DECLARATION OF THE 8TH STANDING COMMITTEE OF THE REUNION OF THE EPISCOPAL CONFERENCES OF WEST AFRICA XXX DECLARATION DU 8EME COMITE PERMANENT DE LA REUNION DES CONFERENCES EPISCOPALES D’AFRIQUE DE L’OUEST XXX DECLARAÇÃO DO 8º COMITÊ PERMANENTE DA REUNIÃO DAS CONFERÊNCIAS EPISCOPAIS DA ÁFRICA OCIDENTAL

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TH E 8th MEETING OF THE RECOWA STANDING COMMITTEE has come to a successful end. Lots of issues were raised and decisions are taken, all for the progress and development of this noble organization. The hallmark of the meeting was the declaration scripted by selected member-experts and read at the end of the closing mass at St. Cecilia there in Abidjan.

8e REUNION DU CONSEIL PERMANENT DE CERAO a pris fin avec succès. Beaucoup de questions ont été soulevées et des décisions sont prises, toutes pour le progrès et le développement de cette noble organisation. La marque de fabrique de la réunion était la déclaration rédigée par des membres-experts sélectionnés et lue à la fin de la messe de clôture à Sainte-Cécile là-bas à Abidjan.

8a REUNIÃO DO CONSELHO PERMANENTE DO CERAO chegou ao fim com sucesso. Muitas questões foram levantadas e as decisões foram tomadas, tudo pelo progresso e desenvolvimento desta nobre organização. A marca registrada da reunião foi a declaração escrita por especialistas membros selecionados e lida no final da missa de encerramento em Santa Cecília, em Abidjan.                          READ;;;;;

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We, Bishops Presidents of national and inter-territorial Episcopal Conferences, Chairmen of RECOWA-CERAO episcopal commissions, members of the RECOWA-CERAO Standing Committee meeting from 12 to 17 February 2020 in Abidjan, Côte d’Ivoire, on occasion of the 8th Meeting of our Standing Committee, took a look of attentive love on the development of our African countries as a whole but with a particular focus on West Africa.

Having listened to the various conferences and after having prayed, we wish to draw fraternally, brothers and sisters, your attention to the following points:

  1. The presidential elections in several countries of the sub-region

This year 2020 will be marked by the organization of elections in 6 countries in West Africa namely: The Burkina Faso, Côte d’Ivoire, Ghana, Guinea, Niger, and Togo. Educated by the experience of the past, we appeal to the wisdom and the spirit of responsibility of the political actors and of all those who will be involved in these electoral processes. We ask them to organize peaceful, credible and transparent elections. The time has finally come to give the world another face of our experience of democracy: that of maturity through bloodless elections, before, during and after; and the verdict accepted by all. We must understand that politics is a space of service and self-giving for the happiness of fellow citizens.

We raise fervent supplication to God so that we see the end of the cycle of electoral violence. Also, we shall be committed through the Justice and Peace Commission, to accompany the electoral processes. We appeal to the conscience of all political actors, not to be guided only by the spirit of profit and gain for Christ said: “What shall it profit a man if he gains the universe but loses his soul?” (Mk 8:36)

  1. The issue of land grabbing and forced expropriation of land

We the Bishops of West Africa thank the Lord for the gift of creation in general, especially for the blessed and fruitful land in Africa. We are convinced that human beings are established by the Creator as caretakers of the earth and our common home. In the spirit of Laudato Si’ and, alongside the peoples of Africa, we reaffirm our commitment to protect the rights of these peoples, to respect their values, their traditions, their customs, and cultures. We want to work for the preservation of the earth, forests, rivers and all that lives and flourishes in these spaces considered in Africa, not only as resources to be exploited in the single direction of profit but rather as sacred spaces, source of life, wisdom, balance. Unfortunately, today we are faced with the phenomenon of land grabbing by multinationals with the connivance of certain local actors.

In addition to land grabbing by multinational, we are seeing in some parts of our region, the growth of the forced expropriation of land of farmers by herders for grazing purposes. We are also witnessing the manhunts, villagers who are sent parking from their homes and their farmlands destroyed. This leads to the loss of human lives.

With all our strength, we denounce the land grabbing and forced expropriation of land in all its forms. The consequences are incalculable: Loss of cultural and ancestral heritage, displacement, unemployment, famine, exodus, migration, etc. To the states, companies, multinationals, and to all those involved in this disastrous operation of land grabbing and forced expropriation of land in Africa, we address a call to listen to the word of God: «Do not strip the weak; he is weak! And do not crush the humble man injustice” (Pr 22,22).

  1. Mineral extraction and ecological consequences

Despite what can be said of the economic benefits of mineral extraction in Africa, it should be noted that its harmful effects are incalculable for the African peoples. They are, among others: degradation of the environment, imbalance of the ecosystem, loss of biodiversity, pollution of rivers, seas, water tables, etc. Here we recall from the teaching of the Holy Father, “In various ways, developing peoples, where the most important biosphere reserves are found, continue to fuel the development of the richest countries at the cost of their present and of their future.” (LS 52).

  1. The need for a treaty or convention that protects Africa

We recognize that there exist several international treaties and conventions but these agreements do not do justice to Africa

We, therefore, call for the establishment of a global, legally binding instrument to regulate the activities of transnational corporations. We ask our respective governments in West Africa to work collectively with other countries for the realization of such an instrument for peaceful global governance, a factor of social cohesion.

Furthermore, we urge politicians and the customary authorities of our countries to defend the rights of their people and to participate in the project of this treaty and to consent to their implementation. In this way free, informed and prior consent will be guaranteed for their people.

On our part, we instruct the Justices and Peace Commissions of all our dioceses to redouble efforts and innovations in care, protection, and support of the victims of the harmful effects of land grabbing and forced expropriation of land. In addition, we also undertake to do intense advocacy work with all national and international bodies so that strong frameworks and mechanisms can be put in place to correct any injustice and anomaly.

We are also reaching out to the governments of developed countries. They must be aware that they hold in their hands not only the fate of their respective countries but also of the whole of humanity. They are also the guardians of our common house and it is for this reason that we address them by borrowing these words from Pope Francis: “The destruction of the human environment is very serious, because not only has God entrusted the world to the human being, but still the life of this one is a gift which must be protected from various forms of degradation. Any desire to protect and improve the world requires profound changes in lifestyles, patterns of production and consumption, and the established power structures that govern societies today. Genuine human development has a moral character and presupposes full respect for the human person, but it must also pay attention to the natural world and take into account the nature of each being and its mutual links in an orderly system. «( LS 5)

Let us, therefore, work together for a new world order which guarantees the different communities of West Africa the right to an environment that promotes sustainable development, which respects nature and natural resources. Following the Holy Father, we invite the governments of West Africa to «correct the growth models that seem incapable of guaranteeing respect for the environment» and the rights of communities.

Given at Abidjan on February 16, 2020

The RECOWA-CERAO Permanent Council

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Nous, évêques présidents des conférences épiscopales nationales et interterritoriales, présidents des commissions épiscopales RECOWA-CERAO, membres du Comité permanent RECOWA-CERAO réuni du 12 au 17 février 2020 à Abidjan, Côte d’Ivoire, à l’occasion de la 8e réunion de notre Comité permanent, a jeté un regard attentif sur le développement de nos pays africains dans leur ensemble mais avec un accent particulier sur l’Afrique de l’Ouest.

Après avoir écouté les différentes conférences et après avoir prié, nous souhaitons attirer fraternellement, frères et sœurs, votre attention sur les points suivants:

  1. Les élections présidentielles dans plusieurs pays de la sous-région

Cette année 2020 sera marquée par l’organisation d’élections dans 6 pays d’Afrique de l’Ouest à savoir: le Burkina Faso, la Côte d’Ivoire, le Ghana, la Guinée, le Niger et le Togo. Forts de l’expérience du passé, nous faisons appel à la sagesse et à l’esprit de responsabilité des acteurs politiques et de tous ceux qui seront impliqués dans ces processus électoraux. Nous leur demandons d’organiser des élections pacifiques, crédibles et transparentes. Le moment est enfin venu de donner au monde un autre visage de notre expérience de la démocratie: celle de la maturité à travers des élections sans effusion de sang, avant, pendant et après; et le verdict accepté par tous. Nous devons comprendre que la politique est un espace de service et de don de soi pour le bonheur des concitoyens.

Nous lançons une fervente supplication à Dieu afin de voir la fin du cycle de la violence électorale. Nous nous engageons également, par le biais de la Commission Justice et Paix, à accompagner les processus électoraux. Nous lançons un appel à la conscience de tous les acteurs politiques, pour ne pas être guidés uniquement par l’esprit de profit et de gain pour le Christ qui a dit: “A quoi cela profitera-t-il à l’homme s’il gagne l’univers mais perd son âme? (Mc 8, 36)

  1. La question de l’accaparement des terres et de l’expropriation forcée des terres

              Nous, les évêques de l’Afrique de l’Ouest, remercions le Seigneur pour le don de la création en général, en particulier pour la terre bénie et féconde en Afrique. Nous sommes convaincus que les êtres humains sont établis par le Créateur en tant que gardiens de la terre et notre maison commune. Dans l’esprit de Laudato Si ’et, aux côtés des peuples d’Afrique, nous réaffirmons notre engagement à protéger les droits de ces peuples, à respecter leurs valeurs, leurs traditions, leurs coutumes et leurs cultures. Nous voulons travailler pour la préservation de la terre, des forêts, des rivières et de tout ce qui vit et s’épanouit dans ces espaces considérés en Afrique, non seulement comme des ressources à exploiter dans le seul sens du profit mais plutôt comme des espaces sacrés, source de vie, sagesse, équilibre. Malheureusement, nous sommes aujourd’hui confrontés au phénomène de l’accaparement des terres par les multinationales avec la connivence de certains acteurs locaux.

En plus de l’accaparement des terres par les multinationales, nous constatons dans certaines parties de notre région, la croissance de l’expropriation forcée des terres des agriculteurs par les éleveurs à des fins de pâturage. Nous assistons également aux chasses à l’homme, aux villageois qui sont envoyés en stationnement depuis leurs maisons et leurs terres agricoles détruites. Cela entraîne la perte de vies humaines.

De toutes nos forces, nous dénonçons l’accaparement des terres et l’expropriation forcée des terres sous toutes leurs formes. Les conséquences sont incalculables: perte de patrimoine culturel et ancestral, déplacement, chômage, famine, exode, migration, etc. Aux États, aux entreprises, aux multinationales et à tous ceux impliqués dans cette opération désastreuse d’accaparement des terres et d’expropriation forcée des terres Afrique, nous adressons un appel à écouter la parole de Dieu: «Ne dépouillez pas les faibles; il est faible! Et n’écrase pas l’injustice de l’humble homme »(Pr 22,22).

  1. Extraction minière et conséquences écologiques

              Malgré ce que l’on peut dire des avantages économiques de l’extraction minière en Afrique, il convient de noter que ses effets néfastes sont incalculables pour les peuples africains. Ce sont, entre autres: la dégradation de l’environnement, le déséquilibre de l’écosystème, la perte de biodiversité, la pollution des rivières, des mers, des nappes phréatiques, etc. Ici, nous rappelons de l’enseignement du Saint-Père, “De diverses manières, les peuples en développement, où se trouvent les réserves de biosphère les plus importantes, continuent d’alimenter le développement des pays les plus riches au détriment de leur présent et de leur avenir. ” (LS 52).

  1. La nécessité d’un traité ou d’une convention qui protège l’Afrique

Nous reconnaissons qu’il existe plusieurs traités et conventions internationaux, mais ces accords ne rendent pas justice à l’Afrique

Nous demandons donc la création d’un instrument mondial juridiquement contraignant pour réglementer les activités des sociétés transnationales. Nous demandons à nos gouvernements respectifs en Afrique de l’Ouest de travailler collectivement avec d’autres pays pour la réalisation d’un tel instrument de gouvernance mondiale pacifique, facteur de cohésion sociale.

En outre, nous exhortons les politiciens et les autorités coutumières de nos pays à défendre les droits de leur peuple et à participer au projet de ce traité et à consentir à sa mise en œuvre. De cette façon, un consentement libre, éclairé et préalable sera garanti pour leur peuple.

De notre côté, nous chargeons les juges et les commissions de paix de tous nos diocèses de redoubler d’efforts et d’innovations dans les soins, la protection et le soutien aux victimes des effets néfastes de l’accaparement des terres et de l’expropriation forcée des terres. En outre, nous nous engageons également à mener un travail de plaidoyer intense avec tous les organismes nationaux et internationaux afin que des cadres et des mécanismes solides puissent être mis en place pour corriger toute injustice et anomalie.

Nous tendons également la main aux gouvernements des pays développés. Ils doivent être conscients qu’ils tiennent entre leurs mains non seulement le sort de leurs pays respectifs mais aussi de l’humanité tout entière. Ils sont aussi les gardiens de notre maison commune et c’est pour cette raison que nous nous adressons à eux en empruntant ces paroles au Pape François: «La destruction de l’environnement humain est très grave, car non seulement Dieu a confié le monde à l’être humain, mais encore la vie de celui-ci est un cadeau qui doit être protégé de diverses formes de dégradation. Tout désir de protéger et d’améliorer le monde nécessite de profonds changements dans les modes de vie, les modes de production et de consommation, les structures de pouvoir établies qui régissent les sociétés d’aujourd’hui. Le véritable développement humain a un caractère moral et suppose le plein respect de la personne humaine, mais il doit également prêter attention au monde naturel et prendre en compte la nature de chaque être et ses liens mutuels dans un système ordonné. “(LS 5)

Travaillons donc ensemble pour un nouvel ordre mondial qui garantisse aux différentes communautés d’Afrique de l’Ouest le droit à un environnement propice au développement durable, respectueux de la nature et des ressources naturelles. A la suite du Saint-Père, nous invitons les gouvernements de l’Afrique de l’Ouest à «corriger les modèles de croissance qui semblent incapables de garantir le respect de l’environnement» et les droits des communautés.

Donné à Abidjan le 16 février 2020

Le Conseil permanent RECOWA-CERAO

 

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Nós, bispos presidentes de conferências episcopais nacionais e interterritoriais, presidentes das comissões episcopais RECOWA-CERAO, membros da reunião permanente do comitê RECOWA-CERAO de 12 a 17 de fevereiro de 2020 em Abidjan, Costa do Marfim, na ocasião da 8ª reunião de nosso Comitê Permanente analisou atentamente o desenvolvimento de nossos países africanos como um todo, mas com um foco particular na África Ocidental.

Depois de ouvir as várias conferências e de orar, desejamos chamar a atenção fraterna, irmãos e irmãs, para os seguintes pontos:

  1. Eleições presidenciais em vários países da sub-região

Este ano de 2020 será marcado pela organização de eleições em 6 países da África Ocidental, a saber: Burkina Faso, Costa do Marfim, Gana, Guiné, Níger e Togo. Com base na experiência do passado, apelamos à sabedoria e ao espírito de responsabilidade dos atores políticos e de todos aqueles que se envolverão nesses processos eleitorais. Pedimos que organizem eleições pacíficas, credíveis e transparentes. Chegou finalmente o momento de dar ao mundo outra face da nossa experiência de democracia: a da maturidade através de eleições sem sangue, antes, durante e depois; e o veredicto aceito por todos. Devemos entender que a política é um espaço de serviço e de doação para a felicidade dos concidadãos.

Estamos fazendo uma súplica fervorosa a Deus para ver o fim do ciclo de violência eleitoral. Também nos comprometemos, por meio da Comissão de Justiça e Paz, a apoiar os processos eleitorais. Apelamos à consciência de todos os atores políticos, para não sermos guiados apenas pelo espírito de lucro e lucro para Cristo, que disse: “O que isso beneficiará o homem?” ele vence o universo, mas perde a alma? (Mc 8, 36)

  1. A questão da apropriação de terras e expropriação forçada de terras

Nós, os bispos da África Ocidental, agradecemos ao Senhor pelo dom da criação em geral, especialmente pela terra abençoada e frutífera da África. Estamos convencidos de que os seres humanos são estabelecidos pelo Criador como guardiões da terra e de nosso lar comum. No espírito de Laudato Si ‘e, ao lado dos povos da África, reafirmamos nosso compromisso de proteger os direitos desses povos, de respeitar seus valores, tradições, costumes e culturas. Queremos trabalhar pela preservação da terra, das florestas, dos rios e de tudo o que vive e floresce nesses espaços considerados na África, não apenas como recursos a serem explorados com fins lucrativos, mas como espaços sagrado, fonte de vida, sabedoria, equilíbrio. Infelizmente, hoje estamos diante do fenômeno da apropriação de terras pelas multinacionais com o conluio de certos atores locais.

Além da apropriação de terras pelas multinacionais, estamos vendo em algumas partes de nossa região o crescimento da expropriação forçada das terras dos agricultores pelos fazendeiros para fins de pastoreio. Também participamos de caçadas, aldeões que são enviados para estacionar em suas casas e em suas terras agrícolas destruídas. Isso resulta na perda de vidas humanas.

Com toda a nossa força, denunciamos a apropriação de terras e a expropriação forçada de terra em todas as suas formas. As consequências são incalculáveis: perda de patrimônio cultural e ancestral, deslocamento, desemprego, fome, êxodo, migração, etc. Aos Estados, às empresas, às multinacionais e a todos os envolvidos nessa operação desastrosa de apropriação de terras e expropriação forçada das terras da África, apelamos a ouvir a palavra de Deus: “Não despoje os fracos; ele é fraco! E não esmague a injustiça do homem humilde ”(Pv 22,22).

  1. Mineração e consequências ecológicas

Apesar do que se pode dizer dos benefícios econômicos da mineração na África, deve-se notar que seus efeitos nocivos são incalculáveis ​​para o povo africano. Entre outras coisas, estão: degradação ambiental, desequilíbrio do ecossistema, perda de biodiversidade, poluição de rios, mares, águas subterrâneas, etc. Aqui, lembramos dos ensinamentos do Santo Padre: “De várias maneiras, os povos em desenvolvimento, onde estão as reservas mais importantes da biosfera, continuam a alimentar o desenvolvimento dos países mais ricos às custas de seus bens atuais.” e seu futuro. “(LS 52).

  1. A necessidade de um tratado ou convenção que proteja a África

Reconhecemos que existem vários tratados e convenções internacionais, mas esses acordos não fazem justiça à África

Por isso, pedimos a criação de um instrumento global juridicamente vinculativo para regular as atividades das empresas transnacionais. Pedimos aos nossos respectivos governos da África Ocidental que trabalhem coletivamente com outros países para alcançar esse instrumento de governança global pacífica, um fator de coesão social.

Além disso, instamos os políticos e as autoridades costumeiras de nossos países a defender os direitos de seu povo e a participar do projeto deste tratado e a consentir em sua implementação. Dessa forma, o consentimento livre, informado e prévio será garantido para o seu povo.

De nossa parte, instruímos os juízes e comissões de paz de todas as nossas dioceses a redobrar seus esforços e inovações no cuidado, proteção e apoio às vítimas dos efeitos nocivos da apropriação e expropriação forçada de terras. Além disso, também nos comprometemos a realizar intenso trabalho de advocacy com todas as organizações nacionais e internacionais, para que estruturas e mecanismos sólidos possam ser implementados para corrigir qualquer injustiça e anomalia.

Também estamos entrando em contato com os governos dos países desenvolvidos. Eles devem estar cientes de que têm nas mãos não apenas o destino de seus respectivos países, mas também de toda a humanidade. Eles também são os guardiões de nossa casa comum, e é por esse motivo que nos dirigimos a eles emprestando estas palavras do Papa Francisco: “A destruição do ambiente humano é muito séria, porque Deus não apenas confiou o mundo ao ser humano, mas ainda assim a vida deste é um presente que deve ser protegido de várias formas de degradação. Qualquer desejo de proteger e melhorar o mundo exige mudanças profundas no estilo de vida, nos padrões de produção e consumo, nas estruturas de poder estabelecidas que governam as sociedades de hoje. O verdadeiro desenvolvimento humano tem um caráter moral e pressupõe total respeito pela pessoa humana, mas também deve prestar atenção ao mundo natural e levar em conta a natureza de cada ser e seus elos mútuos em um sistema ordenado. “(LS 5)

Portanto, vamos trabalhar juntos por uma nova ordem mundial que garanta às diferentes comunidades da África Ocidental o direito a um ambiente propício ao desenvolvimento sustentável, respeitoso da natureza e dos recursos naturais. Seguindo o Santo Padre, convidamos os governos da África Ocidental a “corrigir os modelos de crescimento que parecem incapazes de garantir o respeito ao meio ambiente” e os direitos das comunidades.

Feito em Abidjan, em 16 de fevereiro de 2020

O Conselho Permanente RECOWA-CERAO

 

Rev. Fr. George Nwachukwu

Rev. Fr. George Nwachukwu

RECOWACERAO NEWS AGENCY (RECONA) a été créé par le Révérend Père George Nwachukwu, le directeur de la communication de RECOWA-CERAO. Il s'agit d'une agence de presse catholique internationale uniquement au service de l'Église dans la sous-région ouest-africaine. Ce moyen médiatique attaché au bureau de RECOWACERAO a pour objectif de raconter l'histoire de l'Afrique en fournissant une couverture médiatique de tous les événements pertinents sur le continent africain, en donnant de la visibilité à la Conférence épiscopale ouest-africaine, aux activités de l'Église à travers l'Afrique, à la Cité du Vatican et le monde en général.

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