especialização corporativa para o comitê financeiro.

No início, houve resistência em trazer leigos para conselhos que eram predominantemente clericais, lembrou e acrescentou, referindo-se aos membros do clero: “Mal viram os frutos deste envolvimento de, digamos, contadores, profissionais engenheiros, advogados, pessoas que estavam no mercado do que viram que as ideias estavam muito mais maduras ”.

“Demorou um pouco, mas agradeço a Deus agora que em uma Diocese que não era bem dotada, fomos capazes de administrar por 12 anos. E agora, eles estão fora de perigo em termos de que não precisam mendigar ”, disse o arcebispo que está no comando da arquidiocese de Nyeri desde junho de 2017.

A diocese de Embu do Quênia, que era 90 por cento dependente do apelo missionário, frequentemente pedia ajuda financeira de outras dioceses no Reino Unido, nos Estados Unidos e em outros países, agora é quase autossuficiente, disse o arcebispo Muheria.

“Agora, somos basicamente autossuficientes e os pequenos apelos à missão que fazemos são para projetos específicos”, ele ainda compartilhou, acrescentando que envolver as pessoas na gestão dos recursos da Igreja é gratificante para aqueles que sentem que sua contribuição vai para o bem usar.

“Acho que nós, como Igreja, queremos que nossos cristãos fiquem satisfeitos de que seu pequeno centavo foi gasto de maneira útil”, disse ele, e acrescentou: “Essa grande satisfação dos membros da Igreja é muito importante e leva as pessoas a estarem mais dispostas estar engajado, mais disposto a contribuir e mais disposto a participar ”. O Sr. Lundholm-Eades, o consultor de liderança que participou das discussões do painel do webinar, identificou seis processos para avançar em direção à transparência na liderança da Igreja.

O primeiro passo, disse ele, envolve a identificação das pessoas certas que têm a experiência e o conhecimento em gestão financeira, que é seguido pelo treinamento das pessoas que foram identificadas. A terceira etapa, disse o consultor de liderança, é criar uma padronização em torno da forma como as coisas são relatadas.

“Na padronização, você pode ter um software ou programa de gestão financeira padronizado em toda a Diocese ou estar de acordo com o que os relatórios padronizados parecem em sua Diocese; e há publicação regular de relatórios. As pessoas começam a esperar por isso ”, disse Lundholm-Eades.

Ele acrescentou: “Essa padronização e regularização começam a construir uma cultura de transparência e, em minha experiência, leva de 3 a 4 anos, no mínimo, para orientar as pessoas para essa cultura”.

O quarto aspecto são expectativas claras – padrões de prática estabelecidos, continuou o consultor de liderança, e explicou: “Você não precisa reinventar esses padrões; eles já existem. A Caritas Internationalis, a Catholic Relief Services (CRS), entre outras entidades, as possuem ”.

Em número cinco, as organizações da Igreja são obrigadas a obter uma revisão externa ou auditoria de seus dados, um processo que o Sr. Lundholm-Eades disse ser caro, mas que é necessário para garantir que “você está fazendo as coisas da maneira certa”. O último estágio do processo de transparência envolve o líder encorajando os leigos e o clero a trabalhar juntos e a participar ativamente do processo. Durante o webinar, descobriu-se que, em alguns Conselhos Diocesanos de Finanças, os membros evitam fazer perguntas difíceis que digam respeito à gestão dos recursos da Igreja.

“Pela minha experiência, na maioria dos conselhos, embora muitas pessoas possam ser qualificadas, existe a cultura de ‘não pergunte’ e a única solução para isso é mudar as pessoas do conselho”, disse Lundholm-Eades e sugeriu: “Alguns 3-5 anos no conselho são tempo suficiente.

O Arcebispo Muheria destacou a importância da rotatividade de membros nos Conselhos Diocesanos de Finanças e incentivou os membros a não se esquivar de fazer perguntas difíceis. “A honestidade nas discussões, nas opiniões, é absoluta na transparência. Não faz sentido ter pessoas altamente qualificadas em seu conselho, mas elas não são honestas o suficiente para lhe dizer isso ou aquilo; para dar uma opinião verdadeira ”, disse o arcebispo.

Compartilhando sobre sua própria maneira de conduzir os negócios, o arcebispo queniano disse: “Em minhas comissões e juntas e com todas as pessoas envolvidas em todos esses processos, temos sessões de vínculo, interação social para que se sintam livres. Eles vêm à minha casa; podemos fazer uma refeição; podemos falar sobre outras coisas. Isso quebra o gelo para essas barreiras que podem estar lá e os ajuda a ver humanidade e abertura. ”

Durante o webinar, pe. Cristian Mendoza, professor da Pontifícia Universidade da Santa Cruz que atualmente ministra um curso de Arrecadação de Fundos no Instituto com sede em Roma, destacou a importância de publicar os nomes das pessoas que constituem o Conselho de Finanças.

O clérigo explicou que o movimento de publicar os nomes não só lhes dá uma sensação de prestígio, mas também ajuda a colocá-los em cheque para evitar casos de abuso ou má gestão de recursos.

 


RECOWACERAO NEWS AGENCY gathered that a Section of panelists has just assembled during the webinar to look into financial transparency for Catholic Dioceses in our African continent.

Truth to be told, Catholic Dioceses in Africa are grappling with a lack of adequately trained personnel in financial management, expensive auditing processes, as well as a retrogressive culture in Church leadership as they seek to achieve financial transparency and accountability. This was the position of various speakers at a recent webinar session explained.

According to Archbishop Anthony Muheria of Kenya’s Nyeri Archdiocese, it is also difficult for the Church to be transparent in a society that is riddled with rampant corruption, as disclosing church financial reports, he says, opens up avenues for abuse.

Archbishop Muheria shared his experience about managing church resources and fundraising for Dioceses he has served during a webinar on financial transparency for Dioceses in which Church leaders and financial experts discussed the best practices of transparency and fundraising for church activities. A variety of other topics related to management of church resources including external audits and how to appoint a financial council for Parishes and Dioceses were discussed.

Archbishop Muheria noted that though the Church is exempted from many taxes, it is expected to present audited accounts, a process that is sometimes expensive for many Dioceses. “We have been auditing our accounts for a long time but it is expensive and very prohibitive for Dioceses that do not have money; so, you have to do it with persons who may not be the best in the market,” the Kenyan Archbishop said.

“Disclosure can also be dangerous in certain environments,” Archbishop said during the February 11 webinar, and explained, “While being transparent, and while explaining as much as should be reasonable, we also have faced difficulties especially in an environment of corruption.” He continued, “There are some hawks who will take the opportunity, upon knowing your assets and about some of your initiatives to try and influence or wrestle them from you or demand unreasonable and disproportionate amounts from you depending on what you have said.”

The Local Ordinary of Nyeri Archdiocese who doubles as the Chairman of Kenya’s Interfaith Council said that transparency is “a necessary tenet of stewardship not only to the people we are serving, not only to authorities, but I believe first and foremost, to God.” Transparency was described as allowing leaders to interact with their subjects around organizational data. Jim Lundholm-Eades, a Leadership Consultant distinguished transparency as it is understood in current management from how it has been understood before.

“Transparency was the case of if people want to see my finances, they will be welcome to my office and they can see them whenever they like. That’s how it used to be. In what we’ve moved to now, transparency really means I’ve presented the information not just data, but data that has been turned into useful information and I have given people the opportunity to interact with me as a church leader about the information that has been properly presented,” Mr. Lundholm-Eades explained.

The February 11 webinar was organized by the Global Institute of Church Management (GICM), a Rome-based institution that is dedicated to promoting the formation of Church leaders in critical management skills in running communities.

According to a description on the institution’s website, many church leaders today are tasked with financial and organizational decisions for which they have little to no formal training. The formation is done through GICM’s flagship Program of Church Management course in Rome as well as through The Shepherdship Courses offered to Parish Priests. In her opening remarks at the event, Dr. Pia de Solenni, President and Executive Director of GICM who also moderated the session observed that transparency is not just a challenge of the Church but has always been an issue of concern in an entity that is supposed to be the model of society.

“Throughout the world, Catholic Dioceses face tremendous challenges in achieving financial transparency. Transparency isn’t just a challenge for the Church. It is also a challenge for other societal organizations and governments,” Dr. Solenni said. She added, “I like to think that the Church can model this for the rest of society and for other organizations. The reality is that there is a combination of factors including cultural, legal and political that directly impact how each Diocese is supposed to practice financial transparency.”

In his presentation, Archbishop Muheria observed that many Dioceses in Africa, especially those in rural areas, do not have the required expertise to handle Church resources.

“Most of the financial experts are not in rural areas; they have gone into towns,” the Archbishop said and explained that the challenge of getting people willing to take up positions in financial committees.

Sometimes, he explained, Priests in rural places who do not have the required financial skills are likely to get intimidated by lay people in audit committees who are more knowledgeable in the field.

“You would find the Priest not willing to bring a person who is too educated to advise him because you feel a little bit of inferiority complex and that’s human,” the member of Opus Dei said.

In his considered view, transparency only works where Priests and Bishops are willing to accept guidance from people who have the required financial expertise. “The act of humility is necessary for all Church leaders,” the 57-year-old Archbishop said, adding that in Africa, humility is not easy after a long tradition of authoritarian leadership. “In Africa, a lot of that has been transmitted from a culture of very strong centralized authority of chieftainship… In most cultures, the strong authority was mostly what reflected good leadership. A leader who was strong, who was firm,” he said.

The “chieftainship” is not the kind of leader the Church, and society needs at the moment, the Archbishop said, explaining, “We want a leader who consults, who hears, who is able to then bring other better-informed persons to make a decision.” He noted that it is only through transparency, and instilling a sense of financial accountability among the people, that his former Catholic Diocese of Kitui in Kenya was able to achieve sustainability.

“In my former diocese of Kitui, we didn’t have financial solidarity and so it wasn’t a financially sustainable Diocese. We ran the Diocese largely by debt, trying to make the Diocese grow into self-sustenance,” the Archbishop shared about the Kenyan Diocese he shepherded since 2008.

He explained that the process of transparency in the Diocese of Embu, where he started his episcopal service in January 2004, was not just about saying how much the Diocese was in debt.

“It was about making the people understand why we were making certain choices and we had a great response when we explained, maybe not with financial figures, but by taking them through why certain contributions had been directed where they had been directed and what we had been able to do, be it big or small,” the Archbishop who has also served as Apostolic Administrator of Kenya’s Machakos Diocese shared. His idea all along, Archbishop Muheria shared, was to bring a lot of lay people with different types of corporate expertise on the financial committee.

In the beginning, there was resistance to bring lay people in boards that had been predominantly Clerical, he recalled and added in reference to the members of the Clergy, “No sooner did they see the fruits of this engagement of, say, accountants, professional engineers, of lawyers, of people who were in business than they saw that the ideas were much more mature.”

“It took a bit of time but I thank God now that in a Diocese that was not well endowed, we were able to manage for 12 years. And now, they are out of the woods in terms of they don’t have to beg,” the Archbishop who has been at the helm of Nyeri Archdiocese since June 2017 said.

Kenya’s Embu Diocese, which was 90 percent dependent on mission appeal, often going out to ask for financial assistance from other Dioceses in the United Kingdom, in the United States and in other countries, is now almost self-sufficient, Archbishop Muheria said.

“Now, we are basically self-sufficient and for the little mission appeals we do are for specific projects,” he further shared, adding that involving the people in management of Church resources is gratifying for those who feel that their contribution is going to good use.

“I think we as the Church want to have our Christians satisfied that their little penny has been spent in a useful way,” he said, and added, “That great satisfaction of the Church members is very important and leads to people being more willing to be engaged, more willing to contribute and more willing to come on board.” Mr. Lundholm-Eades, the leadership consultant who participated in the webinar panel discussions, identified six processes in moving towards transparency in Church leadership.

The first step, he said, involves identifying the right people who have the expertise and the knowledge in financial management, which is followed by training of those people that have been identified. The third step, the leadership consultant said, is creating standardization around the way things are reported.

“In standardizing you can have financial management software or program that is standardized throughout the Diocese or be in agreement what standardized reporting looks like in your Diocese; and there is regular publishing of reports. People start expecting it,” Lundholm-Eades said.

He added, “That standardization and regularization start to build a culture of transparency and in my experience, it takes 3-4 years at minimum to orient people to this culture.”

The fourth aspect is clear expectations-laid down standards of practice, the leadership consultant went on to say, and explained, “You do not have to reinvent these standards; they already exist. Caritas Internationalis, Catholic Relief Services (CRS), among other entities have them.”

At number five, Church organizations are required to get an external review or audit of their data, a process that Mr. Lundholm-Eades said is expensive but which is necessary to ensure “you are doing things the right way.” The last stage of the transparency process involves the leader encouraging the laity and clergy to work together and to actively participate in the process. It emerged during the webinar that in some Diocesan Finance Councils, members shy away from asking tough questions that pertain to the management of Church resources.

“From my experience, in most boards, though many people may be qualified, there is the culture of ‘don’t ask’ and the only solution to this is to change the people on the board,” Mr. Lundholm-Eades said and suggested, “Some 3-5 years on the board are long enough.”

Archbishop Muheria underscored the importance of rotational membership on Diocesan Finance Councils and encouraged members not to shy away from asking tough questions. “Honesty in discussions, in giving opinions, is absolute in transparency. It makes no sense to have very highly qualified people on your board but they are not honest enough to tell you this or the other; to give a true opinion,” the Archbishop said.

Sharing about his own way of running affairs, the Kenyan Archbishop said, “In my committees and boards and with all persons involved in all those processes, we have bonding sessions, social interactions so that they feel free. They come to my house; we are able to have a meal; we are able to talk about other things. That breaks the ice for these barriers that may be there and helps them see humanity and openness.”

During the webinar, Fr. Cristian Mendoza, a Professor at the Pontifical University of the Holy Cross who is currently teaching a course in Fundraising at the Rome-based Institute highlighted the importance of publishing the names of the people who constitute the Finance Council.

The Cleric explained that the move of publishing the names not only gives them a sense of prestige but also helps put them in check to avoid cases of abuse or mismanagement of resources.

Rev. Fr. George Nwachukwu

Rev. Fr. George Nwachukwu

RECOWACERAO NEWS AGENCY (RECONA) a été créé par le Révérend Père George Nwachukwu, le directeur de la communication de RECOWA-CERAO. Il s'agit d'une agence de presse catholique internationale uniquement au service de l'Église dans la sous-région ouest-africaine. Ce moyen médiatique attaché au bureau de RECOWACERAO a pour objectif de raconter l'histoire de l'Afrique en fournissant une couverture médiatique de tous les événements pertinents sur le continent africain, en donnant de la visibilité à la Conférence épiscopale ouest-africaine, aux activités de l'Église à travers l'Afrique, à la Cité du Vatican et le monde en général.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

Sign up to our newsletter!

EnglishFrançaisPortuguês
Back to top