CELEBRANDO A LEGIÃO DE MARIA: DOYEN DAS ASSOCIAÇÕES DEVOCIONAIS LEIGOS— CÉLÉBRER LA LÉGION DE MARIE : ASSOCIATIONS DÉVOTIONNELLES DOYEN DES LACS — CELEBRATING THE LEGION OF MARY: DOYEN OF LAY DEVOTIONAL ASSOCIATIONS

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Um dos membros da linha de frente da RECOWA-CERAO, que supervisiona os Serviços de Comunicação na Conferência dos Bispos na África e além, enviou este artigo. Esta grande figura é também o Bispo da Diocese Católica de Oyo na Nigéria e membro da Comissão de Comunicação da RECOWA-CERAO. Ele é um bispo africano erudito que permaneceu um escritor enigmático. Suas redações muitas vezes criaram pouca confusão no escritório de comunicações da RECOWACERAO em nossa tentativa de realizar a edição usual. Por isso, cada vez que escreve, a equipe editorial da RECOWACERAO NEWS AGENCY, RECONA preferiu deixar seus trabalhos sem edição em vez de se envolver em qualquer tipo de confusão editorial. Saudamos com reverência o bispo Emmanuel Adetoyese Badejo enquanto apreciamos esta obra-prima.

Celebremos com pompa o centenário da Legião de Maria, da qual me orgulho vitalício. Há cem anos, a Legião de Maria é um verdadeiro instrumento de evangelização ao serviço da Igreja e do povo de Deus fora dela. O que começou com um primeiro encontro realizado em Myra House, Francis Street, Dublin, Irlanda, em 7 de setembro de 1921, tornou-se uma associação apostólica leiga, totalmente aprovada pela Igreja, operando sob a poderosa liderança de Maria Imaculada, Medianeira de Todas as Graças e que tocou todos os segmentos da vida da Igreja. Fez isso em mais de 170 países do mundo.

Muito antes do surgimento da maioria das sociedades que temos hoje, a legião trabalhou incansavelmente para reunir seus membros à santidade de vida por meio da oração, obras de caridade, visitação domiciliar, recuperação de membros faltosos, ensino do catecismo e ganhar almas para Deus. A legião tinha um modo meticuloso de monitorar o progresso de seus membros mesmo pela estrutura de suas reuniões, onde a alocutio era projetada para garantir que todo legionário se engajasse em obras de caridade, todas as semanas (trabalho legionário) e informasse sobre isso em a próxima reunião. Foi um compromisso efetivo com o bem-estar social. A coleta secreta de sacolas em cada reunião manteve a mente dos legionários focada na importância de dar o que puderem para promover o bem-estar dos necessitados ao seu redor. Também houve tempo para a celebração, mesmo durante o encontro anual do ACIES.

Poderíamos realmente encontrar uma sociedade mais orientada para a oração do que a legião? Perdoe-me se eu duvido. A oração diária da Tessera e do rosário encorajava os legionários a serem espiritualmente disciplinados na oração diária, mesmo que não tivessem o privilégio de possuir um breviário ou textos de oração mais sofisticados. Em si, o Catena legionis assegurou que a oração do legionário nunca se centrasse apenas nas coisas materiais, mas no louvor a Deus pelas grandes coisas que fez por todos. A leitura espiritual regular do livro da legião garantiu que os membros fossem constantemente lembrados de quem são e devem ser. Resumidamente, ser um bom legionário significa simplesmente que quando o padre diz “Vá, a missa acabou”, você entende que ele quer dizer: “vá e continue a missa em outro lugar fora do prédio da igreja na fé e na caridade”.

Até hoje, como antigamente, a Legião de Maria promove as vocações ao sacerdócio e à vida religiosa. Muitos, que são bispos, padres, religiosos e até catequistas hoje, foram alimentados e patrocinados pela Legião de Maria e continuam a ser sustentados por ela. Talvez a atividade mais valiosa da Legião de Maria nos dias anteriores foi a reconciliação de famílias em conflito ou turbulência. Foi um serviço que a jovem igreja missionária de vários países, tanto precisava para crescer e se estabilizar. Felizmente, ainda continua porque muito mais famílias hoje precisam de reconciliação e paz do que nunca. Não é de admirar que os membros desse grupo mereçam um nome tão militante de “legião”. Na verdade, muitos escritores sustentaram que o próprio nome de MARIA, escrito de forma diferente com os mesmos alfabetos, seria EXÉRCITO, exército de paz e reconciliação, é claro. Não são poucas as pessoas que conhecem o ditado “Um católico sem rosário é como um soldado sem arma”. É uma homenagem ao papel que a Legião de Maria desempenhou na popularização da oração do rosário ao longo dos anos.

Lamentavelmente, sendo uma sociedade eclesiástica tão modesta e despretensiosa, a maior parte do trabalho árduo feito pela Legião de Maria para trazer a Igreja ao seu status atual pode ter se perdido para muitos. Na verdade, tantos legionários abandonaram a Legião de Maria e muitos que deveriam fazer parte da legião não estão inspirados para isso. Rogo que esta celebração do centenário seja explorada para destacar as virtudes e o bom trabalho da legião ao longo dos anos, não apenas para admirá-los, mas para imprimir virtudes semelhantes nas sociedades e associações eclesiásticas mais jovens.

Nos últimos 100 anos, de fato, numerosas associações e sociedades devocionais surgiram na Igreja, reivindicando diferentes carismas e espiritualidade. Isso é uma coisa muito boa, mas quantos deles podem reivindicar uma mistura tão equilibrada de oração, espiritualidade, caridade e foco pastoral hoje, como a Legião de Maria de antigamente? Quantos deles evangelizam, ajudam famílias, promovem a catequese e fazem caridade todos juntos? Muito poucos, se houver! Desafio todas as outras sociedades eclesiásticas a seguir os mesmos padrões da centenária Legião de Maria, especialmente em obediência à autoridade da Igreja e no compromisso com a santidade de vida e a caridade. A Igreja e seus membros colheriam benefícios abundantes para a missão de evangelização de hoje. Sim, de fato, o objetivo da Legião de Maria é a glória de Deus através da santidade de seus membros desenvolvida pela oração e cooperação ativa na obra de Maria e da Igreja. A celebração do Centenário da Legião de Maria deve despertar em todos nós um renovado amor e respeito por este grupo devocional, provavelmente o mais versátil de todos em nossa Igreja missionária. Feliz Aniversário, Legião de Maria … “Quem é esta que sai ao nascer do sol …?”

 

 



L’un des membres de première ligne de RECOWA-CERAO, qui supervise les services de communication de la conférence des évêques d’Afrique et d’ailleurs, a envoyé cet article. Cette grande figure est aussi l’Evêque du Diocèse catholique d’Oyo au Nigeria et membre de la Commission Communication de RECOWA-CERAO. C’est un évêque africain érudit qui est resté un écrivain énigmatique. Ses écrits ont souvent créé peu de confusion dans le bureau de communication de RECOWACERAO dans notre tentative d’effectuer l’édition habituelle. Pour cette raison, à chaque fois qu’il écrit, l’équipe éditoriale de RECOWACERAO NEWS AGENCY, RECONA a préféré laisser ses travaux inédits au lieu de s’impliquer dans une quelconque confusion éditoriale. Nous saluons avec révérence l’évêque Emmanuel Adetoyese Badejo alors que nous apprécions ce chef-d’œuvre.

Célébrons avec apparat le centenaire de la Légion de Marie dont je suis fier membre à vie. Depuis cent ans, la Légion de Marie est un véritable outil d’évangélisation au service de l’Église et du peuple de Dieu en dehors d’elle. Ce qui a commencé par une première réunion qui a eu lieu à Myra House, Francis Street, Dublin, Irlande, le 7 septembre 1921 est devenue une association apostolique de laïcs, pleinement approuvée par l’Église, opérant sous la puissante direction de Marie Immaculée, Médiatrice de toutes grâces. et qui a touché chaque segment de la vie de l’Église. Il l’a fait dans plus de 170 pays du monde.

Bien avant l’émergence de la plupart des sociétés que nous avons aujourd’hui, la légion a travaillé sans relâche pour rallier ses membres à la sainteté de la vie par la prière, les œuvres de charité, les visites à domicile, le rétablissement des membres non pratiquants, l’enseignement du catéchisme et la conquête des âmes pour Dieu. La légion avait un mode méticuleux de suivi des progrès de ses membres même si la structure de ses réunions, où l’allocutio était conçue pour garantir que chaque légionnaire s’engageait dans des œuvres de charité, chaque semaine (travail de légionnaire) et en rendait compte à la prochaine réunion. C’était un engagement effectif en faveur du bien-être social. La collecte de sacs secrets à chaque réunion a gardé l’esprit des légionnaires concentré sur l’importance de donner ce qu’ils peuvent pour promouvoir le bien-être des nécessiteux autour d’eux. Il y avait aussi du temps pour la fête, même pendant le rassemblement annuel de l’ACIES.

Pourrions-nous vraiment trouver une société plus orientée vers la prière que la légion ? Pardonnez-moi si j’en doute. La prière quotidienne de la tessère et du chapelet encourageait les légionnaires à être spirituellement disciplinés dans la prière quotidienne même s’ils n’avaient pas le privilège de posséder un bréviaire ou des textes de prière plus élaborés. En soi, la Catena legionis a veillé à ce que la prière du légionnaire ne se concentre jamais uniquement sur les choses matérielles, mais sur la louange à Dieu pour les grandes choses qu’il a faites pour tous. La lecture spirituelle régulière du livre de la légion a assuré que les membres se souviennent constamment de qui ils sont et devraient être. En résumé, être un bon légionnaire signifie simplement que lorsque le prêtre dit « Allez la messe est terminée », vous comprenez qu’il veut dire : « allez continuer la messe ailleurs en dehors de l’église dans la foi et la charité ».

A ce jour, comme autrefois, la Légion de Marie promeut les vocations au sacerdoce et à la vie religieuse. Beaucoup, aujourd’hui évêques, prêtres, religieux et même catéchistes, ont été nourris et parrainés par la Légion de Marie et continuent d’être soutenus par elle. Peut-être que l’activité la plus précieuse de la Légion de Marie dans les jours d’antan était la réconciliation des familles en conflit ou dans la tourmente. C’était un service dont la jeune église missionnaire de divers pays avait tant besoin pour grandir et se stabiliser. Heureusement, cela continue car beaucoup plus de familles aujourd’hui ont besoin de réconciliation et de paix que jamais auparavant. Pas étonnant que les membres de ce groupe méritent un nom si militant de « légion ». En fait, de nombreux écrivains ont soutenu que le nom même de MARIE, écrit différemment avec les mêmes alphabets, se lirait ARMY, armée de paix et de réconciliation, bien sûr. Nombreux sont ceux qui connaissent le dicton « Un catholique sans chapelet est comme un soldat sans arme ». C’est un hommage au rôle que la Légion de Marie a joué dans la popularisation de la prière du chapelet au fil des ans.

Malheureusement, étant une société ecclésiale si modeste et sans prétention, la plupart du travail acharné accompli par la Légion de Marie pour amener l’Église à son statut actuel a peut-être été perdu pour beaucoup. En fait, tant de légionnaires ont abandonné la Légion de Marie et beaucoup de ceux qui devraient faire partie de la légion ne sont pas inspirés pour le faire. Je plaide pour que cette célébration du centenaire soit exploitée pour mettre en évidence les vertus et le bon travail de la légion au fil des ans, non seulement pour le plaisir de les admirer, mais afin d’imprimer des vertus similaires sur les sociétés et associations ecclésiales plus jeunes.

Au cours des 100 dernières années, en effet, de nombreuses associations et sociétés de dévotion ont émergé dans l’Église, revendiquant des charismes et des spiritualités différents. C’est une très bonne chose, mais combien d’entre eux peuvent revendiquer un mélange aussi équilibré de prière, de spiritualité, de charité et d’orientation pastorale aujourd’hui comme la Légion de Marie d’autrefois ? Combien d’entre eux évangélisent, aident les familles, font la catéchèse et font la charité tous ensemble ? Très peu voire pas du tout ! Je défie toutes les autres sociétés ecclésiales de se tenir aux mêmes normes que l’ancienne Légion de Marie centenaire, en particulier dans l’obéissance à l’autorité de l’Église et l’engagement à la sainteté de vie et à la charité. L’Église et ses membres récolteraient d’abondants bénéfices pour la mission d’évangélisation d’aujourd’hui. Oui en effet, l’objet de la Légion de Marie est la gloire de Dieu à travers la sainteté de ses membres développée par la prière et la coopération active à l’œuvre de Marie et de l’Église. La célébration du Centenaire de la Légion de Marie devrait susciter en nous tous, un amour et un respect renouvelés pour ce groupe de dévotion qui est probablement le plus polyvalent de tous dans notre Église missionnaire. Joyeux anniversaire, Légion de Marie… « Qui est-elle qui vient au lever du matin… ?

 

 



One of the frontline members of RECOWA-CERAO who oversees the Communication Services in the conference of Bishops in Africa and beyond has sent in this write-up. This great figure is also the   Bishop of the Catholic Diocese of Oyo in Nigeria and a member of the Communication Commission of RECOWA-CERAO. He is an erudite African bishop who has remained an enigmatic writer. His writeups have often created little confusion in the communications office of RECOWACERAO in our bid to carry out the usual editing. For this reason, each time he writes, the editorial crew of RECOWACERAO NEWS AGENCY, RECONA has preferred to leave his works unedited instead of involving itself in any kind of editorial muddle. We reverently salute bishop Emmanuel Adetoyese Badejo as we enjoy this masterpiece.

Let us celebrate with pageantry the centenary of the Legion of Mary of which I am a proud life member. For a hundred years now the Legion of Mary has been a veritable tool of evangelization at the service of the Church and the people of God outside of it. What started with a first meeting which took place in Myra House, Francis Street, Dublin, Ireland, on 7 September 1921 has become a lay apostolic association, fully approved by the Church, operating under the powerful leadership of Mary Immaculate, Mediatrix of All Graces and which has touched every segment of the Church’s life. It has done so in over 170 countries of the world.

Long before most of the societies we have today emerged, the legion worked tirelessly to rally its members to the holiness of life through prayer, works of charity, home visitation, recovery of lapsed members, the teaching of catechism, and winning souls for God. The legion had a meticulous mode of monitoring the progress of its members even though the structure of its meetings, where the allocutio was designed to ensure that every legionary engaged in works of charity, every single week (legionary work) and reported back on it at the next meeting. It was an effective commitment to social welfare. The secret bag collection at each meeting kept the mind of legionaries focused on the importance of giving what they can to promote the welfare of the needy around them. There was time for celebration too even during the annual gathering of the ACIES.

Could we really find a more prayer-oriented society than the legion? Forgive me if I doubt it. The daily prayer of the Tessera and the rosary encouraged legionaries to be spiritually disciplined in daily prayer even if they did not have the privilege of owning a breviary or more sophisticated prayer texts. In itself, the Catena legionis ensured that the prayer of the legionary was never focused on just material things alone, but on praise to God for the great things he has done for all. Regular spiritual reading from the legion book ensured that members are constantly reminded of who they are and ought to be. Summarily, being a good legionary simply means that when the priest says “Go the Mass is ended”, you understand him to mean: “go and continue the Mass elsewhere outside the church building in faith and charity”.

To date, as of old, the Legion of Mary promotes vocations to the priesthood and to religious life. Many, who are bishops, priests, religious, and even catechists today, were nurtured and sponsored by the Legion of Mary and continue to be supported by it. Perhaps the most valuable activity of the Legion of Mary in days of yore was the reconciliation of families in conflict or turmoil. It was a service that the young missionary church of various countries, needed so very much in order to grow and stabilize. Thankfully it still continues because far many more families today need reconciliation and peace than ever before. Little wonder that the members of this group deserve such a militant name “legion”. In fact, many writers have maintained that the very name of MARY, written differently with the same alphabets would read ARMY, peace and reconciliation army, of course. Not a few people are familiar with the saying “A catholic without a rosary is like a soldier without a weapon”. It is a tribute to the role which the Legion of Mary has played in popularizing the rosary prayer over the years.

Regrettably, being such a modest, unassuming church society, most of the hard work done by the Legion of Mary to bring the Church up to its current status may have been lost on many. In fact, so many legionaries have abandoned the Legion of Mary and many who should be part of the legion are not inspired to do so. I plead that this centenary celebration is exploited to highlight the virtues and good work of the legion over the years, not just for the sake of admiring them but in order to impress similar virtues upon younger church societies and associations.

In the last 100 years indeed numerous association and devotional societies have emerged in the Church, claiming different charisms and spirituality. This is a very good thing but how many of these can claim such a balanced mix of prayer, spirituality, charity, and pastoral focus today like the Legion of Mary of old? How many of them evangelize, help families, promote catechesis and do charity all together? Very few if any! I challenge all other church societies to hold themselves up to the same standards as the centenary old Legion of Mary, especially in obedience to Church authority and commitment to holiness of life and charity. The Church and its members would reap abundant benefits for today’s mission of evangelization. Yes indeed, the object of the Legion of Mary is the glory of God through the holiness of its members developed by prayer and active co-operation in Mary’s and the Church’s work. The Centenary celebration of the Legion of Mary should arouse in us all, renewed love and respect for this devotional group which is probably the most versatile of all in our missionary Church. Happy Birthday, Legion of Mary… “Who is she that cometh forth as the morning rising…?”

Rev. Fr. George Nwachukwu

Rev. Fr. George Nwachukwu

RECOWACERAO NEWS AGENCY (RECONA) a été créé par le Révérend Père George Nwachukwu, le directeur de la communication de RECOWA-CERAO. Il s'agit d'une agence de presse catholique internationale uniquement au service de l'Église dans la sous-région ouest-africaine. Ce moyen médiatique attaché au bureau de RECOWACERAO a pour objectif de raconter l'histoire de l'Afrique en fournissant une couverture médiatique de tous les événements pertinents sur le continent africain, en donnant de la visibilité à la Conférence épiscopale ouest-africaine, aux activités de l'Église à travers l'Afrique, à la Cité du Vatican et le monde en général.

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