• July 10, 2020
0 Comments

print

RECOWACERAO NEWS AGENCY brings you a chat with a frontline member of RECOWA-CERAO who is also the Bishop of Kpalimé and president of the Conference of Bishops of Togo, Bishop Benoît Alowonou. In this edition, this great African prelate analyzes the impacts of the measures taken so far in Africa and beyond in the fight against the Covid-19 pandemic and the economic solutions envisaged by the Church.

Owing to the prominent position of this Bishop in Togo and in Africa, some renowned Catholic Journalists were recently dispatched to his Togo office for his opinion of the prevailing situation. RECOWACERAO NEWS AGENCY has earlier noted that to stem the spread of the Coronavirus, many measures have been taken, including the suspension of masses and other public liturgical celebrations in most dioceses in Africa. The first question address to this prelate took this form… What is the impact of these measures in the dioceses and parishes in Togo?

Bishop Benoît Alowonou: We must recognize that the coronavirus pandemic and its rapid spread around the world have been a great surprise to all of us. Very clever one who could have imagined its scale. Therefore, no one had prepared for it. I can classify the impacts of Covid-19 health measures into two categories.

First, the impacts that I can describe as negative and that have changed our habits: a celebration of Masses or other Church events. Then, the positive impacts because, the restrictions of this time allowed us to discover our adaptability.

The first impact of closing churches is the feeling of isolation of Christians. Life in the Church is community life and you cannot make the Church everyone in their house.

Another considerable and harsh impact felt by families concerns the organization of the funeral. Burials without family and friends following restrictions are a source of great frustration and sadness.

Another frustration is that caused by the respect of sanitary measures on the celebration of Holy Week. Some dioceses were unable to celebrate the Chrism Mass this year. They postponed it as the decree of March 25, 2020, of the Congregation for Divine Worship and the discipline of the sacraments authorized it.

On the other hand, there is a positive impact: the rediscovery of personal prayer and family prayer, to live the grace of the domestic Church. Far from remaining in a feeling of frustration, we imagine other ways of being Church while waiting for better days.

What solutions do you envisage in your diocese to resolve the financial difficulties linked to this health crisis?

Bishop Benoît Alowonou: In the diocese of Kpalimé, it is not the closure of churches due to the Covid-19 pandemic that prompts us to reflect on the problems relating to economic difficulties. We have always looked for ways and means to create financial structures capable of tackling financial problems. In this context, I had brought together specialists in economics and development to reflect on how to create income-generating structures for the diocese. They encouraged me to build drop-in centers as long as they were well managed.

Covid-19 disease and the worsening of our economic problems force us to find the financial means to create these centers in order to have a stable income for our 59 parishes.

Does the Togo Bishops’ Conference envisage collegial arrangements?

Most Rev. Benoît Alowonou: The Covid-19 pandemic with the barrier measures taken by the Church and the State caught us by surprise, just after our last regular session in March. Everyone’s experience will be shared at our session in June. We will then see what measures to take in the face of economic impacts.

Could the experiences during this health crisis bring innovations in the mobilization and management of resources by the Church?

Archbishop Benoît Alowonou: This pandemic, as I said, is not the trigger for thinking about the financial situation in our Church. It can nevertheless give rise to other approaches and clarify other avenues in our research together with the ad hoc structures and with all goodwill, especially with the pastoral councils of the laity and the diocesan councils for economic affairs.

What could be the avenues to explore for local inclusive solidarity within the Church?

Archbishop Benoît Alowonou: You would think that some parishes or some dioceses are better off than others and that, therefore, gestures of solidarity must come from one side. But things are not so. Solidarity is a common and mutual act of all the members of the Church Body. The Coronavirus pandemic that has reached all strata of our Churches is already in itself a path to explore for inclusive solidarity within the Church.

XXXXXXXXXXXXX

A AGÊNCIA DE NOTÍCIAS DA RECOWACERAO conversa com um membro da linha de frente da RECOWA-CERAO, que também é o Bispo de Kpalimé e presidente da Conferência dos Bispos do Togo, Bispo Benoît Alowonou. Nesta edição, este grande prelado africano analisa os impactos das medidas tomadas até agora na África e além na luta contra a pandemia de Covid-19 e as soluções econômicas previstas pela Igreja.

Devido à posição de destaque desse bispo no Togo e na África, alguns renomados jornalistas católicos foram recentemente enviados ao seu escritório no Togo para opinar sobre a situação prevalecente. A Agência de Notícias RECOWACERAO observou anteriormente que, para conter a disseminação do Coronavírus, muitas medidas foram tomadas, incluindo a suspensão de missas e outras celebrações litúrgicas públicas na maioria das dioceses da África. A primeira pergunta dirigida a este prelado assumiu esta forma … Qual é o impacto dessas medidas nas dioceses e paróquias do Togo?

Dom Benoît Alowonou: Devemos reconhecer que a pandemia de coronavírus e sua rápida disseminação pelo mundo foram uma grande surpresa para todos nós. Muito esperto que poderia ter imaginado sua escala. Portanto, ninguém havia se preparado para isso. Posso classificar os impactos das medidas de saúde do Covid-19 em duas categorias.

Primeiro, os impactos que posso descrever como negativos e que mudaram nossos hábitos: uma celebração de missas ou outros eventos da Igreja. Então, os impactos positivos porque, as restrições desse tempo nos permitiram descobrir nossa adaptabilidade.

O primeiro impacto do fechamento de igrejas é o sentimento de isolamento dos cristãos. A vida na Igreja é vida comunitária e você não pode tornar a Igreja todos em sua casa.

Outro impacto considerável e severo sentido pelas famílias diz respeito à organização do funeral. Enterros sem família e amigos seguindo restrições são uma fonte de grande frustração e tristeza.

Outra frustração é a causada pelo respeito das medidas sanitárias na celebração da Semana Santa. Algumas dioceses não puderam celebrar a Missa do Crisma este ano. Adiaram-no como o decreto de 25 de março de 2020 da Congregação para o Culto Divino e a disciplina dos sacramentos o autorizou.

Por outro lado, há um impacto positivo: a redescoberta da oração pessoal e da família, para viver a graça da Igreja doméstica. Longe de permanecer em um sentimento de frustração, imaginamos outras maneiras de ser Igreja enquanto aguardamos dias melhores.

Que soluções você pensa em sua diocese para resolver as dificuldades financeiras associadas a esta crise de saúde?

Dom Benoît Alowonou: Na diocese de Kpalimé, não é o fechamento de igrejas devido à pandemia de Covid-19 que nos leva a refletir sobre os problemas relacionados às dificuldades econômicas. Sempre procuramos maneiras e meios para criar estruturas financeiras capazes de enfrentar problemas financeiros. Nesse contexto, reuni especialistas em economia e desenvolvimento para refletir sobre como criar estruturas geradoras de renda para a diocese. Eles me incentivaram a construir centros de atendimento, desde que bem geridos.

A doença de Covid-19 e a piora de nossos problemas econômicos nos forçam a encontrar os meios financeiros para criar esses centros, a fim de obter uma renda estável para nossas 59 paróquias.

A Conferência Episcopal do Togo prevê acordos colegiados?

Rev. Benoît Alowonou: A pandemia de Covid-19 com as medidas de barreira tomadas pela Igreja e pelo Estado nos pegou de surpresa, logo após nosso último período regular de março. A experiência de todos será compartilhada em nossa sessão em junho. Veremos então quais medidas adotar diante dos impactos econômicos.

As experiências durante essa crise de saúde podem trazer inovações na mobilização e gestão de recursos pela Igreja?

Arcebispo Benoît Alowonou: Esta pandemia, como eu disse, não é o gatilho para pensar sobre a situação financeira em nossa Igreja. No entanto, pode dar origem a outras abordagens e esclarecer outros caminhos em nossa pesquisa, juntamente com as estruturas ad hoc e com toda a boa vontade, especialmente com os conselhos pastorais dos leigos e os conselhos diocesanos de assuntos econômicos.

Quais poderiam ser os caminhos a serem explorados para a solidariedade inclusiva local dentro da Igreja?

Arcebispo Benoît Alowonou: Você pensaria que algumas paróquias ou dioceses são melhores que outras e que, portanto, os gestos de solidariedade devem vir de um lado. Mas as coisas não são assim. A solidariedade é um ato comum e mútuo de todos os membros do Corpo da Igreja. A pandemia de Coronavírus que atingiu todos os estratos de nossas igrejas já é em si um caminho para explorar a solidariedade inclusiva dentro da Igreja.

XXXXXXXXXXXXXXX

L’AGENCE DE PRESSE RECOWACERAO vous apporte une conversation avec un membre de première ligne de RECOWA-CERAO qui est également l’évêque de Kpalimé et président de la Conférence des évêques du Togo, Mgr Benoît Alowonou. Dans cette édition, ce grand prélat africain analyse les impacts des mesures prises jusqu’à présent en Afrique et au-delà dans la lutte contre la pandémie de Covid-19 et les solutions économiques envisagées par l’Église.

En raison de la position éminente de cet évêque au Togo et en Afrique, des journalistes catholiques de renom ont récemment été envoyés dans son bureau togolais pour connaître son opinion sur la situation actuelle. L’AGENCE DE PRESSE RECOWACERAO a précédemment noté que pour endiguer la propagation du coronavirus, de nombreuses mesures ont été prises, notamment la suspension des messes et d’autres célébrations liturgiques publiques dans la plupart des diocèses en Afrique. La première question adressée à ce prélat a pris cette forme… Quel est l’impact de ces mesures dans les diocèses et paroisses du Togo?

Mgr Benoît Alowonou: Nous devons reconnaître que la pandémie de coronavirus et sa propagation rapide dans le monde ont été une grande surprise pour nous tous. Très intelligent qui aurait pu imaginer son échelle. Par conséquent, personne ne s’y était préparé. Je peux classer les impacts des mesures de santé Covid-19 en deux catégories.

Premièrement, les impacts que je peux qualifier de négatifs et qui ont changé nos habitudes: une célébration des messes ou d’autres événements de l’Église. Ensuite, les impacts positifs car, les contraintes de cette époque nous ont permis de découvrir notre adaptabilité.

Le premier impact de la fermeture des églises est le sentiment d’isolement des chrétiens. La vie dans l’Église est une vie communautaire et vous ne pouvez pas faire de l’Église tout le monde dans sa maison.

Un autre impact considérable et sévère ressenti par les familles concerne l’organisation des funérailles. Les enterrements sans famille ni amis suite à des restrictions sont une source de grande frustration et de tristesse.

Une autre frustration est celle causée par le respect des mesures sanitaires lors de la célébration de la Semaine Sainte. Certains diocèses n’ont pas pu célébrer la messe chrismale cette année. Ils l’ont reporté comme le décret du 25 mars 2020 de la Congrégation pour le Culte Divin et la discipline des sacrements l’ont autorisé.

D’un autre côté, il y a un impact positif: la redécouverte de la prière personnelle et de la prière familiale, pour vivre la grâce de l’Église domestique. Loin de rester dans un sentiment de frustration, nous imaginons d’autres façons d’être Eglise en attendant des jours meilleurs.

Quelles solutions envisagez-vous dans votre diocèse pour résoudre les difficultés financières liées à cette crise sanitaire?

Mgr Benoît Alowonou: Dans le diocèse de Kpalimé, ce n’est pas la fermeture des églises en raison de la pandémie de Covid-19 qui nous pousse à réfléchir sur les problèmes liés aux difficultés économiques. Nous avons toujours recherché les voies et moyens de créer des structures financières capables de faire face aux problèmes financiers. Dans ce contexte, j’avais réuni des spécialistes de l’économie et du développement pour réfléchir à la création de structures génératrices de revenus pour le diocèse. Ils m’ont encouragé à construire des centres d’accueil tant qu’ils étaient bien gérés.

La maladie de Covid-19 et l’aggravation de nos problèmes économiques nous obligent à trouver les moyens financiers de créer ces centres afin d’avoir un revenu stable pour nos 59 paroisses.

La Conférence des évêques du Togo envisage-t-elle des accords collégiaux?

Monseigneur Benoît Alowonou: La pandémie de Covid-19 avec les mesures de barrière prises par l’Église et l’État nous a pris par surprise, juste après notre dernière session ordinaire de mars. L’expérience de chacun sera partagée lors de notre session de juin. Nous verrons ensuite quelles mesures prendre face aux impacts économiques.

Les expériences de cette crise sanitaire pourraient-elles apporter des innovations dans la mobilisation et la gestion des ressources par l’Église?

Mgr Benoît Alowonou: Cette pandémie, comme je l’ai dit, n’est pas le déclencheur de la réflexion sur la situation financière de notre Église. Elle peut néanmoins donner lieu à d’autres approches et clarifier d’autres avenues dans nos recherches avec les structures ad hoc et avec toute bonne volonté, notamment avec les conseils pastoraux des laïcs et les conseils diocésains pour les affaires économiques.

Quelles pourraient être les voies à explorer pour une solidarité locale inclusive au sein de l’Église?

Mgr Benoît Alowonou: On pourrait penser que certaines paroisses ou certains diocèses sont mieux lotis que d’autres et que, par conséquent, les gestes de solidarité doivent venir d’un côté. Mais les choses ne sont pas ainsi. La solidarité est un acte commun et mutuel de tous les membres du corps de l’Église. La pandémie de coronavirus qui a atteint toutes les couches de nos Églises est déjà en soi une voie à explorer pour une solidarité inclusive au sein de l’Église.

Rev. Fr. George Nwachukwu

Author

info@recowacerao.org
RECOWACERAO NEWS AGENCY (RECONA) a été créé par le Révérend Père George Nwachukwu, le directeur de la communication de RECOWA-CERAO. Il s'agit d'une agence de presse catholique internationale uniquement au service de l'Église dans la sous-région ouest-africaine. Ce moyen médiatique attaché au bureau de RECOWACERAO a pour objectif de raconter l'histoire de l'Afrique en fournissant une couverture médiatique de tous les événements pertinents sur le continent africain, en donnant de la visibilité à la Conférence épiscopale ouest-africaine, aux activités de l'Église à travers l'Afrique, à la Cité du Vatican et le monde en général.
EnglishFrançaisPortuguês
Wordpress Social Share Plugin powered by Ultimatelysocial
Instagram
Back to top